U-Roy: la tostadora musical única fue una parte integral del linaje del reggae


F.o mientras había sistemas de sonido, había DJs brindando por ellos. U-Roy, conocido como «El Originador», estaba lejos de ser el primero, pero nadie había tenido una influencia significativa fuera de Jamaica antes que él. En 1970 su álbum Version Galore aterrizó en Londres por cortesía de Trojan Records. Nunca antes habíamos escuchado algo así. Hubo hombres de sistemas de sonido que ampliaron sus bailes y opciones de una manera improvisada, a menudo intrusiva, pero nada que tomara lo que eran esencialmente discos de vinilo lo suficientemente en serio como para crear su propia forma de arte rítmica única. Si bien la mezcla y la magistral ingeniería de estudio de Duke Reid crearon el escenario perfecto para brindar por clásicos del rock como The Tide Is High, Tom Drunk y Everybody Bawling, fue el toque ligero, el sentido musical y el sentido general de solemnidad de U-Roy lo que hizo que estas pistas fueran tan especiales .

Si la historia del rap se remonta o no a U-Roy y su rima inspirada pero precisa es un argumento que probablemente no pueda aclararse pronto. Lo que no se puede dudar es que sin su estilo singularmente musical con texto, el brindis en el estudio de grabación podría haber terminado en 1970. U-Roy montó los ritmos con una energía tan juguetona, melódica y compulsiva que cualquier discusión que estaba brindando se deshacía nada más que alguien gritando por una canción perfecta. Dejó de cantar a los compradores de discos con tanta facilidad que los estudios inmediatamente abrieron sus puertas a otros talentos. La importancia de U-Roy para la línea de sangre del reggae no puede subestimarse.

El póster del álbum de 1975 de Virgin Records de U-Roy, Dread in a Babylon.
El póster del álbum de 1975 de Virgin Records de U-Roy, Dread in a Babylon. Foto: Brian Cooke / Redferns

Cuando U-Roy era conocido como Ewart Beckford, se escapaba a los bailes para escuchar a Count Matchuki y King Stitt, ejecutar los sistemas de sonido de Kingston y practicar sus gritos de «¡Wow!» y «¡Sí, sí!» en el baño de su abuela. A los 15 años, superó su timidez para presentar a los cantantes el sistema dinámico de Dickie. Como fanático de Louis Jordan y Louis Prima, continuó desarrollando su estilo de jive-talk para convertirse en la compañía preeminente de Coxsone y King Tubby en el mundo de los sistemas de sonido. Como dijo, «he estado entrenando duro, como un futbolista al que le encanta el balón; cada vez que se despierta está sobre el balón. Ese era yo, cada vez que escucho música me pongo a brindar en mi cabeza y fue el mejor alegría que pude obtener en ese momento. La cosa era trabajar Con El disco, no querías abarrotar al cantante ni nada. Hablaste entre líneas, no tenías que decir mucho en absoluto, pero agregar tus bits a un plato lo hizo personal para esa multitud en ese momento. su Grabación. Un buen DJ podría hacer famoso un sistema de sonido. «

Tubby dominó las grabaciones de Duke Reid, un vínculo que resultó en que U-Roy compartiera canciones con el establo de gigantes de rocksteady del productor. A medida que el reggae echaba raíces, el DJ abrazó el rastafarianismo y lanzó varios álbumes culturales clásicos: Dread in a Babylon, Natty Rebel y African Roots.

Su álbum de 1991 Rasta Ambassador no podría haber estado mejor titulado: U-Roy era la figura ideal para una fe basada en la paz, el amor y la comprensión. Era una de las personas más amables y agradables que cualquiera pudiera desear. Lo he entrevistado oficialmente tres veces y ha sido generoso y muy entretenido en todas las ocasiones. La primera vez que me invitó, entonces a un completo extraño, a su casa en Kingston, un cómodo bungalow en un área no del centro, pero todavía un poco vivo (lo que es revelador, las únicas pistas sobre quiénes estaban allí vivían), unos pocos vintage enmarcados. carteles del sistema de sonido). En otra ocasión nos sentamos en un bar de la calle local donde lo trataban como a la realeza: como un rasta piadoso, estaba bebiendo cerveza de jengibre y arqueó una ceja en forma de interrogación cuando realmente pedí cerveza.

La última oportunidad fue en el estudio de Mad Professor en Crystal Palace en el sur de Londres, donde estaba configurando las letras de algunos especiales del sistema de sonido y posibles pistas de álbumes. Fue un verdadero privilegio sentarme en el stand con papá U-Roy y ver a un maestro trabajar. La interrupción no pareció molestarle. Como aficionado a la tecnología, estaba intrigado por mi grabadora digital del tamaño de una tarjeta de crédito y se rió entre dientes cuando decidió que habría sido inútil para King Tubby, ya que no podía desarmarla y mejorarla.

En 2007, U-Roy recibió la Orden de Distinción de Jamaica por su contribución a la música. Aún así, fue graciosamente humilde hasta el final. Recuerdo que le pregunté si estaba sorprendido de dónde terminaba el brindis por los sistemas de sonido de Kingston: “Si me hubieras dicho entonces que podría comprar dos camisas, dos pantalones y dos pares de zapatos al mismo tiempo Con el dinero lo consigo «, dijo,» te lo hubiera dicho, ¡para con esta estupidez! «

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