Tribunal de EE. UU. Escucha torturas contra el comandante en jefe libio


Dos familias libias llevaron su caso contra el comandante militar del este de Libia, Khalifa Hifter, a una corte estadounidense el viernes para responsabilizarlo por las atrocidades cometidas durante la guerra civil.

La demanda del demandante se presentó a principios de este año, acusando a Hifter, un ciudadano con doble libia y Estados Unidos y ex residente de Virginia, de ejecuciones extrajudiciales y tortura después de una ley raramente utilizada. La Ley de 1991 para proteger a las víctimas de la tortura permite a los sobrevivientes de estos delitos demandar a las autoridades extranjeras por daños y perjuicios ante los tribunales estadounidenses.

Los abogados de Hifters no se presentaron en la primera audiencia en Alexandria, Virginia, que se ocupó principalmente de cuestiones de procedimiento, como la determinación del servicio y la entrega. El juez Leonie Brinkema pronto podría emitir un fallo por incumplimiento porque Hifter y sus hijos no respondieron a la demanda a tiempo.

"Un premio considerable enviará un mensaje … de que Hifter no tiene mano libre para cometer atrocidades mientras mantiene la ciudadanía estadounidense", dijo Kevin Carroll, un abogado de Washington del bufete de abogados Wiggin y Dana. Demandantes representados ante el tribunal.

Las conexiones de los Hifters y la tierra en un suburbio de Virginia otorgan jurisdicción a la corte federal para procesar sus crímenes, argumentan los abogados de los demandantes. Las familias reclaman daños por hasta $ 85 millones de Hifter y sus dos hijos Khalid y Saddam, quienes lideraron su ofensiva de 2014 en la ciudad libia oriental de Benghazi.

"Todos los días tengo este dolor, el tipo que permanece después de tanta pérdida", dijo Muna al-Suyid, una ex abogada de derechos humanos en Libia que presentó la demanda en nombre de su padre y tres hermanos que murieron en La campaña de los Hifters fue asesinada. "Pero lo peor es que no te sientes capaz de hacer nada al respecto".

Los demandantes están presionando para que se les niegue la justicia en sus hogares, donde la guerra ha llevado la ilegalidad a gran parte del país. Los activistas de derechos humanos ven el caso como una forma de documentar las atrocidades para un acuerdo cuando la guerra termine algún día.

Al-Suyid afirma que el 15 de octubre de 2014, un grupo armado asociado con las fuerzas de Hifter irrumpió en la casa de su familia en Benghazi. Dos de sus hermanos fueron derribados. Los combatientes saquearon, prendieron fuego y secuestraron a su padre y a otro hermano. Sus cuerpos maltratados fueron encontrados más tarde en un basurero, balas en cabezas y rodilleras.

En ese momento, tres años después del derrocamiento del dictador Moammar Gaddafi, respaldado por la OTAN, la lucha de Benghazi se desmoronó. Hifter, un general de Gadafi que desertó en la década de 1980 y regresó para el levantamiento de 2011, había declarado la guerra a los extremistas, pero también persiguió a los disidentes.

"Cualquiera que se opusiera a su coalición militar fue atacado", dijo Hanan Salah, un investigador libio de Human Rights Watch. Más de 90,000 personas huyeron de la prisa, como informó la Agencia de Refugiados de los Estados Unidos, muchas de ellas en fortalezas antihifters en el oeste de Libia.

Los Al-Suyids lucharon en la rebelión de 2011 y rechazaron el fuerte control de Hifter, lo que les recordó a Gadafi. Los al-Krshinys, la otra familia en la demanda estadounidense, provenían originalmente de la ciudad occidental de Misrata, un bastión de resistencia a Hifter, aunque habían trabajado como comerciantes en Benghazi durante décadas.

Dos días después de la destrucción de la Casa Das al-Suyid, Abdalla al-Krshiny, vio a una milicia quemar su casa en cenizas. Él dice que él y sus cinco hermanos han sido llevados a diferentes cárceles. Dos salieron muertos y dispararon cerca. La pierna de otro hermano recibió un disparo y fue amputada aproximadamente. Otro fue electrocutado cuando estuvo parado en el agua durante horas, según la demanda, y perdió el ojo debido a los golpes.

Los informes de los demandantes son confirmados por grabaciones de combatientes en teléfonos celulares y un registro de instrucciones de que se cometieron los asesinatos, planeados por Hifter y altos funcionarios.

A lo largo de los años, las familias al-Suyid y al-Krshiny solicitaron un tribunal en la capital libia, Trípoli, bajo la jurisdicción de un gobierno respaldado por las Naciones Unidas por los rivales Hifter. Testificaron ante los investigadores de las Naciones Unidas y la Corte Penal Internacional en La Haya. Pero sus esfuerzos solo fracasaron, atrayendo amenazas de muerte de los oficiales de Hifters. Estaban decididos a encontrar otro camino.

“A veces te preguntas cómo se radicalizó esta persona? ¿Cómo salió a la calle y se inmoló? “Dijo al-Krshiny. "Sin un sistema judicial, solo hay venganza".

Carmen Cheung, directora legal del Centro de Justicia y Rendición de Cuentas con sede en San Francisco, describió las demandas civiles ante los tribunales de los Estados Unidos como un paso en una larga lucha, "por registros históricos en los que no había ninguno".

Como Hifter es "extremadamente inusual", dijo el abogado Carroll, y aunque las posibilidades de recuperación financiera en los juicios civiles generalmente son escasas, la fortuna de la familia le da al caso.

Un portavoz de Hifter no respondió a una solicitud de comentarios. 19659002] En la década de 1980, Hifter y 350 de sus tropas fueron capturados en una guerra desastrosa en Chad, desaprobados por Gadafi, y finalmente trasladados a Virginia por la Agencia Central de Inteligencia que quería su ayuda en un golpe libio, dijo Derek Henry Flood, un analista de seguridad que estudió la carrera de los hifters pero la acción falló. Recibió la ciudadanía con frecuencia y se encontraba en Falls Church y Vienna, Virginia, cerca del C.I.A. Sede. De 2014 a 2017, sus hijos compraron 17 propiedades en efectivo con un valor de al menos $ 8 millones, según la demanda.

En las últimas semanas, Hifter, de 76 años, ha sufrido reveses, a saber, el fracaso de la campaña de 14 meses de sus fuerzas armadas para conquistar Trípoli de sus rivales. Sin embargo, hay poca evidencia de que él u otros en Libia pronto puedan ser considerados responsables. Las autoridades libias no han respondido a las órdenes de arresto de la Corte Penal Internacional para varios funcionarios de alto rango.

Una demanda estadounidense separada contra Hifter por su campaña para tomar Trípoli se presentó a principios de la primavera cuando un juez federal golpeó a Virginia, argumentando que bombardear áreas civiles no era un asesinato extrajudicial. El juez aún tiene que decidir sobre el caso.

Pero esta demanda ha llamado la atención de Washington, donde crecen las preocupaciones sobre el descenso del conflicto a la guerra por poder.

El senador de Virginia Tim Kaine, que está investigando el caso, cree que las evidencias de violaciones de la ley y el supuesto uso de mercenarios y armas rusos "contradicen cualquier sugerencia de que Hifter podría ser un socio viable para Estados Unidos o cualquier otra democracia". [19659002] ———

El empleado de prensa asociado Matthew Barakat de Alexandria, Virginia, contribuyó a este informe.

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