Turquía mueve tropas contra los rebeldes kurdos en el norte de Irak


Turquía dice que ha enviado tropas para una operación terrestre transfronteriza contra los rebeldes kurdos turcos en el norte de Irak.

ANKARA, Turquía –
Turquía dijo el miércoles que había enviado tropas para una operación terrestre transfronteriza contra los rebeldes kurdos de Turquía en el norte de Irak, la primera ofensiva aérea y terrestre conocida de Ankara en territorio iraquí.

La ofensiva a la región fronteriza de Haftanin, a unos 15 kilómetros de la frontera turco-iraquí, se lanzó después de un intenso fuego de artillería en la zona, dijo el Ministerio de Defensa en Ankara.

Las operaciones de las tropas de comando están respaldadas, según la declaración del Ministerio publicada en Twitter, por aviones de combate, helicópteros de ataque, artillería y drones armados y desarmados. No se ha dicho cuántas tropas están involucradas.

Turquía realiza regularmente ataques aéreos y terrestres contra el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que según afirma mantiene bases en el norte de Irak. El miércoles fue la primera ofensiva aérea y terrestre conocida.

Turquía ha defendido sus operaciones anteriores en el norte de Irak, declarando que ni el gobierno iraquí ni el gobierno regional kurdo iraquí han tomado medidas para eliminar a los insurgentes del PKK que supuestamente están utilizando el territorio iraquí para llevar a cabo ataques contra Turquía.

El ministerio dijo que la operación del miércoles, conocida como Operación Garra-Tigre, sigue al "creciente hostigamiento e intentos de atacar" puestos o bases militares en Turquía. Se dijo que las fuerzas armadas turcas atacaron a otros grupos de "terror" en la región, pero no los nombraron y compartieron videos del ministro de Defensa, Hulusi Akar, quien supervisó la misión en un centro de comando en Ankara.

El desarrollo se produjo días después de que Turquía lanzó una operación aérea en la región que, según el Departamento de Defensa, había apuntado a objetivos PKK en varios lugares en el norte de Irak, incluido Sinjar, y atacó 81 escondites rebeldes.

Un oficial militar turco dijo que la operación comenzó con unidades de artillería dirigidas a aproximadamente 150 posiciones sospechosas del PKK, seguido de un ataque aéreo con F-16, drones y helicópteros de ataque.

Algunos de los comandos cruzaron la frontera por tierra, mientras que otras unidades fueron transportadas en helicóptero. Las tropas comenzaron a ingresar a los escondites del PKK en Haftanin, dijo el funcionario, proporcionando la información bajo condición de anonimato de acuerdo con las regulaciones gubernamentales.

No estaba claro si la última ofensiva apuntaría a la región de Sinjar, que, según el gobierno turco, se ha convertido en una nueva base para los comandantes del PKK. Un video proporcionado por el Ministerio de Defensa de Turquía mostró cómo Akar abordó los comandos y dijo que "volverían a hacer historia".

"Turquía continúa luchando contra los terroristas utilizando los derechos internacionales", dijo Omer Celik, vicepresidente del partido gobernante del presidente Recep Tayyip Erdogan.

Bagdad convocó el martes al embajador de Ankara en Irak, Fatih Yildiz, para protestar por las acciones de Turquía contra los objetivos del PKK en la región kurda semiautónoma del norte de Irak.

El PKK lideró una sublevación de décadas en la región del sureste de Turquía, principalmente kurda. Es considerada una organización terrorista por Turquía, Estados Unidos y la Unión Europea. El conflicto ha provocado la pérdida de decenas de miles de vidas desde que comenzó en 1984.

Turquía comenzó a expandir su presencia militar en Irak el verano pasado como parte de una operación intensiva contra objetivos del PKK después del ataque de Osman Kose en la ciudad kurda iraquí del norte de Irbil. Kose trabajó allí para el consulado turco y Ankara culpó al PKK por su asesinato.

Los funcionarios turcos dijeron que las operaciones se centraron en cortar las líneas de suministro y las rutas de transporte que conectan el PKK en Turquía e Irak.

La presencia de rebeldes del PKK ha inquietado a un alto funcionario kurdo iraquí. Un funcionario dijo que las áreas donde PKK actúa como "tierra de nadie". Habló bajo condición de anonimato para discutir las operaciones.

Kawa Sheikhmous, un funcionario del PKK que se encontraba el martes en la región kurda del norte de Irak, criticó al gobierno iraquí por no tomar medidas más enérgicas contra las redadas turcas.

"Condenamos este acto y lo consideramos en contra de los intereses del pueblo", dijo. "Nuestro mensaje al gobierno iraquí es que no debe tolerar esta interferencia en la soberanía de Irak".

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Abdul-Zahra informó desde Bagdad. El empleado de prensa asociado Samya Kullab de Bagdad contribuyó a este informe.

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