TikTok contribuye al auge del almacenamiento de datos en Irlanda


Una pasarela elevada e iluminada conecta la sede europea de Google Inc. en Dublín, Irlanda, el jueves 24 de noviembre de 2016.

Chris Ratcliffe | Bloomberg vía Getty

Con otro gigante tecnológico que planea llevar un centro de datos a Irlanda, los expertos están sopesando los desafíos que esta industria emergente traerá al país.

El mes pasado, TikTok anunció que se invertirían hasta $ 500 millones en un centro en Irlanda, el primero en Europa. La noticia de la popular aplicación, actualmente atrapada entre Washington y Beijing, significó que era parte de varias otras grandes empresas que han establecido centros de datos en la República de Irlanda.

Microsoft, Facebook, Google y Amazon son algunos de los nombres que han abierto nuevos caminos en el país para construir enormes salas de servidores para sus ondas de datos.

Amazon Web Services tiene varias instalaciones en Irlanda y se ha ampliado. Recibió la aprobación de las autoridades en febrero para construir una nueva instalación en la ciudad de Drogheda, y en julio anunció otra inversión en Irlanda con 1,000 empleos adicionales para respaldar las operaciones de AWS.

Nombres que pueden no ser tan conocidos, pero Garry Connolly, fundador del grupo de la industria Host en Irlanda, dijo que los orígenes del auge de los centros de datos se remontan a Irlanda para atraer a empresas como Pfizer e Intel entre las décadas de 1960 y 1980.

"La confianza se gana con el tiempo. Las personas que comenzaron a construir, operar y diseñar centros de datos en Irlanda fueron las que diseñaron, operaron y construyeron Intel, Pfizer", dijo a CNBC.

Este conocimiento llevó a Interxion a elegir Irlanda para la ubicación de su centro de datos en 2004, dijo Seamus Dunne, Director Gerente de Interxion en Irlanda.

"Lo más importante de Irlanda en la industria de la tecnología de la información en general es la presencia de inversión extranjera directa de Estados Unidos y Silicon Valley", dijo. "Los tomadores de decisiones (en Europa) de algunas de las empresas más grandes tienen su sede en Dublín. Eso se remonta al inicio de Intel, Hewlett Packard, EMC y las empresas más nuevas".

Problemas de energía

Un problema común informado en los centros de datos es su consumo de energía. Trabajan las 24 horas del día con racks de servidores y sistemas de refrigeración, todos los cuales consumen enormes cantidades de energía.

Según un informe del operador de red EirGrid, los centros de datos impondrán mayores demandas al suministro de energía en el país y, a menudo, tendrán las mismas demandas de energía que las grandes ciudades. "Los centros de datos podrían representar el 29% de las necesidades de electricidad de Irlanda para 2028.

Esto ha acelerado la necesidad de más opciones de energía renovable. El mes pasado, tanto Amazon como Facebook firmaron contratos con parques eólicos en Irlanda.

Connolly dijo Dicho esto, los gigantes tecnológicos sintieron la presión de invertir en energía renovable y establecer un mejor estándar para la industria en general.

"Afortunadamente, Microsoft, Google, Amazon y Facebook tienen entre el 80 y el 85% del mercado de centros de datos aquí. Todos y cada uno de ellos tienen un gran objetivo rojo en la espalda ", dijo.

Microsoft, por ejemplo, afirma que será carbono negativo para 2030. De manera similar, según Interxion, todas las empresas funcionan con energías renovables.

" Nosotros están particularmente entusiasmados con la energía eólica marina y les encantaría ver el desarrollo de la energía eólica marina (en Irlanda) y, en última instancia, la exportación de electricidad ", agregó Dunne de Interxion.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta misión. En julio, el Business Post informó que algunos operadores de centros de datos en Irlanda dependen de las instalaciones de gas in situ que queman combustibles fósiles debido a limitaciones de capacidad en las redes eléctricas locales.

A Taisce, una ONG medioambiental, dijo que las fuentes de energía utilizadas en los centros de datos provienen de necesitan ser monitoreados y regulados de manera más efectiva.

Connolly agregó que esta es la razón más por la que los grandes operadores están innovando las energías renovables deben utilizar energía.

"Irlanda (como centro de centros de datos) está directamente relacionada con nuestra capacidad para aumentar las energías renovables de nuestra red al menos en un 70% para 2030. Este es el criterio más importante", dijo. [19659012] Planificación y trabajo

Los permisos de planificación y construcción pueden ser un obstáculo adicional. El caso más notorio es el de los planes de centros de datos abandonados de Apple en Galway, en el oeste del país.

Después de tres años de oposición y audiencias judiciales, Apple finalmente redujo sus pérdidas y desconectó.

Los objetores protestaron por el impacto ambiental en la región, aunque el centro de datos también tenía un número razonable de seguidores en el lugar. Una de las razones de este apoyo son los puestos de trabajo, especialmente en la industria de la construcción.

Cuando se anuncian proyectos como el centro de datos de TikTok, a menudo contienen números de banner sobre la cantidad de estaciones de trabajo. La mayoría de estos están en construcción y pueden ser relativamente a corto plazo de dos a tres años, pero pueden convertirse en contratos de varios años a medida que aumentan los desarrollos.

La necesidad de centros de datos no va a desaparecer. A medida que más dispositivos se conecten, crearán montañas de datos para su administración. La firma de investigación IDC estima que más de 41 mil millones de dispositivos IOT estarán conectados para 2025. Esto significa que se requieren más infraestructura para los datos y más centros de datos. [19659030]

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