Tres días en julio: las maniobras de alto riesgo que unieron a LeBron, Wade y Bosh


LeBron James llevaba por primera vez una chaqueta de color crema a medida, una camisa azul claro con botones y una corbata negra con un clip de platino en contraste. El día anterior, 8 de julio de 2010, James en The Decision le había dicho a una audiencia de televisión nacional que traería sus talentos a South Beach para unirse a las otras superestrellas Dwyane Wade y Chris Bosh, un anuncio hecho por la NBA -Mundo deslumbrado. Pero James no era oficialmente miembro del Miami Heat.

Un contrato esperaba justo detrás de la puerta y en un pasillo: seis años, $ 109.8 millones, con los Cleveland Cavaliers.

James lo firmó con una sonrisa. Después de una conferencia de prensa, fue al vestuario y se puso un brillante uniforme blanco del Miami Heat por primera vez. Minutos después, James, Wade y Bosh fueron presentados a los fanáticos del Heat como los nuevos Tres Grandes de la NBA en una gran ceremonia.

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Cuando el trío se crió en gigantes en una plataforma a través de pantallas LED "SÍ, LO HICIMOS" y cuando James declaró: "No cinco, no seis, no siete …", los teléfonos estaban en Toronto, Cleveland, Nueva York y, por supuesto, en Miami lleno de humo y fuegos artificiales en la arena. Ejecutivos y abogados llevaron a cabo la firma y los acuerdos comerciales, que llevaron los contratos recién firmados de James y Bosh al calor, y cimentaron un equipo que cambiaría el curso de la historia de la NBA.

La intensidad de los tres días en julio que llevaron al establecimiento del epítome del súper equipo aún resuena 10 años después. Aquí hay nuevos detalles de aquellos que han vivido el drama.

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7. JULIO: Dos estrellas se alinean

THE NOON SPORTSCENTER ] abrió con Michael Wilbon, quien fue directo al grano. En una pantalla dividida, Wade apareció desde su campamento de baloncesto en las afueras de Fort Lauderdale, Florida. En el cuadro de la derecha, Bosh sonrió desde su casa de Dallas.

El día anterior, el número de Wade había aparecido en el teléfono celular de Wilbon. El periodista de toda la vida había esperado que Wade llamara para decir que estaba firmando con los Chicago Bulls, el equipo de su ciudad natal. En cambio, Wade le pidió a Wilbon que realizara una entrevista en la que él y Bosh anunciaron sus objetivos de agente libre al mismo tiempo.

"No me dijo dónde firmar", dijo Wilbon, "pero sentí que no era así". & # 39; t Chicago. "

Wade había dado esperanza a los toros. Estaba en Chicago el 1 de julio. ¿Su primera parada? El United Center. Los policías estaban felices de alojarlo pero no sabían dónde estaban con Wade. Según las fuentes estaban preocupados de que Wade simplemente transmitiera su estrategia de agente libre a su equipo actual, Heat.

Chicago había pasado más de un año trabajando en los sitios de James y Bosh, y los Bulls dejaron Harpo Productions , la compañía de producción de video de Oprah Winfrey, crea videos, e incluso cuando se conocieron el 1 de julio, los policías se mostraron escépticos de que Wade estuviera considerando seriamente firmar con ellos, por lo que inicialmente solo revelaron parte de su campo de juego.

Sí Wade sonrió al probarse una camiseta roja de los Bulls No. 3 con su nombre en la parte posterior, una sensación que había soñado con ver a Michael Jordan ganar el título desde la infancia.

Durante ese Bosh estaba en una sala de conferencias en lo alto del horizonte de Chicago y recibió un tono del calor: una reunión interrumpida por Pat Riley desplegó una pequeña alfombra de terciopelo sobre la mesa, seguida de la presentación de una pequeña bolsa de terciopelo.

Pat Riley le dio a Chris Bosh uno de sus anillos de campeonato en 2010. Bosh ganó dos en Miami. Derick E. Hingle / USA TODAY Sports

"Oh, sí, Pat sacó sus anillos. Parecía una bolsa de Crown Royal", dijo Bosh. "Lo está dejando como un boom. Big Boy Talk. Cuando terminó la reunión, Pat me dio un anillo del Campeonato de Heat 2006".

"Tómalo. Quédatelo. Devuélvemelo si ganas uno". Riley le dijo a Bosh.

"Todavía no lo he devuelto", dijo Bosh. "¿Me pregunto si él lo recuerda? Creo que lo mencioné una vez, como 'yo, ¿quieres que me devuelvan este anillo?' Y él dijo:" ¿De qué estás hablando? " lo mantuvo en movimiento ".

Pero la parte más importante de la presentación no fue la joyería. Los Bulls, New York Knicks y New Jersey Nets se han posicionado para fichar a dos superestrellas, y eso es lo que ofrecieron estos equipos.

El calor ofreció la oportunidad para tres.

Después de sus respectivas reuniones, las dos estrellas fueron intercambiadas. Bosh visitó a los toros y Wade recibió un lanzamiento del calor en la oficina de Henry Thomas, compartieron los agentes Wade y Bosh. Allí, Riley Wade mostró el plan oficial de traer tres estrellas a South Beach.

"Nunca había visto a Pat Riley tan nervioso antes", dijo Wade a Thomas después de la reunión, un momento capturado en su documental más reciente, D, en video. Wade: vida inesperada.

El documental de Dwyane Wade ofrece una visión de los altibajos de la vida y la carrera de la superestrella de la NBA. Ver D.Wade: vida inesperada

El grupo Heat luego voló a Cleveland, donde Riley y Andy Elisburg, vicepresidente senior de operaciones de baloncesto en Heat, tuvieron una reunión de medianoche con Leon Rose, James & # 39; Agente, tenía el bar en el Ritz-Carlton. Riley le explicó a Rose cuál sería la propuesta del día siguiente para James: tres estrellas, no dos.

Esa noche Wade le pidió a Thomas que organizara una segunda reunión con la policía. Esta vez Chicago dio su lanzamiento completo, videos de Oprah y todo. Los policías, que ya sentían que tenían una gran oportunidad con Bosh, sentían que tenían una verdadera oportunidad de ser un ternero. Pero tenía una pregunta especial: ¿podrían los toros dejar suficiente espacio para una tercera estrella?

Wade trajo la estrategia del calor a los toros, no al revés.

Una cosa quedó clara: Bosh Wade y James estaban interesados ​​en jugar juntos. Fue un paquete soñado. ¿Pero qué equipo podría cerrar?

Para alcanzar la bonanza de tres estrellas, los toros requirieron un límite salarial adicional de $ 16-18 millones. Después de revisar sus opciones, descubrieron que cualquier estrategia para lograrlo requeriría comerciar con Luol Deng, ya sea a través de un equipo que se queda con los cuatro años restantes de Deng y un salario de $ 48 millones. sin retirar un salario o firmando y negociando con Cleveland, Toronto o Miami.

No fue imposible, pero fue complicado. Antes de siquiera pensarlo, había una limitación importante: se requerían compromisos de las tres estrellas para que las fichas de dominó pudieran alinearse.

Según las fuentes, la motivación de los toros se dividió. Después de dos días de reuniones, pensaron que estaban en una posición competitiva con Bosh y Wade. No estaban tan seguros acerca de James, aunque algunos rivales temían que Chicago estaría en la pole position para robarlo de Cleveland.

Dwyane Wade y Chris Bosh fueron las dos primeras piezas que se posicionaron para el calor en 2010. Issac Baldizon / Getty Images

Sin embargo, con la bendición del propietario Jerry Reinsdorf, los policías tuvieron que trabajar para encontrar la manera de conseguir los tres. Intentaron llevar a Deng a la LA Clippers, dicen las fuentes, pero fueron rechazados. Hablaron con Toronto sobre una señal y un acuerdo para Bosh, las rapaces estaban comenzando a discutir el ajuste de Deng y los posibles parámetros de un acuerdo, según las fuentes, para dejar espacio para firmar a Wade y James.

Había otro problema para los policías: Derrick Rose, la joven estrella del equipo, no estaba profundamente involucrado en el proceso de reclutamiento.

Otro joven jugador, Joakim Noah, se convirtió en la voz principal de los jugadores. Aunque Noah tiene una personalidad magnética y se ha convertido en un reclutador estrella en sus días en la Universidad de Florida, no era el jugador de la franquicia. También tuvo una amarga relación con James. Noah subrayó esto y llamó a James esta semana, y James nunca lo volvió a llamar.

Rose se negó a ser parte del campo de James, en lugar de grabar un video. Ser un reclutador activo no era parte de la personalidad de Rose, y a la edad de 21 años no tenía la posición de campesino. Si las cosas hubieran sido diferentes si Rose hubiera hecho lo que Stephen Curry hizo para convencer a Kevin Durant de unirse a los Golden State Warriors seis años después, se desconocerá para siempre.

Sin embargo, se sabe que los agentes libres se dieron cuenta de esto debido a la falta de entusiasmo de Rose y al hecho de que Chicago no tenía un plan viable para hacer espacio.

Miami, mientras tanto, tenía una ventaja de local sobre Wade, quien ya había vendido a Bosh, y se acercaba a la venta de James. El calor también tenía un plan concreto para hacerlo todo. Estuvieron a las pocas horas de reducir su equipo a un solo jugador bajo contrato.

Incluso años después, los oficiales de los Bulls creen que Bosh y Wade estaban a punto de ir a Chicago. Pero al final tres eran más grandes que dos.

"Estoy de regreso en Miami", dijo Wade Wilbon momentos en la entrevista de SportsCenter. "Mi decisión es final".

"Voy al Sr. Wade en Miami", dijo Bosh.

Dijeron que se verían en South Beach.


8. Julio: Día de la Decisión

] WADE AND BOSH había anunciado que se fusionarían, pero en privado esperaban una última pieza.

Cuatro días antes de que se emitiera la Decisión, James marcó a Wade y solicitó una conferencia telefónica con Bosh. Discutieron los tonos que escucharon, sus opciones y sus deseos. Finalmente, hubo Chicago y Miami. Cuando terminó la llamada, terminó: todos irían a Miami.

Pero cuando Wade y Bosh comenzaron a discutir los detalles, James dejó de hacer llamadas, incluso desde Wade. La noticia de un programa de televisión que anunciaba la decisión de James sorprendió un poco a Wade y Bosh y suscitó preocupación en el último minuto.

"Todos estaban emocionados, pero LeBron se había oscurecido. Y eso nos preocupó un poco a todos". dijo David Fizdale, quien era entrenador asistente en el calor en ese momento. "Incluso Dwyane no estaba muy seguro".

Dwyane Wade, Chris Bosh y LeBron James se unieron al Equipo de EE. UU. Por primera vez. Garrabrant / NBAE a través de Getty Images

Habían pasado siete días desde que James comenzó a salir con clientes, y algunos cercanos todavía se preguntaban qué equipo elegir.

Una semana antes, poco después de las 11 a.m., el 1 de julio, las redes llegaron al edificio IMG en el centro de Cleveland como el primero de seis equipos en reunirse con James. Mikhail Prokhorov, el multimillonario del oligarca ruso que compró las redes hace menos de dos meses, emergió de un lado de un Lincoln Town Car. Jay-Z emergió del otro lado.

"Fue un espectáculo de circo", dijo Avery Johnson, que había sido contratada para entrenar al equipo. "Estábamos muy emocionados. Pero, francamente, todavía no estábamos listos como organización. Y jugamos en Newark durante los próximos dos años, no en Nueva York. Pero Jay-Z realmente dio un gran lanzamiento. Él respondió". su amistad y vendió Nueva York. "

Jay-Z se quedó después de que los demás se fueron y tuvo una reunión privada de 15 minutos con James que se superpuso con la llegada programada de los Knicks. Cuando el SUV de Jay-Z salió del edificio, llegó al que estaba llegando. El contingente de Nueva York pasó, que incluía al propietario James Dolan y al gerente general Donnie Walsh, quien estaba en una silla de ruedas para una operación reciente.

"Nuestros autos se desplegaron como redes", dijo el entrenador de los Knicks, Mike D & # 39; Antoni. "Todo fue surrealista. Ese momento fue una gran pieza de la historia de la NBA. Habíamos estado esperando dos años para hacer este lanzamiento ".

A la mañana siguiente, los representantes del calor llegaron temprano para prepararse. Riley, Elisburg, entrenador Erik Spoelstra, Alonzo Mourning, el propietario Micky Arison y su Son Nick, entonces Vicepresidente, apareció 45 minutos antes que James. Riley paseaba con energía nerviosa. La bolsa de terciopelo con los anillos volvió a salir.

"Todos estaban emocionados, pero LeBron se había oscurecido. Y eso nos preocupó un poco a todos ".

David Fizdale, ex entrenador de Heat Assistant

Durante la presentación, Mourning derramó lágrimas por el apoyo de la organización cuando necesitaba un trasplante de riñón y la alegría de ganar un título más tarde. Pero dos piezas anclaron el campo de juego: la declaración de jugar en Florida, donde no hay impuesto estatal sobre la renta (y lo que eso ahorraría en ingresos salariales y de respaldo), y el plan para unir a James, Wade y Bosh.

"Todos & # 39; todos le dimos a LeBron un enfoque de dos estrellas", dijo D & # 39; Antoni. "Todos estos equipos pensaron que podríamos conseguirle otra estrella. El calor entró con un ataque de tres puntas.

" Nos sacaron del agua. "

En la mañana del tercer día, los Cavs de la ciudad natal de James entregaron su plan. El grupo se había quedado despierto anoche para refinar su presentación. El mes anterior, el propietario Dan Gilbert tenía un nuevo entrenador, Byron Scott, y contrató a un nuevo gerente general, Chris Grant, que no tuvo una aparición final en las últimas 60 temporadas.

Gilbert encargó una caricatura de estilo "Family Guy" para la presentación, James & # 39; Programa favorito en el momento en que las bromas groseras a expensas de otros equipos incluidos proporcionaban espacios de estacionamiento. Hubo un video sobre la conexión de James con la comunidad. Preguntó si reclutaría a Bosh cuando James respondió que no conocía bien a Bosh y que no conocía su lugar. Eso no era cierto, por supuesto, pero no importaba. Bosh no tenía ningún interés en eso. para jugar en Cleveland.

Hace diez años, ESPN transmitió The Decision, un especial en vivo en el que LeBron James anunció que dejaría Cleveland y se uniría al Miami Heat. Don Van Natta Jr. examina cómo surgió el espectáculo y qué significó para James y la NBA. Ver

Los toros fueron por última vez. Era sábado por la tarde en un fin de semana de vacaciones y su grupo se había olvidado de reservar un automóvil desde el hotel. Llegaron al edificio IMG con taxis, pero no sabían si entrar por el garaje. Se sentaron en la calle con la puerta cerrada y esperaron.

Los toros se habían estado preparando para este lugar durante más de un año. Tenían un gran núcleo joven y muchas opciones. Una alineación con Rose, Wade, James, Bosh y Noah fue uno de ellos. Existía la posibilidad de perder a Bosh y Wade pero conseguir a James. La idea era perder a James, pero conseguir a Wade y Bosh. Cuando pasaron por la reunión con James, los policías sabían que el joven de 25 años tenía un plan extenso, pero aún no estaban seguros de si los incluía.

Los agentes de 2006 para Bosh, Wade y James, todos representados por la Creative Artists Agency, trabajaron juntos, por lo que los tres jugadores firmaron extensiones adecuadas a corto plazo para que esto sea posible. Como compañero de equipo de baloncesto de All Star y Estados Unidos, el trío ha tenido conversaciones a lo largo de los años sobre jugar en el mismo equipo de la NBA, aunque no se ha formalizado nada.

Muchos en la liga asumieron que el plan para el trabajo en equipo había sido predeterminado por meses, si no años. Hasta la fecha, los tres jugadores afirman que no se ha decidido nada hasta esta llamada.

Después de la llamada grupal del 4 de julio, James organizó su campamento anual de Nike para jugadores de élite de la escuela secundaria y la universidad en la Universidad de Akron durante tres días. Se presentaron amigos y compañeros de equipo, incluidos Chris Paul, Damon Jones y Daniel Gibson. James no dejó ir nada. En algún momento, el entrenador Scott llegó con un equipo nuevo de los Cavs, pero James no estaba interesado en hablar.

A más de 1,200 millas de distancia en Miami, el calor ganó confianza en que su oferta sería aceptada, especialmente si los Bulls Wade no tenían éxito después de varias reuniones. Trabajaron en una serie de pasos para liberar el espacio para que la gorra firme las tres estrellas.

Uno fue un acuerdo comercial con los Raptors para Bosh, una maniobra que les dio un margen de maniobra y espacio extra para el límite de otros agentes libres. El otro enviaría a Michael Beasley a Minnesota para dos selecciones en la segunda ronda. Al eliminar el salario de $ 4.9 millones de Beasley, Miami tenía más de $ 50 millones en espacio de capitalización, solo Mario Chalmers estaba bajo contrato. Las cubiertas estaban despejadas.

Pero todavía no había noticias oficiales de James, Leon Rose o cualquier otra persona en su círculo.

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1:19

En la escena caótica del Boys & Girls Club en Greenwich, Connecticut, el día de la decisión de LeBron James.

El 8 de julio, James y su campamento viajaron a Greenwich, Connecticut, donde anunció el suyo después de ver algunos juegos en un torneo AAU que patrocinó en la Universidad Estatal de Cleveland.

Justo antes de las 8:30 p.m., James llegó al Greenwich Boys & Girls Club y cientos de fanáticos se alinearon en la calle. En el interior, los preparativos finales se hicieron para una de las horas más controvertidas en la historia de la televisión deportiva.

Bosh había llegado a Miami con su novia Adrienne y se había mudado a una suite en el Hotel W. Wade organizó una cena en una habitación privada en el Prime Hotel en South Beach. Aunque James dijo en The Decision que solo un puñado de personas conocía su elección, los pilotos habían enviado un plan de vuelo a Miami para su avión privado, y se reservaron habitaciones para James y sus amigos junto al grupo de Bosh en W.

Mientras James se preparaba Esperamos su anuncio y la fiesta se emocionó, aunque un poco nerviosa. Wade susurró a los que lo rodeaban que era un trato.

A las 9:28 PM ET, era oficial. James trajo su talento a South Beach.


9. Julio: "No cinco, ni seis, ni siete …"

A medida que los CAVS lidiaron con la conmoción de que James se fuera, sonó el teléfono de Chris Grant. Fue Riley quien llamó para ofrecerle a James una señal y un trato.

Riley pensó que Grant podría colgar. Después de que Gilbert publicó su infame carta de Comic Sans la noche anterior, desgarrando a James, por lo cual el comisionado de la NBA, David Stern, multó al dueño de Cleveland con $ 100,000, el calor no esperaba que los Cavs socios dispuestos estarían en un paso que ayudaría a Miami y le daría a James dinero adicional garantizado. Tal propuesta le costaría a Miami Draft Picks, pero el Heat quería más espacio para que la gorra completara su lista.

Grant sabía que ahora estaba en una reconstrucción masiva, por lo que solo era responsable de verificar la oferta del Heat. Los Cavs esperaban que nunca pudieran usarlo, pero tenían un plan: si James se iba, su objetivo era una señal y un intercambio para apuntar a selecciones de tiro distantes. Riley hizo una oferta de apertura y Grant dijo que tomaría posesión de ella. Para sorpresa de todos, Grant Gilbert vendió en las tiendas.

Grant inicialmente le pidió a Miami cuatro selecciones para la primera ronda en los próximos siete años. El Heat dijo que no, pero finalmente se llegó a un acuerdo: jugadores de primera ronda en 2013 y 2015, así como dos selecciones de segunda ronda y un intercambio de selecciones.

"Todos estos equipos pensaron que podríamos conseguirle otra estrella. El Heat fue allí con un ataque de tres puntas. Nos sacaron del agua".

Mike D & # 39; Antoni, ex entrenador de los Knicks

Mientras Miami estaba ocupado aclarando los detalles de las tiendas James y Bosh, Henry Thomas intentó que otro cliente volviera a Wade Miami por venir: el veterano delantero Udonis Haslem. [19659002] James, Wade y Bosh acordaron tomar $ 1 millón menos que el máximo para dejar espacio para la firma de Mike Miller, un agente independiente que Riley había discutido con James y Bosh. A Miller se le ofrecieron hasta $ 10 millones al año en otros lugares, pero firmó un contrato de $ 5 millones para unirse al calor.

Esto dejó poco espacio para Haslem. Recibió ofertas de los Denver Nuggets y los Dallas Mavericks, ambos por cinco años y $ 34 millones, y el calor no pudo acercarse.

"Dwyane y yo teníamos un corazón a corazón", dijo Haslem. "Y dijo: 'Te amo y si estamos juntos en el futuro ganaremos anillos juntos de nuevo. Pero en este punto me tengo que ir'.

Pero como Haslem al ternero para despedirse de Riley, Spoelstra y Arison, Bosh y James llamaron. Les habló de Haslem y dijo que estaría dispuesto a renunciar a otro millón de dólares al año si se unían a él para hacer espacio. Ambos estuvieron de acuerdo.

Cuando Haslem llegó, Thomas le dijo que esperara en su automóvil. Haslem quería al menos $ 20 millones y los números aún eran cortos. Cuando Elisburg informó el salario, Thomas volvió a llamar a Wade. Wade acordó gastar $ 500,000 adicionales al año para hacer espacio para el acuerdo de Haslem: cinco años y $ 20.3 millones.

Haslem estuvo de acuerdo en el automóvil y corrió hacia el edificio por un momento eufórico, que muchos dentro de la organización Heat consideran la parte más memorable del viaje de tres días.

Las NBA El Eje se había inclinado hacia Miami en el mejor momento de manos libres más notable que la Liga había visto.

"Tenemos 10 años de tiempo y espacio y puedo mirar hacia atrás y decir, 'Oh s —. Esto es realmente de lo que se trataba", dijo Bosh. "Puedes mirar hacia atrás y decir que la historia trata de personas que intentan encontrar su camino o lo que sea.

" Solo respondimos a la emoción que nos rodea. Estábamos donde queríamos estar. Estuvimos bien Éramos un poco inocentes. Éramos ingenuos

"Pero aprendimos. Oh, aprendimos".

Jorge Sedano, Nick Friedell y Dave McMenamin de ESPN contribuyeron a esta historia.

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