Texas, Oklahoma unirse a la SEC rompería el acuerdo de caballeros entre las escuelas de la liga


Si Texas y Oklahoma se unen a la SEC, se rompería un antiguo «acuerdo de caballeros» entre las escuelas de la SEC que otorga a los miembros de la conferencia un «veto absoluto» contra la admisión de otra escuela de su estado, según un exfuncionario de Texas A&M.

R. Bowen Loftin, quien ayudó a llevar a los Aggies a la SEC como presidente de A&M en 2011, dijo que la regla no escrita a menudo discutida fue una «conversación específica» durante las conversaciones de expansión en 2010-11 cuando estuvo involucrado. Loftin también fue canciller de Missouri en 2014-15 después de que los Tigres se unieran a la SEC.

«Existe un entendimiento entre los miembros, al menos hace 10 años, de que no se aceptará una escuela del mismo estado como una escuela miembro a menos que la escuela miembro esté de acuerdo», dijo Loftin a ESPN.com el jueves. «Hemos discutido de vez en cuando que si tuviéramos otra escuela en Texas que quisiera unirse a la SEC, sería que Texas A&M tendría un veto».

Loftin dijo que las discusiones tuvieron lugar cuando Mike Slive era comisionado. Loftin, quien está jubilado y ya no participa en las discusiones en A&M o Missouri, dijo que cree que el actual comisionado Greg Sankey, quien fue adjunto de Slive antes de retirarse como comisionado en 2015, «es realmente bueno y tiene una sensación a largo plazo». el segundo. «

Un portavoz de la SEC dijo que la liga no hizo comentarios sobre los comentarios de Loftin el jueves.

Tres estados, Mississippi, Alabama y Tennessee, tienen cada uno dos escuelas SEC, pero estas se derivan de la fundación de la conferencia. En 1990, la liga agregó Arkansas y Carolina del Sur, ambos en estados que no tenían otro equipo de la SEC.

Loftin dijo que el acuerdo impidió la discusión de expansión con equipos como Clemson, Florida State, Georgia Tech y Miami, incluso si la liga apuntó al ACC cuando hubo súper conferencias de 16 equipos en la ronda final de realineación.

«Discutimos estas opciones específicas», dijo Loftin. «El estado de Florida nunca se discutió por razones obvias. Estaba claro que no serían admitidos a menos que Florida quisiera que se incluyeran, y ¿quién podría imaginar eso?»

Loftin dijo que la mayoría de las discusiones sobre la expansión se centraron en escuelas como Carolina del Norte, Carolina del Norte, Virginia o Virginia Tech, todas escuelas en estados sin miembros de la SEC.

«Puedo decirles que mientras estuve con la SEC, teníamos entendimiento en dos escuelas diferentes», dijo Loftin. «No estaba escrito. No hay una regla específica a la que referirse. Puede consultar los estatutos, hablar de tener una mayoría de tres cuartos a favor de admitir una nueva escuela, lo que significa que cuatro escuelas podrían impedirlo legal y oficialmente. Pero más allá de ese «eso era este entendimiento».

Loftin dijo que él y los miembros de la junta de gobierno de A&M habían discutido específicamente las perspectivas de membresía de Texas durante las conversaciones de expansión con Slive, el entonces comisionado. Slive murió en 2018.

«Recuerdo haber conocido al Comisionado y a algunos de nuestros regentes que estaban conmigo, [Texas] surgió en la conversación «, dijo Loftin.» Mike nos aseguró que obtuvieron lo que querían en Texas A&M porque tienen el mercado de Texas y tienen una escuela que es muy compatible con las escuelas de la SEC «.

El actual director deportivo de Texas A&M, Ross Bjork, dijo el jueves que “será diligente en nuestro enfoque para proteger a Texas A&M. Queremos ser el único programa de la SEC en el estado de Texas. Hay una razón por la que Texas A&M dejó los 12 grandes: para ser autosuficientes, para tener nuestra propia identidad «.

Los Aggies y Longhorns obviamente no se han amado mucho en los últimos 125 años más o menos, pero especialmente desde su separación cuando A&M dejó los 12 grandes.

«Se fueron», dijo el ex director deportivo de Texas, DeLoss Dodds, al Daily Texan en 2013. «Ellos son los que decidieron no jugar contra nosotros. Podemos decidir cuándo volver a jugar».

Loftin dijo que se sorprendería si eso llegara a la SEC.

«La comunidad de Aggie estaría muy enojada», dijo. “Es ciertamente irónico, y esa es una palabra muy suave para eso, después de todas las palabras que se dirigen contra nosotros y tratan de evitar que lo hagamos [going to the SEC], y luego nos golpea después de hacerlo, es realmente interesante que esta escuela regrese y diga: ‘Oh, queremos ir a ti ahora’ «.

Y vio el interés de Texas como un cambio, especialmente después de discutir las opciones de realineación con el presidente Bill Powers, quien murió en 2019, en Austin, Texas.

«Tienes una opinión muy alta de ti mismo, lo cual no es sorprendente, pero no siempre está justificado. Y eso impulsa mucho allí», dijo Loftin. «Bill Powers sabía muy bien que se sentían mucho más como escuelas en los Diez Grandes y la Costa Oeste. Despreciaba mucho a la SEC porque académicamente sentía que era una conferencia inferior. Entiendo que ya no está allí. Pero culturalmente , A&M y la SEC van muy bien juntos. Texas no encaja. Es muy simple «.

El entrenador de Missouri, Eli Drinkwitz, relativamente nuevo en el drama de la liga en su segundo año como entrenador en jefe de los Tigres, bromeó en los Días de Medios de la SEC el jueves sobre el interés rumoreado de Texas y Oklahoma.

«Somos la mejor liga del fútbol universitario y todos quieren jugar allí, y ahora tienes dos marcas icónicas que también quieren jugar», dijo. «Es un club exclusivo y no todos entran, así que buena suerte. Especialmente cuando A&M está involucrado».

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