Toda la vida es importante: ¿por qué Covid-19 ha experimentado bloqueos en una escala sin precedentes?


Hace poco más de 100 años, la gripe española mató a unos 15 millones de personas en la India. Mahatma Gandhi también se llevaba bien, pero no tuvo ningún efecto político en la era colonial. Mirando hacia atrás en nuestra sensibilidad actual "coronaria" o post-Covid 19, esto es difícil de explicar. Es casi como si la gripe española se hubiera infiltrado por la noche, matando gente de puerta en puerta y partiendo antes del amanecer.

¿Por qué es tan diferente hoy? El número de muertos en Covid-19 en India ha excedido los 16,000, lo cual es un poco trágico, pero esos números son una disminución de la evaporación en comparación con los 15 millones de muertes en la gripe española. En este punto, el bloqueo ni siquiera era una opción remota. La peste bubónica devastó el mundo durante siglos y finalmente mató a una cuarta parte de la población desde el Cáucaso hasta Cartago. Pero a lo largo de los años, nadie ha pensado en perderse la ruta de la seda o no ir en barcos con especias y calicó.

Nuevamente la misma pregunta: ¿qué ha cambiado?

Si hay un solo motor, debe ser la democracia. La democracia marcó la diferencia porque su impronta dice que toda la vida es importante. Tal proclamación también tiene consecuencias teóricas. Entonces, cuando ocurre una pandemia, no se puede ver a un estado democrático moderno sentado de brazos cruzados y esperando la inmunidad del rebaño. Debe actuar rápidamente, incluso si esta acción luego resulta ser un mal consejo. ¡La inacción es peor que la acción incorrecta!

Esta es la razón por la cual las democracias occidentales optaron por bloquear cuando Covid-19 atacó, y la India, también una democracia, pensó que era mejor tomar esta ruta. El hecho de que cada voz tenga el mismo peso crea una sensación de hormigueo diferente que era impensable en el pasado. Esto explica por qué el pulso administrativo nunca palpitó en pandemias anteriores. Incluso la ciencia detrás de la cuarentena contemporánea se desarrolló por primera vez en Gran Bretaña en el siglo XIX, la "cuna de la democracia". Se puede obtener una idea de este cambio de dirección al tratar con muertes en campos de batalla en pre-democracias. El duque de Wellington consideraba que el soldado común era la "escoria de la tierra". Federico el Grande consideró que no tenía sentido preocuparse por si un soldado herido vivía o moría. Louis Napoleon no tenía un centro de tratamiento regular en sus campos de guerra. De hecho, los franceses tenían un historial bastante pobre en este sentido hasta la Tercera República de 1870.

Antes de que la democracia llegara a Europa, las víctimas de la guerra estaban mucho más allá de lo que sería aceptable en cualquier democracia actual. En las Guerras civiles inglesas de Internecine de 1642 a 1651, el número de muertos fue casi el mismo que el número de soldados británicos que murieron en la Segunda Guerra Mundial. Nuevamente, cerca de diez veces más soldados (Norte y Sudamérica juntos) murieron en la Guerra Civil estadounidense que en la Primera Guerra Mundial. Con el avance de la democracia en los Estados Unidos, también aumentó la preocupación por el bienestar de los soldados, especialmente frenando la mortalidad en el campo de batalla. La vida es importante en una democracia, y el esfuerzo incesante de Estados Unidos para minimizar las bajas es una respuesta a este impulso fundamental. Solo compare: la Guerra Civil estadounidense causó 4,98,332 bajas, más que las muertes en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Vietnam (duró 11 años), la Guerra del Golfo (después de 2001) y la Guerra de Irak (duró siete años) años juntos.

La razón principal por la cual los estadounidenses no estaban dispuestos a entrar en las guerras mundiales era que no querían sacrificar "flores de la juventud" en la batalla. Las fuerzas estadounidenses sufrieron 2,91,557 muertes en la Segunda Guerra Mundial, pero la Rusia comunista perdió 8 millones de soldados y Japón (entonces no democracia) más de 2.3 millones de bajas militares. El legendario general George C. Marshall dijo que si Estados Unidos sufriera casi tanto como los japoneses, habría habido una investigación en el Congreso y las cabezas habrían rodado. Después de la Primera Guerra Mundial, el ejército estadounidense intensificó los esfuerzos para contener la muerte en el campo de batalla. Alrededor de 58,000 fuerzas estadounidenses murieron en Vietnam, lo que fue un shock para los estadounidenses. Sin embargo, esto no fue nada en comparación con más de 1 millón de soldados del Viet Cong y un número igual de civiles vietnamitas que murieron en la misma guerra. Pero ni Lyndon Johnson ni Richard Nixon sobrevivieron a la protesta que estalló en los Estados Unidos cuando las bolsas para cadáveres llegaron a casa.

El muy discutido "complejo industrial militar" de los Estados Unidos se basa en gran medida en esta precaución de no perder ninguna vida en la batalla. A medida que se ejerce una presión constante para minimizar las "botas sobre el terreno", las fuerzas armadas estadounidenses dependen cada vez más de aviones no tripulados y objetivos precisos de largo alcance. Estas nuevas y sofisticadas máquinas de guerra causan graves daños al enemigo y reducen las bajas estadounidenses. Más de 1 millón de iraquíes murieron en la guerra de Irak contra 4.431 soldados estadounidenses. Con esto en mente, es más fácil entender por qué Covid-19 ha causado tanta migración social en las democracias de hoy, aunque en ningún lugar es tan mortal como en pandemias anteriores. Esta mentalidad, establecida por primera vez por la democracia, ahora es un módulo que se puede exportar a las no democracias, especialmente a aquellos que desean tener éxito en la cadena económica mundial. El ideal de que todas las vidas sean importantes obliga a las democracias a ser más activas en tiempos de pandemia. ¿Por qué debería ser diferente esta fase "coronal"? Las personas, buenas e incómodas, necesitan que el estado les asegure que no "entrarán suavemente en esta buena noche".

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