Tom Seaver transformó a los Mets de Nueva York y arregló a sus fanáticos


Cincuenta y un años después, todavía podría ser la mejor historia de béisbol jamás contada. Los Miracle Mets de 1969, que nunca terminaron por encima de .500, pasaron del noveno lugar en 1968 al título de la Serie Mundial. Los desafortunados y cojos de los Mets de Nueva York, famosos por el momento en que Marv Throneberry conectó un triple aparentemente ganador del juego solo para fallar la primera base, y los Mets perdieron el juego en su lugar. Casey Stengel explicó que esos desventurados y crueles Mets habían elegido un receptor específico en el diseño de expansión porque necesitaban a alguien que evitara que la pelota rodara hasta el tope.

Así nacieron los Mets, y vaya que eran malos. Perdieron 120 juegos en esa primera temporada en 1962 y siguieron con temporadas de 111, 109 y 112 derrotas. En 1966, subieron del último lugar por primera vez, del décimo al noveno lugar. Los fanáticos de Queens la amaban de todos modos. A pesar de perder 95 juegos ese año, los Mets terminaron segundos en las ligas mayores presentes.

La transformación de adorables perdedores a campeones comenzó en 1967. Comenzó con Tom Seaver.

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La historia de cómo Seaver aterrizó con los Mets es en sí misma un pequeño milagro. Los Bravos de Atlanta habían seleccionado al diestro del sur de California en la segunda fase del draft de enero de 1966. Esta parte del draft ya no existe y estaba reservada para jugadores que fueron reclutados previamente y que no habían firmado. Los Dodgers de Los Ángeles seleccionaron a Seaver en la décima ronda en 1965, pero un cazatalentos de los Dodgers llamado Tommy Lasorda se negó a cumplir con el precio de venta de Seaver de $ 70,000. Seaver regresó a la escuela.

Seaver y los Braves consiguieron un bono de 40.000 dólares a finales de febrero. Sin embargo, la temporada de primavera de la USC ya había comenzado y, según las reglas del béisbol, un equipo no podía fichar a un jugador una vez que había comenzado la temporada universitaria. El comisionado Spike Eckert canceló el contrato. Seaver intentó regresar a la escuela, pero la NCAA lo declaró inelegible a pesar de que aún no había aceptado dinero.

Fue una situación clásica de captura 22. El padre de Seaver amenazó con presentar una demanda. Eckert ha lanzado una lotería especial en un paso sin precedentes. Cualquier equipo listo para recibir el bono de Atlanta de $ 40,000 podría participar, pero a los Bravos se les prohibió firmar a Seaver por tres años. Solo tres equipos han elegido la competencia de Seaver: los Filis de Filadelfia, los Indios de Cleveland y los Mets. Los Mets ganaron la lotería.

Eckert declaró que su decisión fue "en interés del niño y del público. El joven había firmado previamente un contrato con otro club de buena fe sólo para descubrir que no había sido debidamente firmado", dijo Eckert. "No fue su culpa que el contrato fuera inválido".

¿Sabían los Mets lo que estaban recibiendo? Quizás sea digno de mención que solo tres equipos pensaron que valía la pena ese bono de $ 40,000, aunque por el momento era un bono considerable que recibirían más de la mayoría de las selecciones de primera ronda en junio. Seaver había sido fácilmente localizado en la escuela secundaria de Fresno, California, pero solo medía 5 pies 9 y pesaba 160 libras en su último año en 1962. Pasó el año siguiente en una instalación de empaque y se unió a la Reserva del Cuerpo de Marines. Después de un año en Fresno City College, se mudó a USC.

Cuando los Mets ganaron el título de división en 1969, Tom Seaver tomó una ventaja de 8-0 en 1969 con ocho juegos completos y una efectividad de 1.00. Rich Pilling / Getty Images

Cuando Seaver aceptó inicialmente el trato con los Braves, Fresno Bee entrevistó al cazatalentos de los Bravos, Johnny Moore, el supervisor de la costa oeste del equipo.

“Tenemos un potencial muy alto de Tom”, dijo Moore. "Lo hemos observado desde que era un niño en Fresno, y lo vigilamos mucho mientras se desarrollaba en Fresno City College y en el sur de California. Solo he tenido un mejor trato en el draft de agente libre desde entonces. [came] en vigor en junio pasado. Ese fue el fichaje de Rick Monday por Kansas City. "

Monday fue la primera opción en el primer borrador en 1965.

Entonces, mientras que Seaver fue sólo la elección número 20 en En la fase de enero, era evidente que era un excelente prospecto. El periódico de Fresno lo llamó "diestro bola de fuego". Es posible que las reclamaciones de bonificación de Seaver hayan asustado a algunos equipos. Su padre también pensó que el compromiso militar de Seaver podría haber sido un problema. "Los Bravos fueron el único club que lo siguió", dijo Charley Seaver, "posiblemente debido a su estatus militar".

Pero también es posible que algunos equipos no vieran a Seaver y que, aunque tuvo efectividad de 2.47 para USC 10-2, su recta no impresionó. Años más tarde, Baseball America citó a un cazatalentos local veterano diciendo de Seaver: "Algunos clubes no le daban más de $ 4,000 por una recta de bajo rendimiento. Pero él solo compitió contra un equipo llamado Crosby All-Stars el draft y se enfrentó a las ligas mayores activas, bateando 12 en cinco entradas ".

El Fresno Bee no mencionó ese juego, pero sí mencionó una salida para USC a principios de 1966 cuando Seaver lanzó cinco entradas perfectas contra los Marines de San Diego . El periódico también dijo que los Dodgers supuestamente le ofrecieron a Seaver $ 50,000 para firmar en 1965.

Seaver fue una estrella instantánea en Nueva York. Pasó 1966 en los mineros y llegó a los Mets en 1967 cuando tuvo foja de 16-13 con efectividad de 2.76 y ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional. Tuvo marca de 16-12 con efectividad de 2.20 en 1968 cuando los Mets salieron del sótano. Después de 73-89 años, no tenían mucho que hacer en 1969, el primer año que las ligas se dividieron en divisiones.

Con una rotación joven con Seaver, 24, Jerry Koosman 26, Gary Gentry, 22, Jim McAndrew, 25 y Nolan Ryan, 22, corredor de medio tiempo, los Mets permitieron las segundas carreras más pequeñas en los Mets. Liga. Seaver tuvo foja de 25-7 con 2.21 de efectividad y ganó el primero de sus tres premios Cy Young.

Los Mets estaban siete juegos detrás de los Cachorros de Chicago el 21 de agosto, pero siguieron el resto del camino 32-10 para ganar la división por ocho juegos. Seaver inició ocho juegos en este tramo, y tuvo marca de 8-0 con ocho juegos completos y una efectividad de 1.00. En el Juego 4 de la Serie Mundial contra los favoritos Orioles de Baltimore, Seaver lanzó un juego completo de 10 entradas para ganar 2 : 1 victoria. Koosman lo terminó al día siguiente.

Seaver era conocido con razón como el Tom Terrific. Roger Clemens ha sido el único lanzador con un WAR más alto en su carrera desde la Segunda Guerra Mundial. Seaver se adelantó a su tiempo en más que sus reclamos de bonificación. Un perfil de 1972 de Pat Jordan en Sports Illustrated analizó la dedicación de Seaver a su oficio y al levantamiento de pesas, un ejercicio que la mayoría de los jugadores de su época evitaban.

"Él cree, a diferencia de la mayoría de los lanzadores y entrenadores, que un régimen de levantamiento de peso selectivo aumenta la velocidad de la bola rápida de un lanzador", escribió Jordan. En una de sus autobiografías, Ryan mencionó haber visto los cuerpos "pastosos" de sus lanzadores de los Mets, y él también se convirtió en uno de los primeros defensores del levantamiento de pesas.

Con solo 60 juegos en el calendario y 16 equipos entrando en los playoffs, las carreras ya se están calentando.
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"Lanzar me hace feliz", dijo Seaver a Jordan. "He dedicado mi vida a esto. Vivo mi vida alrededor de los cuatro días entre comienzos. Determina lo que como cuando me acuesto, lo que hago cuando estoy despierto. Determina cómo paso mi vida". "Si no lanzo. Si eso significa que tengo que venir a Florida y no puedo broncearme porque podría tener una quemadura que me impida lanzar durante unos días, entonces nunca salgo al sol sin camisa. Si". significa que cuando me levanto por la mañana tengo que leer los puntajes de boxeo para ver quién recibió dos hits de Bill Singer anoche en lugar de leer una novela, entonces lo haré. Si eso significa que lo recuerdo necesito acariciar perros con mi mano izquierda o tirar leña al fuego con mi mano izquierda, entonces yo también. Si eso significa comer requesón en lugar de galletas con chispas de chocolate en invierno para mantener mi peso bajo, entonces comeré requesón . Quizás le gustaría Tengo estas galletas, pero nunca las comeré. "

La sugerencia fue que Seaver no era un talento nato. Se convirtió en un grande de todos los tiempos". Aunque no es consciente de esto, Seaver muestra su desdén por los hombres que cree que no han alcanzado su potencial ", escribió Jordan." Para Seaver, el talento de un hombre no es solo una parte del hombre. Es el hombre completo, o al menos el espejo de un hombre completo ".

Por supuesto, Seaver no carecía de talento. Recuerdo haber hablado con el exanalista de béisbol de ESPN Dave Campbell ese día en el La alineación de los Padres de San Diego fue cuando Seaver estableció un récord de 10 bateadores seguidos.

"Fue tan dominante ese día que podría habernos dicho." Qué lanzamiento vino y aún no lo hubiéramos golpeado ", dijo Campbell.

Ahora lamentamos la muerte de Seaver a la edad de 75 años, en 1969, con un recuerdo lejano y gris. Me desplazo por Facebook y veo todos los honores de aquellos que acaban de perder a su héroe de la infancia.

"Gracias por ser un gran modelo a seguir", escribió mi cuñado Jeff Russo.

Geoff Reiss, el hombre que me contrató para trabajar para el sitio web de ESPN hace tantos años, escribió: "Esto es increíblemente triste. Era mi abrigo, Kobe, MJ". Publicó una foto de su camiseta firmada por Seaver.

El legendario escritor de béisbol John Thorn simplemente escribió: "Tom Seaver … saludo y adiós".

Muchos fanáticos de los Mets dicen que el día más triste de su juventud fue el día en que Nueva York cambió a Seaver por los Rojos de Cincinnati. Es hora de derramar otra lágrima.

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