Trabajar desde casa plantea serios riesgos para empleadores y empleados


Hace unos años, como consultor externo, dirigí un taller de gestión del tiempo en un retiro anual para una empresa puramente virtual, algo me sorprendió: estas personas trabajaron mucho . Los registros de tiempo registran las sesiones de correo electrónico hasta altas horas de la noche. Un miembro del personal, que mencionó que quería más tiempo para jugar con su perro, había contratado a un paseador de perros porque, a pesar de trabajar desde casa, no creía que pudiera tomarse un descanso para llevar a su mascota afuera Vamos. Cuando comencé a realizar talleres con empresas puramente virtuales, noté el mismo fenómeno. Muchos trabajadores remotos no tenían límites para proteger las horas no laborales. No hace falta decir que su nivel de estrés refleja esto.

Estaba pensando en este dueño de perro abandonado cuando la pandemia de COVID-19 obligó a organizaciones enteras a virtualizarse de la noche a la mañana en marzo. El trabajo remoto ha crecido rápidamente, en un 159% en los últimos 12 años, según un informe previo al cierre de FlexJobs para principios de 2020, pero ha habido resistencia durante mucho tiempo. Acude a los gerentes para obtener una explicación y obtendrás una versión de ella en algún momento: ¿Cómo sé que la gente no ve Netflix todo el día?

Pero Netflix no es el verdadero peligro. El peligro real es que sin una separación física entre el trabajo y el resto de la vida, las personas nunca dejarán de trabajar, y correrán el riesgo de agotarse, lo cual es extremadamente costoso para los empleados y sus organizaciones. Los gerentes inteligentes abordan esto en lugar de preocuparse de que las personas disminuyan en el momento en que no se los observe.

Es difícil cuantificar este miedo a la flexibilización, pero considere lo siguiente: una encuesta de Gallup a mediados de marzo descubrió que solo el 31% de los trabajadores estadounidenses habían trabajado remotamente, a pesar de que la mayoría de los trabajadores dijeron en diferentes encuestas que quieren que hagas esto ocasionalmente. A principios de abril, la proporción de trabajadores que alguna vez habían trabajado desde casa aumentó al 62%. Está claro que se puede hacer mucho más trabajo desde casa que antes.

Este miedo a la relajación también se refleja en el hecho de que las solicitudes se otorgan desde casa. He estudiado miles de registros de tiempo para mis libros y proyectos de diarios a lo largo de los años y descubrí que el viernes anterior a COVID fue, con mucho, el trabajo más común desde casa. Cuando la gente quiere trabajar desde casa un día a la semana, el viernes es generalmente el día en que los gerentes están de acuerdo. Una encuesta realizada por Accounttemps encontró que los gerentes de recursos humanos consideraron el viernes como uno de los días menos productivos de la semana. No creo que sea una coincidencia. Si suponemos que las personas que trabajan desde casa realmente no trabajan es mejor minimizar el costo de oportunidad.

Desearía que la pandemia hubiera eliminado este miedo, pero incluso después de que COVID envió a todos a casa, escuché por los oyentes de mi podcast (que trata sobre trabajar desde casa) que algunos equipos tenían alrededor de 9 El registro diario comenzó a la medianoche para garantizar que todos estuvieran sentados en sus escritorios.

Los empleados son conscientes de esta sospecha. Por lo tanto, existe una tendencia a dejar a Slack abierto todo el día, responder a correos electrónicos de inmediato y omitir pausas para que nadie piense que el silencio implica una observación compulsiva de Cosas más extrañas . Sin desplazamientos, las personas no saben cuándo declarar que el día ha terminado, por lo que trabajan hasta altas horas de la noche. Las largas horas sin descansos están muy relacionadas con el agotamiento. Una encuesta encontró que los empleados agotados buscan activamente otro trabajo 2.6 veces más a menudo y el 63% más a menudo pasan un día enfermo.

Sin embargo, esta falta de límites no es inevitable. Como consultor de gestión del tiempo, cuando revisé los registros de tiempo de los empleados en empresas puramente virtuales, descubrí que las personas con hijos u otras tareas de cuidado infantil eran mucho mejores para crear un punto de interrupción, lo cual tiene sentido. Alguien tiene que enviar a una niñera a casa o recoger a los niños de la guardería.

Los gerentes sabios pueden alentar a las personas sin hijos a hacer otros compromisos personales que terminen su jornada laboral. Hace años, cuando me di cuenta de que estaba medio trabajando en Internet y medio navegando en Internet hasta las 10 p.m. Me uní a tres coros comunitarios todas las noches. Los lunes, martes y jueves tenía que dejar de trabajar alrededor de las 6 p.m. ir a ensayos Me volví mucho más eficiente y más feliz.

Por supuesto, los coros ya no están allí en estos días, pero aquí hay una idea. Cualquier organización que configure el check-in virtual a las 9:00 a.m. debe registrarse a las 4:45 p.m. Ceremonia virtual de despedida. Esto les da a las personas un punto de parada para que puedan marchar nuevamente al día siguiente, y tal vez también pasar un tiempo con sus perros.

Laura Vanderkam es el autor de The New Corner Office: How the Successful People Work From Home que se publicará el 21 de julio y Off the Clock: Siéntete menos ocupado mientras haces más y La Escuela de Posibilidades de Julia . Ella habla sobre la gestión del tiempo y la productividad para empresas en los Estados Unidos y Canadá.

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