The Great Dying: La mayor extinción masiva de la tierra es una advertencia para la humanidad


En este momento, nuestro planeta se encuentra en medio de una tasa de cambio sin precedentes, como dice la ciencia, diferente a todo lo visto en decenas de millones de años. El consumo excesivo, las prácticas insostenibles y la liberación de inmensas cantidades de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles están cambiando nuestro clima que sustenta la vida a un ritmo peligroso, los océanos se acidifican y pierden oxígeno y Las especies mueren.

Sin embargo, esta no es la primera vez que la vida en nuestro planeta se enfrenta a un desafío épico. Lo peor sucedió hace poco más de 250 millones de años, antes de que los dinosaurios pusieran un pie en la tierra, en un episodio llamado Extinción masiva del Pérmico-Triásico, o Gran Muerte, cuando el 90% de la vida en los océanos y el 70% de la vida en la tierra desaparecieron.

período geológico.png

Noticias CBS


Recientemente, dos estudios pioneros de las grandes muertes han demostrado que las causas de esta extinción masiva tienen algunas similitudes notables con lo que está sucediendo hoy. De alguna manera, el ritmo del cambio, como la tasa de liberación de gases de efecto invernadero, es mucho más rápido hoy que hace 250 millones de años.

Los científicos dicen que episodios históricos como este dan advertencias oportunas de lo que puede suceder si los ecosistemas cambian demasiado rápido para que la vida se mantenga al día.

De hecho, la evidencia recopilada a través de la investigación científica sobre el ritmo de cambio actual es, como mínimo, amenazante. El dióxido de carbono en la atmósfera está aumentando 100 veces más rápido de lo que debería naturalmente. Nuestro planeta se está calentando diez veces más rápido que en 65 millones de años. Nuestros océanos se están acidificando 100 veces más rápido que en al menos 20 millones de años, y las zonas muertas de oxígeno en nuestros océanos se han multiplicado por diez desde 1950.

Dadas las similitudes y circunstancias actuales, examinar las causas y los efectos de las grandes muertes puede abrir una ventana a un futuro potencialmente terrible para nuestro planeta, y también arrojar luz sobre cómo se necesitan acciones urgentes para provocar un colapso del ecosistema y evitar que la sociedad. .

¿Qué condujo a la gran muerte?

Excavar es exactamente lo que el profesor Uwe Brand hace profesionalmente. Como geocientífico de la Universidad de Brock en Canadá, su trabajo consiste en profundizar en el pasado de la tierra excavando en la tierra misma y buscando pistas sobre cómo era el planeta hace millones de años.

En esa capacidad, Brand es como un investigador de la escena del crimen que busca evidencia forense para reconstruir las piezas del Gran Moribundo, un evento que precedió a su existencia cientos de millones de años. No es una tarea fácil.

Para esta historia, CBS News entrevistó a Brand para ayudarnos a comprender cómo sucedió todo esto. «Yo lo llamo la tormenta perfecta», dijo Brand porque, como él explica, no fue un solo evento de avance como el asteroide que mató a los dinosaurios hace 65 millones de años. En cambio, fue un efecto dominó: una serie de eventos que estaban todos interrelacionados y finalmente pusieron un clavo en el ataúd.

Después de décadas de incertidumbre, dos estudios publicados casi al mismo tiempo arrojan luz sobre cómo sucedió. Brand fue coautor de uno de esos estudios, un artículo de octubre de 2020 publicado en la revista Nature Geoscience que examina las causas de las extinciones masivas del Triásico Pérmico.

En el estudio en el que participó Brand, los autores utilizaron una técnica que utilizaba el elemento boro de conchas de braquiópodos fósiles, que encontraron en rocas en lo que ahora es Italia, para obtener un registro de la acidez del océano durante el período de extinción masiva. Esto, combinado con datos de isótopos de carbono utilizando un modelo sofisticado, permitió a los investigadores reconstruir la probable cadena de eventos que acabó con casi toda la vida en la Tierra hace 252 millones de años.

En otro artículo publicado aproximadamente al mismo tiempo, los investigadores descubrieron una molécula rara llamada coroneno en Italia y China que solo se puede formar cuando los depósitos subterráneos de combustibles fósiles se sobrecalientan. Esta fue otra pista que ayudó a unir las piezas.

Así es como Brand describe el desarrollo de los eventos: en el transcurso de un millón de años, una extensa actividad volcánica en lo que ahora es Siberia fluyó a través de grietas y grietas de rocas sedimentarias, depósitos de petróleo y gas quemados, y produjo los científicos coronianos recientemente descubiertos.

lava-hawaii-volcano.jpg
Lava en la región de Kilauea cerca de Hilo, Hawaii en 2018. Los científicos creen que la actividad volcánica masiva llevó a una extinción generalizada hace unos 250 millones de años.

DVIDS / Guardia Nacional de Hawaii


Como resultado, se crearon enormes lechos de lava. «Cubriría al menos la mitad de Estados Unidos y un espesor de al menos varios kilómetros», dijo Brand.

Este proceso liberó gradualmente cantidades gigantescas de gases de carbono que se unen al calor en cantidades mucho más altas que en la actualidad. A modo de comparación: las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) durante este período se estiman en unos pocos miles de ppm, mientras que nuestro contenido de CO2 es más alto hoy que en los últimos 3 millones de años, pero aún es significativamente menor a 415 ppm (pero aumenta rápidamente).

La inmensa cantidad de gases de efecto invernadero que existían entonces calentó las temperaturas atmosféricas globales a niveles 18 grados Fahrenheit más altos que los actuales. Debido al impacto en los ecosistemas, los animales terrestres se han visto obligados a adaptarse rápidamente, moverse o morir. El setenta por ciento no lo logró.

En el océano, el dióxido de carbono atmosférico se absorbió, se mezcló con agua y se formó ácido sulfúrico, acidificando los océanos. Como resultado, el coral se desintegró y las conchas de las criaturas marinas se disolvieron.

De regreso a tierra, el clima más cálido cambió la vegetación y encendió fogatas. Esto expuso más piedras y aceleró la erosión. Como resultado, un exceso de nutrientes fluyó hacia los océanos, causando inicialmente una explosión de vida. Pero luego estaba la muerte y la descomposición inevitables que consumieron la mayor parte del oxígeno que da vida en el océano. Murió el noventa por ciento de la vida marina. Brand dice que la existencia se ha visto afectada desde todos los ángulos.

«Estas no son causas individuales y separadas, pero todos actuaron juntos, trabajaron juntos, y es por eso que la llamo la tormenta perfecta. Te golpeó la temperatura de este lado, la acidificación de este lado y, finalmente, golpeó el golpe. de la desoxigenación «.

Aprender de la historia

A pesar de lo catastrófica que fue la gran muerte, los científicos temen que la Tierra ahora se dirija a otra catástrofe. En este momento, el planeta se está calentando abruptamente a un nivel que no se ha alcanzado en más de 100.000 años, los océanos son ácidos y las zonas muertas de oxígeno se están multiplicando.

Y sorprendentemente, Brand dice que la tasa de liberación de gases de efecto invernadero que atrapan el calor es mucho más radical hoy que entonces. «En este momento, nuestras emisiones son de diez a veinte veces más altas que al final de la extinción masiva del Pérmico, que fue la extinción masiva más grande y más grande», dijo.

Para salvarnos a nosotros mismos, debemos aprender de eventos como la Gran Muerte. «Sabes lo que dicen, aprendes de la historia, porque si no lo haces, lo volverás a hacer».

«A mi modo de ver, si no detenemos o suavizamos lo que estamos haciendo, sucederá», dijo. Sin embargo, Brand enfatizó que todavía tenemos tiempo para cambiar eso alejándonos de la quema de combustibles fósiles.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *