Trump fija fecha límite para la venta de operaciones de TikTok en EE. UU.


Donald Trump ordenó a ByteDance que se deshaga de las operaciones de TikTok en los Estados Unidos en un plazo de 90 días para proteger la seguridad, lo que ejercerá más presión sobre la empresa de tecnología china para que venda la aplicación de video corto a una empresa estadounidense.

El Sr. Trump también aumentó la presión sobre la industria tecnológica china al poner fin a una exención que permitía a ciertas empresas estadounidenses continuar vendiendo productos sin una licencia a Huawei, el fabricante chino de equipos de telecomunicaciones.

Los dos pasos marcaron los últimos movimientos de la administración Trump para adoptar una postura mucho más dura sobre las declaraciones de la Casa Blanca que aumentan las amenazas económicas y de seguridad nacional del Partido Comunista Chino.

En su orden de TikTok emitida el viernes por la noche, Trump dijo que había "evidencia creíble" de que ByteDance podría tomar medidas para violar la seguridad de Estados Unidos.

La decisión del presidente de ordenar a ByteDance que venda TikTok en un plazo de 90 días siguió a una recomendación del Comité de Inversiones Extranjeras de EE. UU. (Cfius), un organismo gubernamental que examina las adquisiciones extranjeras de empresas estadounidenses.

El contrato llegó una semana después de que se emitiera una política separada que prohibía a las empresas estadounidenses usar TikTok a menos que ByteDance vendiera la aplicación a un grupo estadounidense dentro de los 45 días. El último movimiento va aún más allá con ByteDance estableciendo una fecha límite estricta para vender sus operaciones de TikTok en los EE. UU.

Microsoft tuvo conversaciones sobre la compra de la aplicación. Un alto funcionario estadounidense dijo que la nueva orden presionaría a ByteDance para vender TikTok, ya que el valor del activo disminuiría con el tiempo a medida que se acerca la fecha límite de 90 días.

. "Si no se llega a un acuerdo [with Microsoft]esto podría cerrar TikTok en los EE. UU. En 90 días", dijo Kevin Wolf, socio de Akin Gump que supervisó la lista de sanciones del departamento de comercio hasta 2017.

Independientemente, el departamento de comercio apuntó a Huawei poniendo fin a una exención que otorgó a las empresas estadounidenses un respiro temporal al permitirles continuar procesando contratos con Huawei sin una licencia.

Washington acusa a Huawei de ayudar a China en la realización de ciberespionaje, una acusación que la empresa con sede en Shenzhen ha negado repetidamente.

El beneficiario más conocido de las exenciones temporales fue Google, que el año pasado actualizó su sistema operativo Android en teléfonos Huawei antiguos. Google y otros grupos ahora deben solicitar licencias para seguir trabajando con Huawei.

El funcionario estadounidense dijo que la Casa Blanca había enviado una señal a las empresas de que tendrían que reducir sus negocios con Huawei y que habría un obstáculo cada vez más alto para las licencias.

El mayor efecto lo sintieron las pequeñas empresas de telecomunicaciones rurales que utilizan equipos de Huawei y abogan por que las empresas estadounidenses sigan prestando servicio y suministrando piezas para los equipos. “Esto podría significar que las redes de telecomunicaciones rurales se apagarán muy pronto. Seguramente eso no es lo que quiere la administración Trump ”, dijo un cabildero de la industria.

Trump había abordado a Huawei más lentamente de lo que esperaban algunos halcones al intentar no descarrilar las conversaciones comerciales con Beijing. Pero Trump cambió recientemente de dirección en China antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos cuando culpó al gobierno chino por la propagación del Covid-19 en todo el mundo.

Sus esfuerzos por perseguir a China con mayor severidad también han dado a los halcones de su gobierno la oportunidad de tomar otras medidas contra Beijing.

La semana pasada, la Casa Blanca se enfocó en Tencent, una empresa de tecnología china de alto perfil, al otorgar a las empresas estadounidenses 45 días para dejar de usar WeChat, la aplicación de mensajería china omnipresente de Tencent.

El Sr. Trump impuso recientemente sanciones a funcionarios chinos y de Hong Kong después de que Pekín impusiera una draconiana ley de seguridad en la ex colonia británica para contrarrestar las protestas a favor de la democracia contra Pekín.

Steven Mnuchin, el secretario del Tesoro que lidera el proceso de CFIUS, dijo el viernes por la noche que Trump había "emitido una orden prohibiendo la transacción que llevó a la adquisición de Musical.ly ahora conocido como TikTok es ".

Agregó que ByteDance tendría que deshacerse de todos los activos que se usaron para habilitar o respaldar el funcionamiento de TikTok en los EE. UU., Así como cualquier dato obtenido de los usuarios de TikTok o Musical.ly en los EE. UU. recibido o derivado.

ByteDance compró Musical.ly en 2017 y lo fusionó con su aplicación TikTok existente para impulsar el crecimiento de la plataforma de video. El año pasado, Cfius inició una investigación sobre la adquisición.

A principios de esta semana, John Demers, director de seguridad nacional del Departamento de Justicia de Estados Unidos, dijo que Washington estaba cada vez más atento a la capacidad del gobierno chino para obtener información personal de ciudadanos estadounidenses a través de aplicaciones como TikTok. Demers dijo que Cfius ha ampliado su enfoque a medida que aumenta la amenaza a los datos con el uso ubicuo de tecnologías inteligentes.

Sigue a Demetri Sebastopulo en Twitter: @dimi

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