Top 10 libros sobre tiempos turbulentos | Libros


T No se trata de una crisis de supervivencia para mostrar la verdadera naturaleza de las personas. Aunque he escrito mucho sobre tiempos turbulentos, tanto de ficción (pasajeros ingleses) como de no ficción (Roma: una historia en siete despidos), no puedo decir que estoy demasiado interesado en la agitación misma. Estoy más interesado en las decisiones que las personas toman durante tales crisis: cómo se suben a la ola.

Mi nueva novela Pilgrims tiene lugar a fines de la década de 1280, poco después de un episodio de vergonzosa malicia nacional inglesa, la anexión del Principado de Gwynedd, Gales del Norte, y poco antes del otro (sin spoilers). La historia sigue a un grupo de peregrinos británicos que van a Roma, cada uno en busca de su propio camino de salvación, y muestra cómo controlan los valores de su edad que son extraños a nuestros ojos.

Aquí hay 10 grandes relatos de momentos extremos similares en la historia.





  Vida campesina ... donde abundan los peligros físicos y morales.



Vida campesina … donde abundan los peligros físicos y morales. Foto: Nordwind Picture Archive / Alamy

1. La humillación de los pecadores: penitencia pública en la Francia del siglo XIII por Mary C Mansfield
Los peregrinos se inspiraron parcialmente en el trabajo de un gran erudito que murió tristemente joven y nunca lo vio publicado. Mansfield reveló a Francia en ese momento (e Inglaterra no era muy diferente) como un país hipermoral. Las parejas casadas temen por sus almas si tienen relaciones sexuales en el día equivocado de la semana. Los clérigos confrontaron a los molestos líderes no eclesiásticos obligándolos a confesar públicamente sus pecados a toda su congregación, rezando en ropa interior toda la noche en la iglesia, y algunas veces haciendo peregrinaciones.

2. The Ties That Bound: Peasant Families in Medieval England por Barbara Hanawalt
La vida de la aldea inglesa medieval estuvo en gran parte vacía hasta que Hanawalt tuvo la gran idea de reconstruir la vida a través de una investigación realizada por el forense. El resultado es un rico retrato de un mundo entero. Los aldeanos de Hanawalt son más exigentes de lo que cabría esperar. Tenían un fuerte sentido de comunidad y también un alto grado de legalidad. La mayoría de ellos parecen sensatos, pero un poco borrachos (no todo ha cambiado en siete siglos). Pero la muerte estaba en todas partes. Los ríos y pozos de las aldeas eran peligrosos y los campos de cultivo eran los peores lugares para el asesinato.





  Winston Churchill y su esposa investigan el daño de una bomba en Londres durante el rayo de 1940.



Winston Churchill y su esposa investigan el daño de una bomba en Londres durante el rayo, 1940. Foto: JA Hampton / Getty Images

3. Cinco días en Londres, mayo de 1940 por John Lukacs
Cuando el ejército británico se retiró a Dunkerque, el recién nombrado primer ministro Winston Churchill debatió con su gabinete de guerra, especialmente con su predecesor Neville Chamberlain y el secretario de Estado Lord Halifax ¿Qué hacer: seguir luchando con Hitler o hacer las paces? El cautivador informe de Lukac tira de la alfombra a un gran malentendido (vergonzosamente repetido en la película Darkest Hour) y describe cómo Chamberlain usó su considerable autoridad en ese momento crucial para apoyar a Churchill contra Halifax para un acuerdo de paz para prevenir a los nazis.

4. Nuestro hombre en Roma : Enrique VIII y su embajador italiano por Catherine Fletcher
El excelente informe de Fletcher trata del embajador de Inglaterra en Roma, Gregorio Casali: un servidor inteligente y fiel con una tarea imposible . Tuvo que apoyar a Henry en su proyecto de divorcio de Catalina de Aragón en el mismo momento en que un ejército de Carlos V, sobrino de Katharina, despidió a Roma en 1527. Fletcher proporciona detalles maravillosos: ¿Quién sabía que una propuesta en inglés era que el Papa Enrique diera su bendición, que también estaba casada con Catalina de Aragón y Anne Boleyn? Su libro es un recordatorio útil de que el futuro de las naciones puede cambiar para siempre con solo lanzar una moneda.

5. Autobiografía de Ben venuto Cellini
Cellini, que vivió durante los mismos días turbulentos de los que habló Fletcher, produjo esta obra escandalosamente auto glorificante. Cellini afirma ser el luchador más valiente y gana batallas por su cuenta. Es el artista más admirado (para ser justos, fue un escultor muy talentoso) y se venga de todos los enemigos. En este maravilloso, aunque poco confiable, retrato de su tiempo, la deshonestidad de Cellini es tan robusta que es difícil no querer al hombre.

6. Benevolencia y traición: cinco familias italianas bajo el fascismo de Alexander Stille
Stille nos lleva a otro momento peligroso en Italia: los años treinta y cuarenta. Las personas cuya vida él cuenta son muy diferentes. Algunos fueron arrestados por su decidido antifascismo, otros fueron firmes partidarios del régimen y no podían creer, hasta que fuera demasiado tarde, que no estarían a salvo. El libro tiene una humanidad rica y hay un momento maravilloso en que los guardias de la prisión aconsejan a un antifascista encarcelado con cuál de sus clientes antifascistas debe casarse. Ella siguió su sugerencia y nunca miró hacia atrás.





  La Guerra de Independencia de Irlanda ... tomada por el fotógrafo de Manchester Guardian Walter Doughty.



La ​​Guerra de Independencia de Irlanda … tomada por el fotógrafo de Manchester Guardian Walter Doughty. Foto: Walter Doughty / The Newsroom

7. Problemas de JG Farrell
La novela de Farrell trata con un grupo de protestantes angloirlandeses que se encuentran en un enorme y deteriorado hotel a medida que la lucha irlandesa por la independencia estalla a su alrededor. El libro, que es muy divertido, tiene una cualidad irreal, pero conserva una verdad tranquila. Mientras algunos personajes reaccionan a la crisis con rabia y maldad, el protagonista, el sorprendido comandante Brendan Archer, es un espectador conflictivo que permanece incómodamente fiel a una causa insostenible.

8. Los doce césares de Suetonio
Este historiador romano, que vivió durante el reinado de algunos de los emperadores que describió, informa otro tipo de peligro: gobernantes paranoicos y asesinos. A Suetonio le sirvió describir sus motivos lo más negros posible, y sin duda a veces exagera, pero tiene un ojo maravilloso para los detalles escandalosos. El libro fue una fuente importante para las hermosas novelas de Claudio de Robert Graves, pero Graves no podía usar la vida más entretenida de todas según Claudio & # 39; La muerte gobernó: el emperador cantante Nerón. Imagine un candidato de baja meada para el British Got Talent que ejerce el poder más alto. Suetonio cuenta cómo Nero importó audiencias enteras de Alejandría porque aplaudieron con más entusiasmo y las encerraron en estadios mientras cantaban para que incluso las mujeres no pudieran caminar en el trabajo.

9. La caída del imperio romano: una nueva historia de Peter Heather
Esta es la historiografía científica en su mejor momento. El tema del libro es enorme, el colapso lento y sinuoso de un mundo entero, pero se cuenta y analiza con gran claridad y tiene una capacidad maravillosa para llegar desde el panorama general hasta los detalles más precisos. También es muy emocionante.





  Líneas de batalla ... Vasily Grossman informa sobre el avance del Ejército Rojo en Schwerin, Alemania, 1945.



Líneas de batalla … Vasily Grossman informa sobre el avance del Ejército Rojo en Schwerin, Alemania, 1945. Foto: Heritage Images / Getty Images

10. La vida y el destino de Wassili Grossman
Ciertamente, la lectura definitiva en tiempos turbulentos: los personajes de Grossman están en gulags soviéticos, campos de exterminio nazis, en la famosa prisión KGB Lubyanka en Moscú y en todos los rincones de la Batalla de Stalingrado Grossman Un testigo de primera mano de un reportero de guerra soviético. La novela que devastó el sistema soviético fue expuesta a la agitación de la historia. Después de que Grossman lo envió para su publicación, la KGB lo detuvo y dijo que solo podría publicarse en dos siglos más. Llegó al oeste después de que el físico atómico y el disidente Andrei Sakharov pasaron de contrabando una segunda copia que las autoridades no sabían que existía. Como Grossman reconoció, la novela podría haber usado un esmalte, y lo habría dado si no hubiera sido arrestado, pero es una hazaña increíble.

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