Tropas rusas toman infraestructura de Internet de Ucrania en Donbass


Las fuerzas rusas se han apoderado de la infraestructura de Internet de Ucrania y han redirigido el tráfico a operadores controlados por Rusia, dejando los datos de los ucranianos vulnerables a la interceptación y censura del Kremlin.

A medida que Rusia renovó su ofensiva en la región sur de Donbass durante las últimas dos semanas, los bombardeos y los cortes de energía han provocado que los proveedores de Internet móvil y de banda ancha más grandes del país pierdan conectividad en gran parte de las regiones sitiadas.

Un cable de fibra óptica en la ciudad de Kherson se desconectó el fin de semana pasado y se redirigió a un operador separatista de Crimea llamado Miranda-Media, lo que significa que los datos de banda ancha se enrutaron fuera de Ucrania a las regiones controladas por el Kremlin, dijeron funcionarios ucranianos.

La medida refleja la forma en que las redes de telecomunicaciones fueron secuestradas y los datos desviados en áreas del Donbass incautadas por rebeldes prorrusos con el respaldo de Moscú después de la anexión de Crimea en 2014.

Los esfuerzos para desviar datos han alarmado a los expertos en gobernanza de Internet en medio de las aparentes ambiciones de Rusia de construir una Internet soberana y administrada centralmente. Sostienen que controlar el flujo de tráfico de Internet desde las áreas sitiadas de Donbass podría dar a Rusia acceso a una gran cantidad de datos personales de los ucranianos.

«En Rusia, el tráfico de Internet está regulado por las fuerzas armadas rusas: recopilan datos y encuentran a quienes apoyan a Ucrania y tratan de aplastar el movimiento de resistencia», dijo Yurii Shchyhol, jefe del Servicio Estatal de Comunicaciones Especiales y Protección de la Información de Ucrania.

“El enemigo entiende que su misión es eliminar el acceso de los ucranianos a su propia Internet y tienen experiencia en esto desde 2014”, agregó.

Las tropas rusas se paran en una calle mientras la gente participa en una manifestación contra la ocupación rusa en Kherson, Ucrania, el lunes 14 de marzo de 2022.
Un cable de fibra óptica en la ciudad de Kherson fue desconectado el fin de semana pasado y redirigido a un operador de red separatista en Crimea © Olexandr Chornyi/AP

Además de redirigir los paquetes de datos, el ejército ruso ha apoyado durante las últimas dos semanas los intentos de establecer nuevos proveedores de servicios de Internet en las partes atacadas de Luhansk y Donetsk con direcciones IP registradas en Rusia y las regiones separatistas de Donbass capturadas después de la guerra de 2014.

Los informes locales en los medios respaldados por Rusia se jactan del establecimiento de nuevas empresas de Internet y la construcción de nuevas estaciones base en las ciudades sureñas de Novokrasnovka, Starchenkovo, Khlebodarovka y Berdyansk.

En los últimos 10 años, el gobierno ruso ha introducido reglas cada vez más estrictas que rigen el Internet doméstico, denominadas «Runet», que culminaron en una «Ley de Internet doméstico» en 2019.

Esta nueva legislación tenía como objetivo centralizar el control sobre la infraestructura de Internet y requería que todos los proveedores de servicios enrutaran el tráfico a través de filtros controlados por el censor digital del Kremlin, Roskomnadzor, para facilitar el bloqueo de sitios web prohibidos.

También pidió la creación de un sistema de nombres de dominio nacional que permitiría a Rusia almacenar y controlar el acceso a las direcciones IP de Internet y, por lo tanto, identificar a las personas y, en teoría, retirarse de la Internet global.

Rusia y Ucrania tienen algunos de los mercados de Internet más complejos del mundo. El carácter distintivo de Internet de ambos países se remonta a la era soviética, cuando el ancho de banda crónicamente bajo impulsó la creación de miles de ISP locales y pequeños, un impulso que continuó incluso después de la disolución de la Unión Soviética.

Los miles de diferentes proveedores de red que componen la Internet de Ucrania y la gran cantidad de redundancia integrada en el sistema lo han hecho sorprendentemente resistente al ataque de dos meses de Rusia, al igual que los esfuerzos de los empleados de las empresas de telecomunicaciones y los civiles que dañaron las fibras ópticas. Reparación de cables ópticos y mástiles.

Pero un ataque brutal en un lugar mucho más específico en las últimas semanas ha llevado la resistencia de estos sistemas a un punto de ruptura.

Tres de los proveedores de Internet más grandes de Ucrania han registrado daños graves en su infraestructura de Internet y, como resultado, una caída drástica de la cobertura en el Donbas.

Kyivstar, el operador móvil y de banda ancha más grande de Ucrania, solo puede brindar conectividad a una cuarta parte de las personas que tenía antes de la ofensiva rusa en Donetsk y al 10 por ciento en Lugansk.

El gigante de las telecomunicaciones Ukrtelecom se ha quedado sin conectividad en Lugansk, mientras que su competidor Lifecell tiene alrededor del 9 por ciento de conectividad en Luhansk y el 66 por ciento en Donetsk.

Una mujer trabaja en una computadora portátil en una de las salas del Centro para la Llegada de Refugiados Ucranianos el 4 de marzo de 2022 en el oeste de Ucrania.
Tres de los mayores proveedores de Internet de Ucrania han registrado graves daños en su infraestructura de Internet © Lorena Sopena/Europa Press/Getty Images

«Si Rusia logra mantener los territorios ocupados y estabilizar la línea del frente, estas partes del Donbass probablemente eventualmente se conectarán a la Internet rusa a través de Crimea y el Donbass», dijo Louis Petiniaud, becario postdoctoral en la Universidad de París.

El trabajo de investigación de Petiniaud y otros en la Universidad de París mostró cómo en los años posteriores a la invasión de Crimea en 2014 y la posterior ofensiva en la región de Donbass, las rutas de datos se alteraron y los paquetes se desviaron de Ucrania a Rusia.

El gigante ucraniano de telecomunicaciones Lifecell tiene experiencia de primera mano con estas tácticas. Durante y después del ataque de 2014, el ejército ruso destruyó todos los cables terrestres que conectaban sus estaciones base en las regiones ocupadas de Donetsk y Lugansk con el resto de Ucrania. La empresa y sus competidores perdieron por completo la conectividad y fueron reemplazados por proveedores respaldados por Rusia.

Otros países han tomado medidas similares para cambiar las rutas que toman los datos de las comunicaciones. En 2019, Irán ajustó la estructura de su internet para aislar sus rutas y datos del internet global luego de un malestar social generalizado. Pakistán está invirtiendo en un cable terrestre transfronterizo con China, un movimiento visto como un intento de garantizar que sus datos pasen por alto a India y las telecomunicaciones occidentales.

La expropiación de la infraestructura de Internet vista hoy en Donbas es parte de un impulso más amplio para «rusificar» los territorios recién ocupados en el sur y es un paso clave para «transferir activos a las fuerzas rusas», dijo el director de NetBlocks, Alp Toker, un organismo de control que supervisa la ciberseguridad. y la gobernanza de Internet.

“Sin duda, esto es solo el comienzo”, agregó.

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