Tras un largo viaje Brexit, Gran Bretaña cierra la división económica con la Unión Europea


El largo y a veces amargo divorcio de Gran Bretaña de la Unión Europea terminó el jueves con una división económica que hizo a la UE más pequeña y al Reino Unido más libre pero más aislado en un mundo turbulento.

Gran Bretaña abandonó el vasto mercado interno de personas, bienes y servicios del bloque europeo a las 11 p.m., hora de Londres, a la medianoche en Bruselas, completando el mayor cambio económico que el país ha visto desde la Segunda Guerra Mundial. Otro acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE traerá nuevas restricciones y burocracia, pero para los partidarios del Brexit, significa recuperar la independencia nacional de la UE y su marco regulatorio.

El primer ministro Boris Johnson, cuyo apoyo al Brexit ayudó a expulsar al país de la UE, lo calificó como «un momento increíble para este país».

«Tenemos nuestra libertad en nuestras manos y depende de nosotros aprovecharla al máximo», dijo en un mensaje de video de Año Nuevo.

La ruptura se produce 11 meses después de un Brexit político que dejó a las dos partes en el equilibrio de un «período de transición», como una pareja separada que todavía vive junta, discutiendo y preguntándose si pueden seguir siendo amigos. Ahora el Reino Unido finalmente se ha mudado.

Fue un día que algunos habían anhelado y otros temido desde que Gran Bretaña votó a favor de abandonar la UE en un referéndum de 2016, pero resultó ser una especie de antídoto. Los cierres de contención del coronavirus en el Reino Unido restringieron las reuniones masivas para celebrar o llorar el momento, a pesar de que un puñado de partidarios del Brexit desafiaban las restricciones para hacer un brindis fuera del parlamento cuando la campana del Big Ben sonaba once veces por hora.

Nochevieja en el Reino Unido durante la pandemia de coronavirus
La esfera del reloj en Elizabeth Tower, comúnmente conocida como Big Ben, se puede ver a la medianoche del 1 de enero de 2021 en Londres, Reino Unido.

LEON NEAL / Getty Images


Un acuerdo de libre comercio, que se selló en Nochebuena después de meses de negociaciones, garantiza que el Reino Unido y la UE con 27 estados puedan seguir comprando y vendiendo bienes sin aranceles ni cuotas. Esto debería ayudar a proteger el comercio anual de £ 660 mil millones ($ 894 mil millones) entre las dos partes y los cientos de miles de empleos que dependen de él.

Sin embargo, las empresas enfrentan nuevos costos y trámites, incluidas declaraciones de aduana y controles fronterizos. Los comerciantes están luchando por digerir las nuevas reglas del acuerdo comercial de 1.200 páginas.

El puerto del Canal de Dover y la ruta de pasajeros y mercancías del Eurotúnel se estaban preparando para los retrasos cuando se introdujeron las nuevas medidas. Sin embargo, la pandemia y un fin de semana festivo significaron que el tráfico entre canales era bajo y pocos camiones llegaron a los puestos fronterizos franceses, ya que Calais terminó en 2020. La ruta de suministro vital estuvo rugiendo durante días después de que Francia cerró su frontera a los camioneros británicos durante 48 horas la semana pasada en respuesta a una variante de rápida propagación del virus identificado en Inglaterra.

El gobierno del Reino Unido insistió en que «los sistemas fronterizos y la infraestructura que necesitamos están en su lugar y estamos listos para que el Reino Unido comience de nuevo».

Pero las empresas de transporte contuvieron la respiración. Youngs Transportation en el Reino Unido dejó de prestar servicios a la UE hasta el 11 de enero «para arreglar las cosas».

«Asumimos que el país tiene alrededor de una semana para acostumbrarse a todos estos nuevos sistemas y podemos echar un vistazo y, con suerte, resolver cualquier problema antes de enviar nuestros camiones», dijo el director de la Compañía, Rob Hollyman.

El sector de servicios, que representa el 80% de la economía del Reino Unido, ni siquiera sabe cuáles serán las reglas para hacer negocios con la UE en 2021. Aún quedan muchos detalles por resolver. Nos esperan meses y años de más debates y discusiones sobre todo, desde la competencia leal hasta las cuotas de pesca, mientras el Reino Unido y la UE forman sus nuevas relaciones como amigos, vecinos y rivales.

Cientos de millones de personas en el Reino Unido y en la cuadra también se enfrentan a cambios en su vida diaria. Los ciudadanos británicos y de la UE han perdido el derecho automático a vivir y trabajar en el territorio del otro. De ahora en adelante, deben seguir las regulaciones de inmigración y obtener una visa de trabajo. Los turistas tienen nuevos dolores de cabeza, incluido el seguro de viaje y el papeleo de las mascotas.

Para algunos en Gran Bretaña, incluido el Primer Ministro, es un momento de orgullo y una oportunidad para que Gran Bretaña establezca nuevas prioridades diplomáticas y económicas. Johnson dijo que el Reino Unido ahora es «libre de hacer negocios en todo el mundo y alimentar nuestras ambiciones de ser una superpotencia científica».

El legislador conservador Bill Cash, que ha hecho campaña a favor del Brexit durante décadas, dijo que era una «victoria para la democracia y la soberanía».

Esta no es una vista que esté muy extendida en todo el Canal. En el tradicional discurso de Año Nuevo del presidente francés, Emmanuel Macron expresó su pesar.

«El Reino Unido sigue siendo nuestro vecino, pero también nuestro amigo y aliado», dijo. «Esta decisión de salir de Europa, este Brexit, fue hijo del malestar europeo y de muchas mentiras y falsas promesas».


Gran Bretaña rompe oficialmente los lazos económicos con la UE

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El divorcio también podría tener importantes implicaciones constitucionales para el Reino Unido. Irlanda del Norte, que comparte frontera con Irlanda, miembro de la UE, sigue estando más estrechamente vinculada a la economía del bloque según los términos del divorcio, un estado que podría desviarla del resto del Reino Unido.

En Escocia, que votó con fuerza a favor de permanecer en 2016, el Brexit ha aumentado el apoyo a la separación del Reino Unido. La ministra independiente del país, la primera ministra Nicola Sturgeon, tuiteó: «Escocia volverá pronto, Europa. Mantén las luces encendidas».

Muchos en el Reino Unido han estado preocupados por un salto hacia lo desconocido que se está produciendo durante una pandemia que está cambiando vidas en todo el mundo.

«Lamento mucho que nos vayamos», dijo Jen Pearcy-Edwards, una cineasta de Londres. «Creo que COVID ha eclipsado todo lo que está sucediendo. Pero creo que la otra cosa que ha sucedido es que la gente tiene un mayor sentido de comunidad, y creo que eso hace que sea aún más triste que seamos nuestra comunidad. Disolver un poco dejando a nuestros vecinos en Europa.

«Espero que podamos encontrar otras formas de reconstruir las relaciones», dijo.

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