Tony Todd sobre Candyman, Black Lives Matter y Crying Stars en el set de Platoon | Película


T.Ony Todd se ríe de buena gana. «¿Por qué diablos debería ir a un espejo conmigo en el espejo, el actor que interpretó el papel, y gritar mi maldito nombre cinco veces?» Solo le hice la pregunta estúpida, pero obligatoria, de si alguna vez se atrevió a pronunciar la mortal invocación de Candyman. Todd interpretó a Daniel Robitaille, también conocido como el Hombre de los Dulces, el fantasma enganchado, que salpica abejas, pero impotente del clásico de terror de 1992. «Nunca antes había vadeado esta agua». Ni siquiera escucho a la gente cuando se me acercan y me dicen eso. Los corté. Intenta; Quieren que los detenga o algo así. «

Todd probablemente esté recibiendo algo de esto ahora mismo. Candyman ya ha experimentado un resurgimiento crítico en los últimos años a medida que Black Lives Matter y otros movimientos sociales avanzaban. A pesar de, o quizás debido a, su director blanco (el inglés Bernard Rose), logró sacar de contrabando un tema fuera de lo común para una película de terror de los 90: el costo psicológico de siglos de opresión sobre los afroamericanos. Ahora, con las protestas de George Floyd y una próxima secuela de Jordan Peele, el interés en esta pieza inusualmente sensible del producto de Hollywood está al rojo vivo.

La nueva película, ahora pospuesta hasta el próximo año, gira en torno a la gentrificación del área de Chicago donde se demolió el desfavorecido proyecto de viviendas Cabrini Green representado en el original. Hollywood suele tener un respeto similar por los antiguos residentes cuando se trata de mejorar sus propias cualidades cinematográficas. Sorprendentemente, Todd regresa en su papel más famoso, aunque tres meses antes de que comenzara la filmación en agosto pasado, todavía parecía inseguro. Es un testimonio de su brillante actuación por primera vez, la elegancia imperiosa que le ha otorgado a otro hombre del saco de la película.

Solo puede dejar caer algunas cositas tentadoras sobre la nueva versión. “Lo he visto y es brillante. Definitivamente tiene un toque feminista. Yo se nia [DaCosta, the film’s director] es un fanático del horror corporal, ya sabes, desfiguraciones al estilo The Fly. «

Cuente el costo psicológico de siglos de opresión contra los afroamericanos ... Todd en el Candyman original.
Cuente el costo psicológico de siglos de opresión contra los afroamericanos … Todd en el Candyman original. Foto: Colección Moviestore / Alamy Stock Photo

Todd habla de su casa en Marina del Rey, Los Ángeles. El hombre de 65 años todavía se encuentra en semicerrado y se presenta cada dos días para buscar suministros. Durante su detención a principios de este año, volvió a trabajar con Rose en un proyecto improvisado «masivo» que actualmente dura más de dos horas y media y está siendo comprado por Working Title. Aparte de eso: «Estos son los días en los que dejas vagar tus pensamientos».

Quizás su mente divagó hacia la película que le dio su primera gran oportunidad: Platoon. Es el tema de un documental completamente nuevo, Brothers in Arms, que detalla la agotadora inauguración de 30 días del conjunto, que incluyó a Charlie Sheen, Johnny Depp, Forest Whitaker y Willem Dafoe. «No daré nombres», dice Todd, «pero vi llorar a hombres adultos».

El campo de entrenamiento de los actores es estándar en las películas de guerra de hoy, pero al principio era Hollywood; El asesor militar Dale Dye tuvo que persuadir a Oliver Stone para que lo hiciera. En Filipinas, donde acababan de dejar a Ferdinand Marcos, Dye hizo que las tropas cavaran sus propios vivaques y realizaran incursiones nocturnas. Todd, quien interpretó a un sargento, dijo que era fácil para él: “Tenía información sobre cuándo ocurriría un ataque simulado. También tuve una selección de MRE [meals ready to eat];; Algunos de ellos fueron absolutamente terribles. “Dye también les daría a sus» oficiales «bocados privilegiados de la entrega de botellas del aeropuerto de Jack Daniels que había guardado.

El proceso resultó en la crudeza, el suspenso y la camaradería que aún rezuma Platoon. Todd, como otros miembros del elenco, cree que Stone lo contrató por cierta autenticidad. “Lo último que quería era alguien que pareciera actor. Quería rostros reales. Así que ayudó que saliera del teatro y de la pobreza. “El director lo había visto en una versión individual de la novela pacifista de Dalton Trumbo Johnny Got His Gun en un teatro Hell’s Kitchen donde Todd también trabajaba en el bar.

«Vi a hombres adultos llorar» … el elenco de Platoon. Foto: Colección Moviestore / Alamy Stock Photo

Todd le da crédito a su tía Clara Elliston, quien lo detuvo cuando tenía tres años por ponerlo en un curso artístico. “Mi madre tuvo algunos problemas. Entonces la familia intervino. Y mi madre no lo recuerda hasta el día de hoy, y la respeto como la mujer que me dio a luz. Pero también me alegro de que mi tía interviniera y me pusiera en el camino correcto ”, dice. Se mudó de Washington DC a Hartford, Connecticut, donde Elliston, que no podía tener hijos, trabajaba como empleada doméstica. “Me llevaba a algunos de sus lugares y yo me quedaba en la biblioteca mientras ella limpiaba la casa. Me encantaron los libros desde que era joven, así que estaba satisfecho. «

Elliston lo inscribió en cursos de verano y luego lo animó a interesarse por el teatro. De vez en cuando lo apoyó económicamente como actor joven en Nueva York. Desde entonces, Todd se ha reconciliado con su madre – ahora un pastor cristiano nacido de nuevo – pero dice que más tarde lo llevó a lidiar con su tumultuosa infancia: “Todo me impulsa como actor. Porque es parte de mi ADN, parte de mi dolor, mi placer, mi zona intelectual, mi comodidad y mi malestar. “Este terreno fértil fue visto claramente por las escuelas de teatro de Nueva Inglaterra que le otorgaron becas; aunque su figura de 6 pies 5 pulgadas y su rostro notable, alternativamente elegante o parecido a un tiburón, no pudieron haber perjudicado sus posibilidades.

Su estatus como ícono del terror ha hecho que Hollywood lo coloque voluntariamente en roles maliciosos o al menos aterradores. Su vasta filmografía también incluye Destino final, El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr Hyde y Hatchet. (Sin embargo, Todd ha estado en el extremo receptor a veces, como una espectacular muerte de Elton John en The Rock donde Nicolas Cage lo lanza por una ventana y se burla, «¡Eres el hombre cohete!») Pero lo es Cree que las representaciones del mal en películas de género como Candyman deben basarse en la realidad para que sean significativas; Está seguro de que la nueva versión puede perder un acorde en el contexto de Black Lives Matter.

En términos de contener el horror real, apoya la reforma policial, pero no la desfinanciación de la policía. (Dos de sus tíos eran detectives de homicidios de Nueva York). La acción directa para Todd no solo tiene que ser en la calle: se dedica al trabajo social, que incluye relaciones públicas basadas en su fama de Candyman y clases de actuación para niños desfavorecidos. Este cargo de pago adelantado será un tema importante en su autobiografía, otro de sus proyectos de bloqueo. “Soy un afroamericano que no debería hacerlo. Y de alguna manera le gané al sistema. Quiero ser una inspiración. Porque hay un niño pequeño en alguna parte que está confundido, como yo. Y quiero decir: puedes hacerlo. «

• Brothers in Arms: The Making of Platoon se lanzará el 5 de octubre en DVD y descarga digital. Candyman sale el año que viene.

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