The Glass Shield: Un drama olvidado de los 90 muestra el peligro de las películas de drama policial rotas


Como hombre negro que vive en Estados Unidos, las últimas semanas no han sido buenas.

La comunidad afroamericana ha vuelto a sufrir imágenes de hombres y mujeres negros aterrorizados y / o trágicamente asesinados por la policía. Daunte Wright es asesinado a tiros durante una obstrucción de tráfico en Minnesota, Caron Nazario, un teniente del ejército, es amenazado y rociado con gas pimienta en otra obstrucción de tráfico en Virginia, y Ma’Khia Bryant, de 16 años, muere en un altercado con la policía. otras mujeres en Ohio. Todo esto sucedió mientras la gente esperaba y rezaba para que un jurado encontrara a Derek Chauvin culpable del asesinato de George Floyd, un acto de trágica brutalidad policial capturado en video que desató una ola de protestas y disturbios que durarían todo el verano conquistado.

Todo este racismo descarado que se ha difundido una y otra vez por personas cuyo trabajo es proteger y servir me hizo pensar en las películas que se hicieron sobre el tema. A lo largo de los años, especialmente después de la era de Rodney King y los disturbios de Los Ángeles, muchas películas han mostrado a policías renegados usando su autoridad para cagar a las minorías. (David Ayer se compromete a escribir y / o dirigir la mayoría de ellos, desde Training Day hasta Dark Blue a Street Kings con la fantástica película de Will Smith Bright.)

Hay una película en particular que básicamente ha sido olvidada, pero definitivamente merece una segunda mirada en estos tiempos cargados de razas. The Glass Shield se estrenó en 1995 y es prácticamente la primera película desde Rodney King que trata sobre la injusticia racial y la corrupción policial. Basado en una historia real, fue escrito y dirigido por Charles Burnett, el venerado cineasta afroamericano detrás de Killer of Sheep y To Sleep with Anger.

Básicamente, Burnett está lanzando su película B aquí, que apaga el tipo de suspenso y suspenso blando que obviamente está influenciado por los noirs de los años 40 y 50. Pero esta película no es de ninguna manera en blanco y negro. Un sheriff novato de ojos grandes (Michael Boatman, anteriormente comedia de situación Spin City) y Arliss) se une a una estación de Los Ángeles llena de policías agresivos, de alabastro y locos por la autoridad. Intentando ser parte del equipo, incluso ayuda a utilizar a un hombre negro inocente (Ice Cube, que actúa más molesto que preocupado) para el asesinato de la esposa de un hombre blanco de aspecto muy culpable (Elliott Gould). Junto con la única mujer adjunta de la estación (Lori Petty), nuestra imperfecta heroína intenta corregir esta injusticia y finalmente descubre la inmensa red de secretos y mentiras que este lugar ha escondido en sus archivos.

Es un poco sorprendente que después de The Glass Shield, Burnett ya no fuera invitado a los thrillers.. Con un enfoque muy estilizado, trabaja con el veterano director de fotografía Elliot Davis (que ha trabajado extensamente con Steven Soderbergh y Alan Rudolph) para crear una apariencia tan nítida y sombría como una novela gráfica. (La película comienza con una secuencia de título que incluye ilustraciones de cómics). A pesar de sus colores brillantes y vibrantes, la película se enmarca principalmente como un sueño oscuro y aterrador en el que los monstruos son las figuras corruptas de autoridad de alto rango (interpretadas por Long -actores de personajes en el tiempo Richard Anderson, Michael Ironside y M. Emmet Walsh) en la fuerza.

Lori Petty en el letrero de cristal
Lori Petty en el letrero de cristal Foto: Miramax / Allstar

Por melodramática que sea la película, ofrece una idea tristemente precisa de lo que es ser un agente de la ley en un sistema muy deteriorado. Tanto los personajes de Boatman como de Petty son los policías extraños en su fraternidad de una estación que son constantemente mordidos por sus superiores, golpeados con golpes racistas y sexistas por parte de sus compañeros y, en última instancia, amenazados con hacer lo correcto.

Si nunca has oído hablar de esta película, es por un hombre: Harvey Weinstein. Desafortunadamente, Shield fue lanzado por Miramax Films, el avergonzado jefe del estudio, quien lanzó la película después de retrasar su lanzamiento durante casi un año. El estudio intentó comercializarlo como otra película de Hood con mucho hip-hop, lo que obviamente no lo es. También hubo rumores de que Weinstein quería un final más convencional (léase: más feliz).

Teniendo en cuenta que todavía vivimos en una época en la que la policía sigue eliminando a personas de color, inocentes o culpables, y sus acciones no suelen tener ramificaciones, el cínico final de Shield también es auténtico. Tan afortunados como somos todos de que Chauvin haya recibido un veredicto de culpabilidad, es raro que un policía detective reciba su veredicto. De los muchos dramas policiales que se han hecho, The Glass Shield muestra efectivamente cómo ninguno de nosotros obtendrá un final feliz a menos que nos deshagamos del núcleo podrido que protege la miríada de manzanas podridas con insignias.

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