‘The Catch’ a las 40:5 Datos divertidos sobre el juego de los 49ers Cowboys



La imagen congelada para siempre en el ojo de la mente es la pelota en las yemas de los dedos del difunto Dwight Clark mientras se estira sobre Everson Walls, quien solo puede alcanzarla con su brazo derecho en vano. Demasiado poco y demasiado tarde.

«The Catch», hace 40 años esta semana, coronó una excelente serie de 89 yardas, un impresionante pase de 6 yardas diseñado por el entrenador Bill Walsh y ejecutado espectacularmente por los mariscales de campo Joe Montana y Clark para poner a los 49ers en la NFC Making Champions el 10 de enero de 1982, en Candlestick Park.

Los 49ers y los Cowboys se enfrentan nuevamente en los playoffs de la NFL este fin de semana, y es probable que veas y escuches mucho sobre el icónico juego.

Aquí hay cinco cosas que quizás no sepa sobre los equipos, los jugadores, el juego y, sí, The Catch de las páginas de The Sporting News:

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1. Los 49ers no esperaban tener un récord ganador esta temporada, y mucho menos llegar a los playoffs.

En su primera temporada con Walsh, el año de novato de Montana y Clark, San Fran tuvo marca de 2-14. ¡ups! Su récord mejoró a 6-10, al igual que Montana y Clark en 1980.

Basta con decir que las expectativas previas a la temporada de 1981 no eran exactamente altas.

«Hubiera estado feliz de tener marca de 8-8», dijo el presidente del equipo, Ed DeBartolo Jr., en la víspera del partido por el título de la NFC contra los Cowboys.

Este fue un equipo, escribió Joe Gergen en The Sporting News, que evadió la mediocridad.

2. Los 49ers han soportado muchos errores en el juego… MUCHOS errores.

Montana lanzó tres intercepciones y la espalda de Niner perdió el balón tres veces.

El futuro miembro del Salón de la Fama, DB Ronnie Lott, fue sancionado dos veces por una interferencia de pase crucial que alargó a los Cowboys Drives.

«Esas dos llamadas sumaron 10 puntos», señaló Lott en The Sporting News. «La ofensiva ciertamente me quitó algo de presión».

«Algunas personas podrían llamarlo un juego de errores», dijo Walsh después. “Estoy seguro de que la defensa de Dallas está diciendo: ‘Forzamos seis errores’. Y ellos estarían en lo correcto. Esto es fútbol de campeonato. Es como una pelea de campeonato, como Snipes derribando a Holmes».

Espera, ¿Snipes noquea a Holmes?

Holmes era, por supuesto, el campeón de peso pesado Larry Holmes. ¿Pero francotirador? Ese sería Renaldo Snipes, quien le dio a Holmes una pelea sorprendentemente dura en noviembre de 1981 en Pittsburgh, que incluyó, según un informe, «un volado de derecha perfectamente sincronizado (que) conectó limpiamente a la barbilla de Holmes e hizo que las piernas del campeón se rompieran como un silla de jardín rota que.» se derrumba debajo de un fiestero desprevenido».

Holmes sobrevivió a la caída, al igual que los Niners contra los Cowboys.

Y, de hecho, fueron los vaqueros quienes cometieron el último y fatal error.

Después de que los 49ers tomaran la delantera en la recepción de Clark y el PAT, los 49ers vieron a su defensa borrar un potencial final milagroso de los Cowboys cuando Lawrence Pillers despidió al mariscal de campo de Dallas Danny White, lo que resultó en un balón suelto que Jim Stuckey devolvió a los Niners.

3. El primer touchdown del juego luego repercutiría.

El receptor de los 49ers, Freddie Solomon, alineado en la ranura de la derecha en el primer cuarto, se lanzó hacia la bandera cuando Clark, alineado en el extremo derecho, rodó hacia adentro.

Solomon atrapó un pase rápido de Montana para una anotación de 8 yardas.

El juego: Opción de giro a la derecha.

Es el mismo juego que el entrenador de QB de los Niners, Sam Wyche, llamó desde la cabina de entrenadores tercero y 3 de los Cowboys 6 con 58 segundos por jugar.

Solo que esta vez, Montana, quien corrió hacia la derecha lejos del dominante corredor de pases de los Cowboys, Harvey Martin, se enfrentó a una decisión.

Escribió Gergen en The Sporting News: Solomon se lanzó hacia la bandera pero estaba cubierto. Clark rodó hasta la zona de anotación, frenó en la línea de anotación y buscó a su mariscal de campo. Las paredes y la seguridad gratuita de Michael Downs estaban cerca. Montana ya no tenía espacio al margen.

«Pensé en tirarlo», dijo Montana. «Levanté el brazo para hacer eso cuando vi que Dwight estaba cubierto. No quería hacer una pérdida en esta situación. Pero justo en ese momento, vi a Dwight escapar de la cobertura».

Bueno, como escribió Gergen sobre la obra, Montana le dio a Clark «el pase más significativo en los anales del 49». Y alto, tal y como estaba pensada la pieza.

La llamada de Vin Scully, la última sobre fútbol para CBS: «Por supuesto que los advenedizos 49ers están a 6 yardas (del Super Bowl en) Pontiac (Mich.) tercero y tercero. Montana, mira… mira… tira en la zona de anotación. ¡Clark lo consiguió! ¡Dwight Clark! (Pausa larga para la reacción de la multitud) ¡Es un manicomio en Candlestick!”.

«Pensé que era demasiado alto», dijo Clark, de 6-3, «porque no estoy saltando tan bien. Y estaba muy cansado. Tuve gripe la semana pasada y estaba luchando por recuperar el aliento en ese último viaje. .

«No sé cómo atrapé la pelota. ¿Cómo recoge una mujer un coche cuando está encima de su bebé? Lo obtienes de alguna parte.

4. Everson Walls no era la cabra.

De hecho, el esquinero de los Cowboys había atrapado un balón suelto de Walt Easley de los 49ers antes de su infame papel en The Catch. Cuatro juegos después, White pasó 21 yardas sobre el ala cerrada Doug Cosbie para un touchdown y una ventaja de 27-21 para los Cowboys en el último cuarto.

Antes de eso, Walls había interceptado a Montana, dos veces.

Se podría argumentar que Walls fue una parte indispensable de la defensa de los Cowboys que ayudó al equipo a lograr el Campeonato de la NFC ese año.

Walls, un agente libre novato de 22 años, había liderado la NFL esa temporada con 11 intercepciones, una marca que permaneció inigualable durante 40 años hasta que el esquinero de los Cowboys, Trevon Diggs, lo logró esa temporada.

5. Los 49ers se convirtieron en el segundo equipo en llegar al Super Bowl después de una temporada perdedora el año anterior.

¿La primera? Los Bengals, que tenían marca de 6-10 en 1980 y los vencieron por unas cuatro horas, derrotaron a los San Diego Chargers 27-7 en el Campeonato de la AFC.

Montana y los 49ers derrotarían a los Bengals 26-21 en el Super Bowl XVI.

La victoria de San Francisco no solo estableció una dinastía, sino que derrotar a Dallas también marcó el final inminente de otra: los Cowboys bajo el mando del legendario entrenador Tom Landry. Fue la segunda de tres derrotas consecutivas en juegos por el título de la NFC para Dallas.



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