TuSimple está buscando nuevos fondos de $ 250 millones para escalar camiones autónomos – TechCrunch


TuSimple, la startup de camiones autónomos, que cuenta con el respaldo de Sina, Nvidia, UPS y el proveedor de Tier 1 Mando Corporation, regresa al mercado en busca de nuevos capitales de los inversores. La compañía ha ordenado al banco de inversión Morgan Stanley recaudar $ 250 millones. Esto proviene de varias fuentes que están familiarizadas con el esfuerzo.

Morgan Stanley envió a los posibles inversores un paquete de información, visto por TechCrunch, y una instantánea de la empresa y una visión general de su modelo de negocio, así como un discurso sobre por qué la empresa está en el camino hacia el éxito: una tarifa estándar para empresas e inversores buscar.

TuSimple declinó hacer comentarios.

La búsqueda de nuevo capital se lleva a cabo cuando TuSimple insta a iniciarse en un grupo cada vez más concurrido de rivales potenciales.

TuSimple es un animal único en la categoría nicho de camiones sin conductor. Fue fundada en 2015 en un momento en que la mayor parte de la atención y el capital de la industria automotriz autónoma se centraba en los automóviles de pasajeros, y particularmente en el eje del robot.

El transporte autónomo era relativamente oscuro hasta que los ingenieros de alto perfil de Google Otto sacaron al mercado. Una nueva empresa de camiones autónomos que Uber asumió rápidamente en agosto de 2016. Las startups Embark y la ahora disuelta Starsky Robotics también se lanzaron en 2016. Mientras tanto, TuSimple escaló en silencio. A fines de 2017, TuSimple recaudó $ 55 millones para extender las pruebas a dos flotas de camiones completos en China y Estados Unidos. Para 2018, TuSimple comenzó a realizar pruebas en vías públicas, comenzando con un tramo de autopista de 120 millas entre Tucson y Phoenix en Arizona y otro segmento en Shanghai.

Otros han surgido en los últimos dos años, incluidos Ike Robotics y Kodiak Robotics. Incluso Waymo rastrea camiones sin conductor. Waymo ha estado hablando de camiones desde al menos 2017, pero la división de camiones autónomos ha ampliado significativamente sus operaciones desde abril de 2019, cuando más de una docena de ingenieros y el ex CEO de la fallida startup de robótica de consumo Anki Robotics han expandido sus operaciones. Más recientemente, Aurora, con el apoyo de Amazon, se ha subido a los camiones.

TuSimple se destaca por varias razones. La compañía ha recaudado $ 298 millones por más de $ 1 mil millones y ha alcanzado el estatus de unicornio. Tiene una gran fuerza laboral y socios conocidos como UPS. También cuenta con centros de I + D e instalaciones de prueba en China y Estados Unidos. La investigación y el desarrollo de TuSimple se lleva a cabo en Beijing y San Diego. Cuenta con centros de prueba en Shanghai y Tucson, Arizona.

Las conexiones y negocios en China pueden verse como una ventaja o un riesgo potencial debido a las tensiones actuales con los Estados Unidos. Algunos de los primeros inversores de TuSimple provienen de China y su equipo fundador. Sina, operador del sitio de microblogging más grande de China, Weibo, es uno de los primeros inversores de TuSimple. Composite Capital, una compañía de inversión con sede en Hong Kong y ex inversionista, también es inversionista.

En los últimos años, la compañía ha estado trabajando para diversificar su base de inversores e involucrar a jugadores norteamericanos establecidos. UPS, un cliente, adquirió una participación minoritaria en TuSimple en 2019. La compañía anunció que agregó aproximadamente $ 120 millones a una ronda de financiación de la Serie D dirigida por Sina. La ronda incluyó nuevos participantes como CDH Investments, Lavender Capital y el proveedor de nivel 1 Mando Corporation.

TuSimple ha ampliado aún más sus actividades. A partir de marzo de 2020, la compañía realizó alrededor de 20 viajes autónomos entre Arizona y Texas cada semana con una flota de más de 40 camiones autónomos. Todos los camiones tienen un operador de seguridad humana al volante.

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