Titus O & # 39; Neil sobre su nominación para el Premio Muhammad Ali, que aborda cuestiones sociales en la WWE y la misión de devolver algo


La superestrella de la WWE Titus O'Neil probablemente no debería estar aquí ahora. Sea finalista del Muhammad Ali Sports Humanitarian Award, que se presenta junto a Nelson Cruz (MLB), Kevin Love (NBA), Devin y Jason McCourty (NFL) y Maya Moore (WNBA) durante el show anual de ESPN Sports Humanitarian Awards.

O & # 39; Neil nació de una agresión sexual cuando su madre fue violada cuando tenía 11 años. Había apilado el mazo proverbial contra él. La perspectiva de O'Neil sobre la vida era sombría debido a las circunstancias que no podía controlar.

"Me dijeron que estaría muerto o en prisión a los 16 años", recuerda. "Me dijeron que nunca haría que nuestros miembros terminaran la escuela secundaria o fueran a la universidad".

Sin embargo, en los cinco años que pasó en Florida Sheriffs Boys Ranch, encontró una fuente de luz. El ex director regional del rancho, Pat Montague, le dijo que lo amaba y creía en él.

O'Neil cambió su vida con un enfoque renovado en la escuela y los deportes. También dedicó su vida a retribuir porque entendió el significado de alguien que le devuelve algo.

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Superando las probabilidades, jugando como el fútbol universitario Florida Gator y encontrando su camino en el maravilloso mundo de la lucha libre profesional la WWE Y a pesar de que estos éxitos en el campo y en el ring fueron geniales, nada podría exceder lo que hizo cuando no hubo arenas llenas de fanáticos que lo vitoreaban.

Como filántropo incansable que tiene una lista aparentemente interminable de organizaciones benéficas en las que participa, el propósito de O'Neil va más allá del entretenimiento de campana a campana. Es una inspiración dedicada a mejorar la vida de las personas con menos suerte. Una de estas iniciativas es el "Love Walk", que tendrá lugar el 27 de junio en Tampa, Florida, con la ex superestrella de la WWE Dave Bautista. La pareja marchará a través del Puente Fortune Taylor en Tampa, reuniendo a líderes empresariales, funcionarios electos y familias de Tampa Bay para apoyar protestas pacíficas contra el racismo y la brutalidad policial.

"Creo que todos deberían participar en este cambio", dijo. "No es un problema de raza, es un problema de la raza humana. Ahora tenemos la oportunidad de vivir en el amor y este es un símbolo de que somos capaces de grandes personas".

La nominación es la culminación de los esfuerzos del jugador de 43 años y significa el mundo para él, teniendo en cuenta que considera que el difunto campeón de peso pesado es uno de sus héroes en los que se basa.

"Si alguna vez tuviera la oportunidad de ser como alguien, lo sería", dice. "No se disculpó por ser un hombre negro en Estados Unidos, no se disculpó por sus creencias y por lo que hizo". Representa. Es un honor ser nominado para un premio que lleva el nombre de una persona tan genial. "

El autor de" No hay niño malo "habló con Sporting News sobre su filantropía y abordó cuestiones sociales en el vestuario de la WWE al usar su plataforma para hacer un cambio.

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SN: ¿Cuándo te diste cuenta de que tu mayor contribución a The WWE no sería lo que sucede en el ring?

Titus O & # 39; Neil: Pasó mucho tiempo antes de venir a la WWE cuando me di cuenta de que lo que hago para vivir no es lo que soy, siempre debería ser así. cambia lo que haces para vivir. Pero quién eres como individuo define lo que puedes aportar a una empresa, organización o comunidad por el resto de tu vida. Es tu legado. WWE es solo otra plataforma para mí. ser quien soy. A veces es no popular o personas Nos gustaría preguntarte si eres real con tus motivos o no. Pero he demostrado quién soy. No se trata de un sueldo o fama. Se trata de quien soy.

SN: Estamos en un clima en el que la gente le pide a artistas y celebridades que hablen sobre temas sociales. ¿Puedes hablar sobre la importancia de usar tu plataforma desde tu punto de vista?

PARA: Estuve con algunas de las personas más ricas del mundo y ninguna de ellas sabía cómo driblar, correr o disparar. Creo que su mayor aprecio es que pude hacer que pensara fuera de su zona de confort. Están acostumbrados a escribir un cheque por $ 100,000 y decir que hacen un gran trabajo. No siempre puede recordar que puede arrojar dinero sobre un problema y lo resolverá. Todos los involucrados en el proceso son necesarios. Tienes que hacer más que escribir un cheque o publicar algo en Instagram. Las celebridades influyen en las personas para que cambien. Pero al final del día, la gente tiene que hacer el trabajo de los influenciadores. Si tienes una plataforma y quieres cambiar algo, pon tus botas en el piso y haz algo. Realmente creo que cuando "yo" se convierte en "nosotros", suceden cosas increíbles.

SN: Al igual que cualquier otro lugar de trabajo, la WWE se compone de personas con diferentes antecedentes y creencias. Dado el clima racial actual en Estados Unidos, ¿tuvo que hablar con personas talentosas para explicar la importancia de Black Lives Matter y los eventos actuales con personas negras en ese país?

PARA: Sí, tuve que hablar con la gente antes del incidente con George Floyd solo porque no entendían. Cuando se trata de minorías y oprimidos, siempre es más fácil para aquellos que no están oprimidos decir "superarlo", "eso fue hace mucho tiempo" o transformar "Black Lives Matter" en "All Lives Matter" o "Blue Lives Matter" ". No saben por qué Colin Kaepernick se arrodilló o si hay conversaciones en casas negras (sobre razas) que no tienen lugar en casas blancas.

Soy el padre de dos hijos negros y nuestras conversaciones son diferentes. Se trata de no rizar las plumas o ponerse el buen sombrero. Hay un racismo sistemático en este país que debe abordarse. No estoy de acuerdo con muchas cosas que Donald Trump dice o hace, pero no le daré toda la responsabilidad de dónde está el país hoy. Nuestro país era así cuando Obama y Bush eran presidente.

El racismo sistémico ha sido un problema desde el comienzo de Estados Unidos, y hay que hacer algo al respecto. Estoy 100% de acuerdo con lo que Kaepernick se arrodilló, y me alegra que no solo los negros estén luchando contra el racismo y la intolerancia hoy. A veces la gente tiene que ver qué sucede con la segunda marcha de Martin Luther King Jr. en Selma. Si la muerte de George Floyd no hubiera sido filmada, el mundo no habría estado en otro lugar que no es hoy.

SN: Parece que muchos en este país que pueden haber estado en contra de la idea de Colin Kaepernick arrodillado, la brutalidad de la policía y el asunto de la vida negra finalmente han surgido. Una de estas personas es la superestrella de WWE Randy Orton, quien recientemente declaró que todas las vidas no pueden importar hasta que Black Lives Matter. ¿Hablaste con él al respecto?

PARA: Estaba hablando con Randy al respecto. No lo entendió porque lo estaba mirando a través de otra lente. Estuvo en el ejército por un tiempo, por lo que lo que significa esta bandera para él es diferente. Pero nunca se trató de la bandera y se lo expliqué a él y a otros en el vestuario. Tuvimos algunas conversaciones muy abiertas y, para ser sincero, me encanta el hecho de que puedo llamarlo amigo. En los últimos dos años, lo he visto crecer como persona. Estaba más abierto a escuchar y admitir que no entendió al principio.

Hay fanáticos que han estado siguiendo esta industria durante años, y si uno de ellos afirma que no hay racismo sistemático, sería una mentira calva. Este negocio tiene caracteres estereotipados y no puedes negarlo. Ahora puedo decir que esta compañía ha crecido a pasos agigantados porque ha tratado de ser más consciente de los problemas sociales relacionados con la raza y no mantener ciertos estereotipos. Randy Orton, Seth Rollins, los Bella Twins y otros se han comprometido con lo que es correcto. Cuando Randy Orton dijo eso, había tantos negros y marrones que entendieron que no solo nos apoya, sino que también comprende mejor de qué se trata realmente el movimiento. Es alentador.

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