Trans Remembrance Day: la activista Raquel Willis nos recuerda que todo lo negro es importante



Durante mucho tiempo, la comunidad transgénero ha librado dos luchas al mismo tiempo: la aceptación de la identidad transgénero y la protección contra la violencia. Esto tiene un efecto especial en los transexuales negros y morenos. Según la campaña de derechos humanos, al menos 25 transexuales murieron violentamente en 2020, 14 de los cuales eran negros. Durante 21 años, los activistas han estado observando y promoviendo el Día del Recuerdo Trans, que fue iniciado por un abogado transgénero. Gwendolyn Ann Smith en honor de Rita Hester, una mujer trans negra que fue asesinada en 1998.

Raquel WillisLa directora de comunicaciones de la Ms. Foundation for Women y editora en jefe de la revista Out y organizadora nacional del Transgender Law Center dice que se necesita hacer mucho más para que la sociedad comprenda la identidad trans y dónde se encuentra la identidad negra. Habló con BET.com sobre estos matices y la situación actual.

BET.com: ¿Qué debería significar el Día del Recuerdo Trans para las personas fuera de la comunidad trans? ¿Qué pueden aprender los cisgénero de este día?

Raquel Willis: Trans Remembrance Day es una observación anual importante. No es solo una observación nacional, realmente es un día internacional porque la violencia anti-trans no solo existe en los Estados Unidos sino también en otros lugares del mundo. Quiero que la gente entienda que la gente necesita cuestionar las limitaciones que tenemos para expresar identidad y especialmente género en nuestra sociedad mucho más allá [Trans Day of Remembrance]. Necesitamos encontrar nuevas formas de confirmar la complejidad de nuestras experiencias.

Cuando los transexuales experimentan discriminación o violencia, no es solo de forma aislada de las expectativas de género que tenemos de todas las personas. Todos los hombres y mujeres cisgénero que no entienden por qué deberían estar prestando atención a lo que le está sucediendo a la comunidad trans deben comprender que están siendo monitoreados cada vez que pueden usar, cuáles pueden ser sus intereses, qué son. capaz, que está ligada al mismo espectro de violencia de género.

BET.com: Las mujeres trans negras todavía enfrentan muchos desafíos cuando se trata de ataques violentos. ¿Por qué cree que este grupo en particular sigue siendo el objetivo?

Willis: Es importante comprender que está expuesto a un ataque si su experiencia está de alguna manera marginada. Entonces, como persona negra, sabemos que en una sociedad supremacista blanca donde la idea de la vida estadounidense depende de una imaginación blanca, estás poniendo un objetivo en tu espalda. A menudo, cuando piensas en lo que significa ser humano, se trata de una imaginación masculina. Gran parte de la narrativa se contó desde la perspectiva de hombres y niños, aparentemente ignorando las experiencias de mujeres y niñas.

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Y como transexual, por supuesto, la lente dominante es aquella en la que las personas tienen una experiencia más estereotipada del género, que aún se ve confirmada por muchas de las expectativas de quiénes deberían ser en función de lo que se les asignó al nacer. Entonces, si creciste y aprendiste que eras un niño y te correspondías completamente con esa experiencia, entonces tu narrativa será considerada la narrativa dominante. Si creció aprendiendo que es algo con lo que no se ha identificado, no tenemos suficiente comprensión de lo que se siente, lo que eso significa y por qué la sociedad rígida no nos sirve a ninguno de nosotros.

BET.com: Tienen currículums largos, desde puestos de alto nivel en la revista Out hasta el Transgender Law Center y la Ms. Foundation for Women. ¿Cómo describiría su activismo hoy?

Willis: Para mí, el compromiso con la justicia social es una experiencia para toda la vida. Todo lo que toco proviene del deseo de ver un mundo mejor donde todos podamos expresarnos plenamente. Estoy en constante conversación con ejecutivos de los distintos Movimientos para hacer los espacios más receptivos a la experiencia Black Trans. Para mí, se trata de elevar la dignidad y el honor de las personas Black Trans, y todo lo que puedo hacer en los medios, a través de la escritura, a través de otro tipo de proyectos, es expandir la narrativa de la experiencia Black Trans. en lo que estoy invertido.

BET.com: Dejamos una presidencia en la que se ha animado a muchas personas intolerantes. Desafortunadamente, nada desaparece de la noche a la mañana. ¿Cómo está impulsando la comunidad Black Trans la década de 2020?

Willis: La comunidad trans seguirá avanzando como siempre. No es que exista una falta de trabajo y esfuerzo para cambiar la dinámica dañina en nuestra sociedad con el tiempo. Es solo que durante tanto tiempo, muchos de nosotros carecimos del acceso y la plataforma para discutir lo que estaba sucediendo.

Los transexuales negros organizan y dirigen esfuerzos en todo el mundo, y particularmente en los Estados Unidos, desde San Francisco hasta Atlanta, Nueva York y el Medio Oeste. Lo más probable es que pueda encontrar una organización o iniciativa dirigida por Black Trans que pueda donar para ser voluntario o simplemente aumentar. Cuando hablamos de la importancia de las vidas de los negros, a menudo dejamos de lado el hecho de que hay muchas formas diferentes de ser negro y debemos tener una amplia gama de opciones para abordar la violencia en nuestra comunidad.

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BET.com: Hay muchos adolescentes trans en estos días que todavía tienen miedo de ser abiertos sobre sus identidades, especialmente a la edad de COVID-19. ¿Con qué recursos puede sentirse seguro?

Willis: Es muy difícil ahora mismo. Muchas veces, nuestras familias de origen no tienen el idioma, las herramientas o incluso el deseo de aprender más sobre lo que significa ser trans para poder apoyarnos mejor. Muchas veces, resolvemos este problema encontrando apoyo fuera del hogar. Pero ahora hay más recursos que nunca en Internet para aprender, leer y comunicarse con otras personas trans en línea. La gente hace esto cada segundo en las redes sociales. Definitivamente hay líneas directas a las que las personas pueden llamar, especialmente cuando se encuentran en una crisis.

Pienso en Trans Lifeline y en lo importante que es para la gente de la comunidad y también para el Proyecto Trevor. Creo que es un momento difícil, pero creo que una de las cosas más importantes que la comunidad negra ha capitalizado, y esto comenzaría con nuestros líderes, sería encontrar formas de ser receptivos a la expansión del público. ser y educación política sobre las complejidades de la identidad. Tenemos que invertir enormes cantidades de tiempo, energía y recursos para expandir lo que significa ser negro. No hablamos lo suficiente sobre lo que significa ser una persona trans y ser negro, y realmente tenemos que hacerlo porque no tenemos que dejar a nuestras familias de origen para encontrar apoyo. Deberíamos poder tener apoyo en todas partes.

BET.com: En general, ¿qué podemos hacer todos para vincularnos mejor con las personas trans y convertirnos en mejores aliados?

Willis: Las personas no trans necesitan principalmente leer y aprender un poco más sobre las experiencias trans, lo que significa comprender la terminología básica. Creo que a menudo se extrae mucha energía del diálogo entre personas cisgénero y transgénero porque no hay voluntad de hacer una investigación básica o aprender sobre el tema. Es como cualquier otra cosa cuando puedes dedicar tiempo a investigar los eventos del último evento deportivo, o cuando puedes investigar todos estos elementos diferentes en cualquier tipo de trabajo que realices. Debes hacer esta investigación sobre las experiencias trans si realmente estás tratando de invertir en un buen aliado.

Entonces se trata de aprender sobre nuestra historia y no tomar estas suposiciones comunes al pie de la letra. Los transexuales negros siempre han estado aquí. Puede que no siempre nos hayamos llamado trans. Puede que no siempre nos hayamos expresado o tenido acceso a expresarnos social y políticamente, pero eso no significa que simplemente salimos de la nada.

Hay una larga y rica historia de resistencia y resiliencia de género y trans negras, especialmente aquí en los Estados Unidos, y dependerá de la gente hacer ese trabajo para aprender sobre nuestra historia.

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