Todos en su grupo se retiraron, pero Matt Wallace continuó jugando en el PGA Tour en el Travelers Championship


CROMWELL, Conn. – Matt Wallace salió del auto, recogió su bolso y subió los 5 pies hasta el primer tee en el TPC River Highlands. Tenía seis minutos antes de su hora de inicio. Pudo haber esperado seis horas. Nadie más vino.

"Hoy soy solo yo", le dijo a Ron Scheyd, el titular que anunciará el nombre de cada jugador antes de lanzar su primer tiro en el Campeonato de Viajeros.

Uno de sus socios de juego, Denny McCarthy, se retiró el viernes.

"La corona lo atrapó", dijo Wallace, parado solo en el tee y esperando que su caddie comenzara una caminata tranquila con otro campo de golf inquietantemente silencioso en el PGA Tour.

AP Photo / Frank Franklin II

Después de que McCarthy, el tercer jugador en la gira de la PGA que dio positivo por COVID-19, se retiró, el nombre de Bud Cauley apareció de repente con un "WD" Además. Cauley había jugado junto a McCarthy en la primera ronda el jueves. Según Wallace, Cauley dijo que no se sentía bien y que por eso decidió no derribarlo el viernes.

"Dijo que no se sentía bien, que no se sentía bien", dijo Wallace después. "Puedo entender por qué no jugó. Yo tampoco me sentí mejor. Juego con la oportunidad cambiar mi carrera si gano. Entonces, ¿por qué no debería jugar? "

Cauley fue el séptimo jugador en el Campeonato de Viajeros esta semana en retirarse debido al virus. Cameron Champ, quien dio positivo a principios de esta semana, se retiró el martes. Graeme McDowell y Brooks Koepka se retiraron el miércoles después de que sus caddies dieron positivo. Chase Koepka, hermano de Brooks, quien se ganó un lugar en el campo el lunes como clasificatorio, y Webb Simpson también se retiró con precaución.

"Lo que Denny, Bud y otros demuestran es exactamente lo que les pedimos a todos que hagan: continuar haciendo su parte para tomar este virus en serio y no solo para mantener su propia salud como una prioridad, sino también los de sus competidores y aquellos con los que pueda estar en contacto ", dijo el comisionado de PGA Tour Jay Monahan en un comunicado.

Pero a la 1:30 p.m. Wallace estaba en el tee tee ET. Fue el tercer miembro del grupo. Se paró junto a McCarthy y Cauley para la primera ronda el jueves. Se habían ido del evento de esta semana. Siguió jugando.

"Es blanco y negro para mí", dijo. "He dado negativo. Puedo ir a jugar".

Pero en esos momentos, poco después de que sonó su teléfono a las 8:00 a.m. y descubrió que sus dos compañeros no se sentían bien, se puso nervioso.

"Vinimos directamente [to the golf course] y fuimos probados", dijo. "Y luego me quedé aquí, pero me aseguré de mantenernos alejados de todos porque podríamos saber que algo podría pasar".

Entonces sus pensamientos corrieron aún más.

"Estaba asustado cuando escuché", dijo en el primer tee cuando los jugadores vinieron y le preguntaron qué pasó y cómo se sintió.

Matt Wallace estuvo solo el viernes después de que sus dos compañeros de juego se retiraron, uno para una prueba positiva del virus de la corona, el otro por precaución. Nick Pietruszkiewicz / ESPN.com

Si el miedo aún estaba con él cuando esperaba escuchar su nombre, lo escondió con algunas bromas Antes de continuar, una ronda inusual de un deporte que estuvo lleno en las tres semanas desde que el PGA Tour regresó después de un cierre de tres meses en medio de la pandemia de coronavirus .

Otros jugadores pasaron. Preguntó si les gustaría participar.

Cuando se preparó para realizar su primer disparo, hizo una predicción.

"Puedes marcarme para un 59".

Hizo un gesto. Bueno, después de explotar su primer tee, nadie disparó 319 metros en la calle en el primer hoyo de salida.

Después de golpear, se quedó allí por un segundo, principalmente por costumbre. El no necesitaba; nadie más esperó para comenzar sus rondas. Solo era él.

Finalmente escuchó un ruido en el tercer hoyo, una pausa del silencio. Se retiró de un tee porque algunos agujeros frente a él, algunas personas que tienen casas en el campo en el TPC River Highlands vitorearon a Phil Mickelson.

Arriba en el green, después de que su putt birdie se tambaleó y llamó a Par, disparó su putter en su bolsillo. Cuando su caddie volvió a colocar el asta de la bandera en el agujero, Wallace fue al siguiente té y murmuró algo para sí mismo. Después de todo, no tenía mucha gente con quien hablar ese día de todos modos.

Le hubiera encantado tener un compañero de juego con él y desearía que el PGA Tour le hubiera ajustado la hora de inicio.

Con Matt Wallace como soltero, fue muy tranquilo en el décimo tee. Nick Pietruszkiewicz / ESPN.com

"Solo un poco frustrado de que tal vez … No sé lo que podría pensar el PGA Tour pero [[ ¿Dustin Johnson] juega solo? ", Dijo Wallace. "¿Rory [McIlroy] jugaría solo? Probablemente lo dudo. Así que podrías haber lanzado a uno de los jugadores desde el frente o quizás desde atrás para jugar conmigo. Simplemente no pienses que fue genial. Muévete con alguien para dejar solo la mitad de la manada ".

Pero continuó durante las siguientes 4 horas, 41 minutos, solo él, su caddie y un anotador solitario lo acompañaron. Golpeó su camiseta a la izquierda en el número 10 y luego agarró su emparedado, solo un chico almorzando solo en el campo de golf.

Hizo dos bogeys y un birdie en los últimos nueve. Cuando se acercó al green número 18 y vio que su bola se acurrucaba en el campo al lado del green, sacudió la cabeza. Se veía cansado. Estaba listo para un largo día.

"No diría que es el fin del mundo", dijo. "No fue el mejor día".

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