Tras el traspaso y la tragedia, D & # 39; Eriq King encuentra su camino de regreso al campo


Durante gran parte del año pasado, D & # 39; Eriq King fue probado continuamente.

Hubo peleas en el campo y un pantano fuera del campo que lo llevó a su inesperada salida en Houston.

La madre dio su diagnóstico de cáncer.

Menos de un mes después de dejar el único pueblo que había conocido, su padre estaba perdido.

Durante la agitación de sus últimos 11 meses, King recibió un curso intensivo sobre cuán frágil es la vida y qué papel juega el fútbol en ella.

Ahora que está comenzando su última temporada en una nueva ciudad con un nuevo equipo, Miami será el anfitrión de la UAB el jueves (7 pm ET, ACC Network), el mariscal de campo de transferencia graduado que busca reescribir el final de su carrera universitaria.

"Solo quiero ganar", le dijo King a ESPN. "Creo que si ganas, todo lo demás se arreglará solo.

" Estoy en un momento de mi vida en el que el fútbol es una gran parte de mi vida, no me malinterpretes, pero yo & # 39; He pasado por muchas cosas reales: este balón de fútbol [isn’t everything]. Ahora me divertiré de nuevo. "

Esta diversión comenzará, pero no sin la inmensa cantidad de chicle, paciencia y fuerza que se necesitó para llegar aquí.

D & # 39; Eriq's Dilemma: A Big Decision

Así que D & # 39; La carrera universitaria de Eriq King no terminó originalmente. Si hubiera salido según lo planeado, habría agotado su elegibilidad como un puma coronado en un juego de tazón el invierno pasado. Pero solo tomó dos jugadas durante 18 segundos en una El jueves por la noche en Nueva Orleans para cambiar todo.

Después de una rodilla falsa perfectamente ejecutada de Tulane y un pase de anotación de 53 yardas de Justin McMillan a Jalen McCleskey, la Green Wave envió a Houston a un decepcionante inicio de 3-1. Esto puso en marcha una serie de eventos sin precedentes.

Cuando King, de 23 años, voló a casa con el equipo la noche del 19 de septiembre de 2019, la idea de la camiseta roja ni siquiera había comenzado. A la mañana siguiente, Houston … Tr ainer Dana Holgorsen con él sobre el tema de una oficina.

Menos de 12 horas después de la asombrosa derrota ante Tulane, King, un mariscal de campo senior responsable de 50 touchdowns el año anterior, se encontró en una posición especial y estaba considerando conseguir uno. tomar la temporada de redshirt a instancias del entrenador.

"Me lo trajo", dijo King. "No creo que mucha gente lo sepa".

Holgorsen, entonces en su primer año en Houston después de ocho en Virginia Occidental, dejó en claro la pretemporada pasada que la composición de la lista no era de su gusto. [19659002] Dado que Holgorsen planeaba estar en Houston a largo plazo, fue una forma prudente de construir para él. King, con la esperanza de terminar con éxito su temporada senior y mirando hacia la NFL, respondió con escepticismo a la propuesta de Holgorsen. La idea de cómo sería para los cazatalentos profesionales y la idea de salvar a su equipo después de un mal comienzo hizo que fuera difícil de aceptar.

Su padre, Eric King, se sintió similar.

"¿Cómo se verá?" ¿Tú? ”D & # 39; Eriq recuerda que su padre le dijo en ese entonces.“ Lo primero que la gente dirá es que eres egoísta. No te criaron correctamente. Dejaste tu equipo ".

Durante el fin de semana, el malestar de D & # 39; Eriq King no cambió mucho, pero su incertidumbre sobre el estado del programa – que era drásticamente diferente al que firmó en 2016 – el producto en el campo a la cultura, al menos el Redshirt lo hizo considerar. Eric King tuvo un largo encuentro cara a cara con Holgorsen el lunes por la mañana. Esa tarde, cuando D & # 39; Eriq todavía estaba pensando en eso, se dio a conocer en el Houston Chronicle que usaría una camisa roja, aunque D & # 39; Eriq afirma que hasta el día de hoy, cuando salió la historia, todavía no había decidido qué hacer.

Más tarde el lunes por la tarde, KRIV-TV en Houston citó a Eric King diciendo con las palabras que D & # 39; Eriq no solo vestía camiseta roja, sino que planeaba transferir . Eric le dijo a ESPN ese mismo día que D & # 39; Eriq con la decisión de una camiseta roja "no De Verdad satisfecho ". Causó una confusión extrema, pero al final del día, D & # 39; Eriq King y Keith Corbin publicaron declaraciones de que están vistiendo camisetas rojas y planean regresar a Houston en 2020, lo que la convierte en la aplicación más atípica de la regla de camisetas rojas de cuatro juegos de la NCAA desde su lanzamiento se realizará en 2018.

Al día siguiente, Holgorsen, King y Corbin celebraron una conferencia de prensa para discutir la decisión, y King dejó en claro su estado futuro, diciendo: "Me quedaré aquí". Cuando esas palabras escaparon de sus labios, King dijo ahora que las creía.

"La cosa es que me quedé al 150%", dijo King. "En ningún caso diré 'me quedaré' y no me quedaré".

A nivel nacional, los observadores de fútbol americano universitario se han quedado desconcertados. Los críticos de la estrategia la compararon con el reabastecimiento de combustible, una práctica de larga data en la que los equipos de la NBA pierden con la esperanza de ser la primera selección del draft. Holgorsen rechazó esta caracterización, al igual que King. "No creo que haya repostado", dijo King sobre Holgorsen. "Intentaron ganar todos los partidos".

King luego practicó con el equipo de cazatalentos e incluso viajó a varios juegos callejeros. Intentó ayudar a su sustituto, el mariscal de campo Clayton Tune. Pero a medida que avanzaba la temporada, la frustración de King aumentó.

"Por primera vez en mi vida no era feliz jugando al fútbol", dijo.

Este sentimiento se remonta a la primavera anterior. El equipo no se parecía mucho a lo que estaba acostumbrado y tenía muchas cosas en su plato fuera del fútbol. La madre de King, Cassandra, una ex atleta de secundaria y universitaria que era la imagen de la salud, fue diagnosticada con cáncer de mama en noviembre pasado.

"Estaba profundamente afectado", dijo Cassandra.

El 1 de diciembre, el día después del último partido de los Cougars esa temporada, una derrota ante la Marina que dejó a Houston a 4-8, el peor récord en 15 años, King y su padre se reunieron con Holgorsen y Director de Operaciones de Fútbol Ryan Dorchester. Fue un encuentro emotivo para D & # 39; Eriq quien reveló su desgracia a Holgorsen y le dijo al técnico que estaba considerando ingresar al portal de traspasos durante su estadía.

El césped es más verde en Miami

Cuando comenzó la temporada del Bowl, King observó a los jugadores que conocía y respetaba, y sentía que estaban a la par con él, brillar bajo las luces brillantes. El viejo compañero de equipo de la escuela secundaria, Kyle Trask, llevó a Florida a una victoria en el Orange Bowl. Joe Burrow, mariscal de campo en transferencia de graduación, estaba ocupado llevando a LSU a un campeonato nacional. King comenzó a pensar en sí mismo en este escenario en un programa de Power 5 y llevó a un equipo a una victoria característica. Sabía que muchas escuelas estarían interesadas.

En Houston, un programa que sintió que había dado lo mejor de sí mismo, no había una base sólida. En cuatro años tuvo cuatro coordinadores ofensivos diferentes, y después de algunos cambios de personal en la postemporada, debería tener su quinto coordinador ofensivo y entrenador de mariscales de campo. Holgorsen era el tercer entrenador en el que King había jugado.

2 parientes

Con Holgorsen camino de un futuro que no lo incluiría, y aparentemente enamorado de su sucesor Tune, que había sido titular en siete de los últimos ocho juegos, Weed King parecía mucho más ecológico en otros lugares.

"Estoy aquí y podría ir a una escuela que me apreciaría, que quiere que esté allí", dijo King.

Incluso mientras su mente vagaba, continuó progresando con los Cougars. Firmó documentos de becas para sus clases del semestre de primavera de 2020. A principios de enero, se reunió con entrenadores agresivos. Incluso apareció y se sentó en la primera fila de la primera reunión del equipo de Holgorsen de la temporada 2020 el 12 de enero. Holgorsen, Dorchester e incluso el director deportivo Chris Pezman sintieron que King estaba a favor. Mientras tanto, King se atormentaba a sí mismo ante la idea de incumplir su palabra.

Habló con compañeros de equipo cercanos que sabían lo infeliz e inseguro que era. Respetaron su decisión de irse, dijo King.

A las 10:02 pm. Hora central el 13 de enero, cuando LSU derrotó a Clemson para ganar el campeonato nacional, King hizo pública la noticia con un tweet de 13 palabras.

"Entré al portal ¡Creo que es lo mejor para mí y mi familia!"

Durante el proceso de búsqueda rápida, pensó detenidamente en dos programas de la SEC: LSU y Arkansas. antes anunció una semana después que había elegido Miami.

Holgorsen no ha dicho mucho públicamente sobre la situación desde la partida de King, pero le dijo a ESPN en febrero: "No tengo ninguna mala voluntad contra él. Puede venir aquí [anytime]. Si entra por la puerta, lo haría abrázame fuerte ahora y siéntate y habla con él ".

King dijo que los dos" todavía están bien "y todavía se están comunicando.

Pero piénselo: si King y Corbin hicieron el tercer y quinto pase en la zona de anotación, que estuvo incompleto 25 segundos antes del final en el estadio Yulman en septiembre pasado, los Cougars podrían vencer a Tulane y todo cambia.

"Probablemente no tenga una camisa roja", dijo King.

Tragedia inesperada

Ninguna de estas adversidades en comparación con lo ocurrido en febrero cuando D & # 39; Eriq King murió de un infarto menos de un mes después de mudarse a Miami, a los 48 años.

"Me has dado confianza", escribió D & # 39; Eriq en una publicación de Twitter el día después de la muerte de Eric. “¡Me enseñaste todo lo que sé sobre el juego que usaste para sacarme el perro cuando tenía 4 años! Siempre me apoyaste en algo ”.

La nota de D & # 39; Eriq terminaba con:“ ¡Prometo hacerte sentir orgulloso por el resto de mi vida! Yo nos tengo. "

Eric fue mariscal de campo y velocista en Waltrip High en Houston a finales de los 80 y principios de los 90. Corrió 100 metros en 10,15 segundos y finalmente firmó con Texas A&I (ahora Texas A & M-Kingsville ) antes de que las lesiones de rodilla rompieran su carrera atlética, por lo que canalizó su amor por el deporte hacia el ejercicio.

D & # 39; Eriq King nunca tuvo la intención de dejar su equipo, pero la tentación de jugar en Miami terminó por terminar. Jonathan Bachman / Getty Images

Entrenó a una amplia gama de niños, desde equipos juveniles de la escuela primaria hasta las filas de la escuela secundaria, donde fue entrenador asistente para las conocidas escuelas privadas de Houston de St. Pius X. . y Westbury Christian.

Incluso inició su propio programa 7 contra 7, la King Football Academy.

"Fue nuestro primer entrenador", dijo Keshon King, hermano mayor de D & # 39; Eriq. 19659002] Cassandra King recuerda w Eric instruyó a sus hijos para que dieran ejemplo con sus hábitos de ejercicio. Si los jugadores tuvieran que ejecutar Gassers, "será mejor que seas el primero o uno de los tres primeros en llegar", le decía a D'Eriq.

Incluso cuando D & # 39; Eriq ingresó a la universidad, todavía confiaba en su padre para conocer algunos ejercicios y juegos.

"D & # 39; Eriq lo llamó después de cada práctica, cada golpeo, cada juego", dijo Keshon. "Aunque siempre estábamos en los juegos, él todavía lo llamaba cuando llegaba a casa y hablaba sobre el juego y cosas así".

Después de la muerte de Eric, los buenos deseos fluyeron en las redes sociales de aquellos que jugaron para ella o conocieron a Eric. "RIP Coach King", escribió el ex defensor de Oklahoma Du & # 39; Vonta Lampkin, quien es de Houston. "Gracias por mostrarme cómo se debe jugar el fútbol. Cambiaste mi vida a la edad de 7 años. Siempre agradecido por ti".

Para D & # 39; Eriq fue el desafío más difícil de sus 22 años. Cassandra estaba preocupada por su hijo menor, quien regresó a Miami dos días después del funeral para iniciar el entrenamiento primaveral de Huracanes, que el equipo demoró para incluir a D & # 39; Eriq.

El equipo practicó cuatro veces antes de tomar un descanso en medio de las vacaciones de primavera. Marzo que D & # 39; Eriq regresó a casa. La pausa se alargó mucho más cuando el deporte universitario, como casi todo en el país, se paralizó debido a la pandemia de coronavirus. Tener que quedarse en casa se convirtió en una bendición disfrazada para D & # 39; Eriq.

En lugar de estar separado de su familia en un momento de dolor en Miami, estaba rodeado por su madre, tres hermanos mayores y muchos otros familiares y amigos.

"Estar cerca de ellos me ha ayudado mucho" dijo D & # 39; Eriq.

Cassandra dijo: "Me alegré de que pudiera volver a casa y estar con nosotros en un momento como familia. Realmente tenía que estar juntos. Realmente nos ayudó a superar algunas cosas y todavía lo estamos pasando." pero nos ayudó a conectarnos más ".

D & # 39; Eriq estaba decidido a mantener el fútbol en forma cuando se afligió y encontró una salida en la práctica. A veces era muy fácil pedirle a Keshon que le consiguiera pasaportes en un parque local. Finalmente, llamó a un amigo, el ex mariscal de campo de SMU y Lamar Darrell Colbert Jr., quien recientemente había comenzado su propio negocio de entrenamiento, Select QB Athletics.

King comenzó a trabajar con Colbert de tres a cuatro veces por semana. Incluso reclutó a su buen amigo Trask, que también es de Houston, para que se uniera a él.

Siempre que estaba en el campo, King parecía encontrar algo de calma.

"Se notaba lo mucho que quería que sucediera esta temporada", dijo Colbert sobre King. "Sabíamos por lo que estaba pasando, pero no se podía decir cuándo estaba allí [at the training facility]. Siempre tenía una sonrisa en su rostro, nunca entraba con actitud. Es un gran tipo con quien estar". [19659002] Trask dijo que el enfoque de King fue evidente durante este momento difícil.

"Si entrenas con él, puedes decir que tiene algo que demostrar que es más grande que el fútbol", dijo Trask.

Antes de su primera pelea con los Canes en agosto, D & # 39; Eriq se emocionó. Fue la primera situación de juego desde la muerte de su padre. La idea de no poder llamar a su padre después lo golpeó.

"Fue un desafío para él", dijo Keshon. "Pero lo hizo muy bien, sobre todo porque era la primera vez que estaba fuera de casa".

Cassandra dijo que D & # 39; Eriq "tiene sus días como todos nosotros", pero cuando llama a casa trata de mantenerse fuerte. " especialmente para mi." En general, ven a un joven resistente que ha madurado mucho durante el último año.

"Todavía pienso en mi padre todos los días", dijo D & # 39; Eriq. "Pero en lo que respecta al juego, estoy más preparado que nunca".

Cambios en la percepción

King figura en la lista de Miami con 5 pies 11 pulgadas. En realidad, es una astilla por debajo de 5-10. Pero debido a tales juegos y al hecho de que es negro, King fue pintado a menudo en la esquina de "atleta" primero, mariscal de campo en segundo lugar.

En Miami, King tiene la oportunidad de demostrar que las percepciones no son la realidad.

Se remonta al reclutamiento. Aunque sus calificaciones en la escuela secundaria fueron impecables (lanzó más de 10,000 yardas como jugador de preparación y tuvo más pases de touchdown en Texas Clase 6A que Kyler Murray), fue reclutado como un jugador que probablemente tuvo que cambiar de posición. [19659002] Esto es algo de lo que Eric King hizo consciente a su hijo desde el principio. D & # 39; Eriq presta mucha atención a la forma en que se discute y analiza a los mariscales de campo negros, por ejemplo, cómo las preguntas sobre el futuro profesional de Lamar Jackson prevalecieron en el proceso de diseño a pesar de su Trofeo Heisman y sus éxitos universitarios.

"Tienes que hacer diez veces mejores cosas para conseguir lo mismo que otros mariscales de campo", dijo D & # 39; Eriq. "Tienes que hacer entrevistas de manera diferente, tienes que hablar de manera diferente, actuar de manera diferente, solo tienes que ser diferente para que los chicos te vean como un mariscal de campo".

Cuando la SEC le ofreció poder a Kyle Trask, quien apoyó a King en Manvel High Florida, King estaba encantado con él. Los dos eran buenos amigos y lo han sido hasta el día de hoy. Pero también se preguntó por qué ningún programa de sangre azul le ofrecería las mismas oportunidades que un mariscal de campo.

"Estaba totalmente feliz por él y sabía que estaría bien allí", dijo King. "Pero en el fondo, [I’m thinking]" ¿Cuál es el punto de salir aquí y hacer todo lo que puedo y no tengo la misma oportunidad que él porque no tengo 6-5 y soy blanco? "Solo estoy siendo honesto.

" Kyle es bueno. Pero rompo [high school] récords, seis touchdowns, cinco touchdowns por juego, pero él juega un cuarto o dos y es ofrecido por una de las mejores escuelas del país. Sin embargo, ha sido así toda mi vida. "

No todos los entrenadores se sienten así. Kliff Kingsbury fue el primero en ofrecer a King como mariscal de campo cuando el entrenador estaba en Texas Tech. El entrenador de Texas Tom Herman, quien fichó a King en Houston cuando firmó por primera vez con King vio lanzando en vivo pensó, "Vaya, tenemos algo aquí chicos". Después de enfrentarse a King el año pasado, el entrenador de Oklahoma Lincoln Riley dijo: "No hay cinco mariscales de campo en el país mejores que este gato, y podría haber demasiados ".

King jugó en otras posiciones en Houston antes de ser finalmente fusilado como QB1. Completó el puesto de receptor de ranura como estudiante de primer año cuando Houston sufrió múltiples lesiones, y también devolvió patadas y despejes. Cuando la conversación se centra en su futuro en la NFL, él sabe qué etiquetas vendrán.

"La gente tiene una idea de cómo creen que debería ser un mariscal de campo", dijo King.

Eligió a Houston en parte porque un mariscal de campo que se parecía a él, Greg Ward Jr., lo está haciendo bien allí. Pero King no pierde el hecho de que después de la graduación, Ward tuvo que esperar su turno detrás de dos grandes mariscales de campo blancos (Texas Allen y Transfer Kyle Allen y su entonces sustituto Kyle Postma). El mariscal de campo que reemplaza a King en Houston, Clayton Tune, también se ajusta a esa descripción.

Murray fue seleccionado como No. 1 en parte porque ganó un Heisman en Oklahoma.

"Estoy en casa mirando todos estos grandes juegos, viendo a los muchachos con los que he competido desde que era pequeño, jugando en grandes programas", dijo King. "Así que quería experimentar eso porque todos dicen:" Bueno, lo hizo en Houston ". Siempre es un golpe".

Nuevo equipo, nuevos prospectos

Después de todo, espere ya no en D & # 39; Eriq King.

No más cambios de posición, no más sentarse detrás de otro jugador o redshirting. Como lo expresó la cuenta oficial de Twitter del equipo cuando fue nombrado oficialmente titular en julio, el rey está listo para el trono.

"Estoy listo para volver al campo y hacer algo a lo que estoy acostumbrado", dijo. "Estoy en el espacio de cabeza correcto. Estoy listo para empezar".

Todo lo que ha pasado en los últimos 11 meses ha sido revelador y desafiante al mismo tiempo, pero ha habido algunos puntos brillantes. Encontró un equipo que lo necesitaba con urgencia y lo recibió con los brazos abiertos. Está disfrutando de jugar al fútbol de nuevo.

Incluso cuando D & # 39; Eriq King se embarca en una nueva aventura, no ha perdido la perspectiva y el sentido de la vida fuera del fútbol. Al Diaz / Miami Herald / Tribune News Service a través de Getty Images

Y lo más importante, su madre fue declarada libre de cáncer. Cassandra King tocó el timbre en julio, marcando el final de su quimioterapia. Completará sus tratamientos restantes en noviembre.

"Ese fue un buen día", dijo Cassandra con voz emocionada.

"Fue el más feliz que he estado en todo el año", dijo D & # 39; Eriq

cuando D & # 39; Eriq King corrió hacia el césped del Hard Rock Stadium el jueves por la noche para obtener su primera instantánea. como un bastón, Cassandra, Keshon y sus dos abuelas estarán allí y mirarán. Seguramente extrañará a su padre, pero espera que se sienta orgulloso. Keshon espera fuegos artificiales de su hermano menor este año.

"Va a estar mucho en la zona de anotación", dijo Keshon. "No creo que nunca lo haya visto más concentrado que ahora".

Por mucho que King esperaba su regreso al campo, ya no es el final para él. Las lecciones que la vida le ha enseñado últimamente le permiten mantener el fútbol en perspectiva.

"De la forma en que lo vi en 2019, ahora es completamente diferente", dijo King. "Fútbol, ​​siempre lo he visto como mi vida. No es mi vida. Mi familia, mis relaciones con la gente, esta es mi vida.

" Intento ver el fútbol como lo que es. Es un juego. Es un juego que amo, pero ya no lo es todo para mí. "

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