Trump intensifica la campaña contra China con sanciones contra Hong Kong


Donald Trump ha acelerado dramáticamente su campaña contra Beijing al sancionar a funcionarios chinos y de Hong Kong e impedir que las empresas estadounidenses hagan negocios con empresas tecnológicas chinas de alto perfil.

La administración Trump impuso sanciones a once funcionarios chinos y de Hong Kong, incluida la ejecutiva de Hong Kong Carrie Lam, en respuesta a la promulgación por parte de China de una ley de seguridad draconiana en el centro financiero.

Hong Kong dijo que las sanciones eran "una injerencia descarada y bárbara" en los asuntos del territorio de la República Popular China "como un campesino en su estratagema para crear problemas en las relaciones entre China y Estados Unidos".

"La reciente medida del gobierno de Estados Unidos con respecto a las supuestas sanciones contra nuestros altos funcionarios es un intento extremadamente irrespetuoso que socavará las relaciones entre Hong Kong y Estados Unidos en varios niveles", dijo el gobierno de Hong Kong.

La sanción sin precedentes de los funcionarios de Hong Kong se produjo horas después de que Trump emitiera dos órdenes que impiden que las empresas estadounidenses usen WeChat, la aplicación de mensajería de Tencent, y ByteDance, el propietario de TikTok, un video muy popular. Aplicación de Microsoft, prohibida en conversaciones de ventas.

Los pasos dobles marcan una seria escalada en los esfuerzos de Estados Unidos para hacer retroceder a China desde Xinjiang a Hong Kong debido a sus prácticas económicas y espionaje, incluidas presuntas violaciones de derechos humanos y civiles.

La administración Trump también anunció el jueves recomendaciones de que las empresas chinas deberían ser eliminadas de las bolsas de valores estadounidenses a menos que China les dé a los reguladores estadounidenses un acceso adecuado a sus cuentas auditadas.

“Estamos entrando en la zona desconocida de las relaciones entre Estados Unidos y China”, dijo Evan Medeiros, quien se desempeñó como el mejor asesor de la Casa Blanca sobre Asia del presidente Barack Obama.

"Es un momento extraño en la relación porque parece que la administración Trump lo está. Está tratando activamente de desarrollar una confrontación estratégica y Beijing dice:" ¿No podemos llevarnos bien todos? " Las relaciones comenzaron hace cuatro décadas, dijo recientemente el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi. Trump una vez amenazó con romper todas las relaciones con el país.

Durante sus primeros tres años en el cargo, el Sr. Trump adoptó una postura dura sobre el comercio con China a fin de reducir el déficit comercial. Sin embargo, se resistió a los esfuerzos de su equipo de seguridad nacional para adoptar un tono más duro en temas como la empresa china de telecomunicaciones Huawei y las violaciones de derechos humanos contra los uigures en Xinjiang, ya que le preocupaba descarrilar las conversaciones comerciales.

Tras la conclusión de un estricto acuerdo comercial de Fase 1 a principios de este año y el brote del coronavirus con base en Wuhan, Trump ha mostrado una mayor voluntad de seguir adelante.

Para desviar las críticas sobre su manejo de la pandemia en los Estados Unidos, Trump ha acusado repetidamente a Beijing de haber desencadenado el "virus de China". La mayoría de los expertos creen que si se presenta a la reelección contra el candidato demócrata Joe Biden, seguirá presionando al país en un intento por aumentar su menguante popularidad entre los votantes.

Además de sancionar a la Sra. Lam, Estados Unidos apuntó a Chris Tang, comisionado de policía de Hong Kong, y John Lee, secretario de seguridad, el viernes. También fueron sancionados varios funcionarios de alto rango del Partido Comunista de China, entre ellos Xia Baolong, jefe de la Oficina de Asuntos del Consejo de Estado de China de Hong Kong y Macao, y Luo Huining, director de la Oficina de Enlace de Hong Kong.

Las sanciones siguen el paso para revocar la relación comercial especial entre Hong Kong y los Estados Unidos. La ciudad ya no tiene la autonomía que se suponía que debía conservar bajo el modelo de “un país, dos sistemas” que sustentaba el regreso de la ex colonia británica a China en 1997, dijeron funcionarios estadounidenses.

El centro financiero fue arruinado por protestas a favor de la democracia, que China trató de reprimir con la ley de seguridad integral.

"El Partido Comunista de China ha dejado en claro que Hong Kong nunca volverá a disfrutar de los altos niveles de autonomía que la propia Beijing prometió al pueblo de Hong Kong y el Reino Unido durante 50 años", dijo Mike Pompeo, Secretario de Estado.

Estados Unidos dio el mes pasado el paso extraordinario de cerrar el consulado chino en Houston, alegando que estaba en el centro de los esfuerzos de espionaje de China en Estados Unidos. Beijing respondió cerrando el consulado de Estados Unidos en Chengdu.

Washington ha impuesto en los últimos meses sanciones a funcionarios chinos en el continente por violar los derechos humanos en Xinjiang y el Tíbet. Sin embargo, estos actos fueron simbólicos de alguna manera, ya que los funcionarios tenían pocos vínculos con los EE. UU.

Bonnie Glaser, una experta en China del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos, dijo que la administración Trump estaba ahora "en lágrimas" contra China. Dijo que las sanciones contra los funcionarios de Hong Kong iban más allá del simbolismo, ya que podrían tener ramificaciones potenciales para los bancos de Hong Kong.

Leigh Hansson, socio de Reed Smith, dijo que la lucha contra Lam fue "la escalada de tensión más significativa" en los últimos meses entre Estados Unidos y China porque Estados Unidos rara vez sancionó a un jefe de gobierno. Dijo que las sanciones también generarían preocupaciones para los bancos.

“No me sorprendería que todos los bancos se retorcieran y dijeran: '¿Qué estamos haciendo? "Dijo la Sra. Hansson, quien agregó que muchas empresas no estadounidenses serían" muy reacias "a realizar transacciones relacionadas con los 11 funcionarios.

Sigue a Demetri Sebastopulo en Twitter: @dimi

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