Tesla utiliza a sus clientes para probar la tecnología AV en vías públicas: NTSB


Un Tesla Model S con piloto automático

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

Una agencia federal está pidiendo requisitos más estrictos para probar la conducción autónoma, y ​​los cambios propuestos podrían eventualmente obligar a Tesla a cambiar la forma en que presenta las funciones para los clientes.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte solicita requisitos federales más estrictos para el diseño y uso de sistemas de conducción automatizada en las vías públicas. En una carta que aún no se ha informado a su agencia hermana, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, el mes pasado, el jefe de la NTSB, Robert Sumwalt, llamó a Tesla 16 veces para pedir cambios radicales.

«Tesla lanzó recientemente una versión beta de su sistema de piloto automático de nivel 2, que se describe como totalmente autónomo. Con el lanzamiento del sistema, Tesla está probando tecnología AV altamente automatizada en vías públicas, pero con requisitos limitados de monitoreo o informes». escribió Sumwalt. «El enfoque de no intervención de la NHTSA para monitorear las pruebas AV conlleva un riesgo potencial para los conductores y otros usuarios de la carretera».

Si bien tanto la NTSB como la NHTSA son perros guardianes de la seguridad de los vehículos en el gobierno de EE. UU., Sus funciones son diferentes.

La NTSB está investigando accidentes para determinar las causas subyacentes de incidentes dañinos, incluidos los accidentes fatales del piloto automático de Tesla en Mountain View, California en marzo de 2018. y Del Ray Beach, Florida, marzo de 2019. La junta también hace recomendaciones de seguridad a los reguladores y la industria automotriz.

Depende de su agencia hermana, la NHTSA, iniciar el retiro del mercado de vehículos, sistemas o piezas que se consideren defectuosos o inseguros para su uso. También es responsabilidad de la NHTSA establecer estándares y requisitos de informes para la seguridad y el diseño de los vehículos, incluidos los estándares para el ahorro de combustible.

La acción federal podría afectar la capacidad de Tesla para probar sus sistemas completos de conducción autónoma como lo hacen hoy, utilizando a los clientes y las carreteras públicas como pilotos de prueba y campos de pruebas.

En el pasado, la NHTSA se ha mostrado reacia a regular los sistemas de conducción automatizada de Tesla, GM, Volvo y una serie de otros fabricantes de automóviles y empresas tecnológicas como Zoox de Amazon, Waymo de Alphabet y varias empresas emergentes.

El administrador adjunto de la agencia, James Owens, dijo que no quería «obstaculizar» la innovación mediante una regulación prematura. En cambio, la agencia dejó la tarea principalmente a los estados.

Las contradicciones de la conducción autónoma de Tesla

En la actualidad, Tesla vende un paquete de software premium por $ 10,000 y lo comercializa como «Full Self Driving» (o FSD). La compañía dijo que pronto hará que FSD esté disponible mediante suscripción para aquellos que lo deseen pero no quieran pagar la tarifa inicial.

Tesla también ofrece a clientes selectos acceso temprano a una versión beta de FSD: Convierta efectivamente a los clientes en probadores de software. El CEO Elon Musk alentó recientemente a los clientes con FSD a registrarse para acceder a la versión beta.

Además de FSD, los vehículos Tesla tienen un conjunto estándar de funciones de conducción automatizada, el llamado piloto automático.

A pesar de esos nombres, que para algunos conductores significan que pueden operar vehículos eléctricos Tesla con las manos libres, la compañía advierte en su manual del propietario que el piloto automático y el FSD requieren monitoreo activo.

Musk persuade repetidamente a Autopilot y FSD para obtener un seguimiento masivo en Twitter y en entrevistas con los medios, pero de acuerdo con los reguladores y en la letra pequeña de los informes financieros de Tesla, el equipo legal de la compañía se está refiriendo a estos sistemas en un tono más silencioso y preciso.

El 22 de abril de 2019, en la presentación del Día de la autonomía de la compañía, el CEO prometió que la tecnología de conducción autónoma de Tesla sería tan buena que en dos años Tesla fabricaría autos sin volantes ni pedales. En este evento, habló sobre un chip específico para el cliente que se supone que habilita las funciones de conducción autónoma.

El 2 de mayo de 2019, Musk anunció con confianza a los inversores en una recaudación de fondos que la conducción autónoma transformaría su negocio de vehículos eléctricos en una empresa con una capitalización de mercado de 500.000 millones de dólares. Unos días más tarde, Tesla completó una oferta con exceso de suscripción de acciones y bonos convertibles valorados en 2.700 millones de dólares. En ese momento, su capitalización de mercado era inferior a 50.000 millones de dólares. Ahora son más de $ 600 mil millones.

Ese año, en el episodio del 11 de febrero del podcast Joe Rogan Experience, Musk dijo: «Creo que el piloto automático se vuelve lo suficientemente bueno como para que no tengas que conducir la mayor parte del tiempo a menos que realmente quieras».

Y, sin embargo, en marcado contraste con las promesas de Musk, Tesla llama a sus opciones de piloto automático y conducción autónoma simplemente «sistemas avanzados de asistencia al conductor», según el último archivo financiero de la compañía. Y de acuerdo con el Departamento de Vehículos Motorizados de California el año pasado, Tesla calificó su opción de conducción totalmente autónoma como simplemente «Nivel 2».

«Nivel 2» se refiere a vehículos con algunas funciones automatizadas, pero que requieren que el conductor permanezca alerta y mantenga las manos en el volante. El nivel más alto, el nivel 5, sería un vehículo totalmente autónomo que nunca requiere la intervención del conductor.

La correspondencia del DMV se obtuvo por primera vez de Think Computer Foundation y fue publicada por Plainsite, una base de datos en línea de registros públicos y documentos judiciales a los que, de otro modo, sería difícil acceder.

CNBC se acercó a Tesla y al abogado general interino de la compañía, Al Prescott, para hacer comentarios, pero no respondieron de inmediato.

Las reglas claras podrían ayudar a la industria

Las consultas de Sumwalt a la NHTSA parecen sencillas: le pidió a la agencia que pidiera a los fabricantes de automóviles que lo hicieran. Integre sistemas de prevención de colisiones en todos los vehículos (la NTSB ha investigado varios incidentes de piloto automático de Tesla) para proporcionar sistemas de control del conductor robustos y agregar medidas de protección que garanticen que los conductores no utilicen sistemas de conducción automatizados que vayan más allá de las condiciones y áreas en las que están seguros. .

Para Tesla específicamente, recomendó que la NHTSA investigue los vehículos de piloto automático de Tesla para determinar si las limitaciones operativas del sistema, la previsibilidad del abuso del conductor y la capacidad de operar los vehículos fuera del ODD previsto. [operational design domain] plantean un riesgo de seguridad irrazonable «. Agregó:» Hasta la fecha, la NHTSA no ha mostrado ninguna indicación de que esté lista para responder de manera efectiva y oportuna a posibles fallas de seguridad de AV. «

Sumwalt también quiere que la NHTSA haga que los informes de seguridad al gobierno federal sean más específicos y vinculantes. Actualmente, los desarrolladores de vehículos autónomos pueden proporcionar sus datos de forma voluntaria, pero no tienen que informarlos.

A pesar de las críticas de Sumwalt a los procesos actuales, elogió a la NHTSA por trabajar con su agencia y los gobiernos estatales y locales para lograr el equilibrio correcto entre las reglas y regulaciones con respecto a las tecnologías de vehículos emergentes.

Tener reglas claras desde una ubicación central podría ayudar a la industria de vehículos autónomos en los EE. UU. En su conjunto, dijo Taylor Ogan, CEO de Snow Bull Capital. Las reglas federales, incluso si son estrictas, podrían alinear a las autoridades estatales y locales y reducir el mosaico de regulaciones independientes de vehículos autónomos en cada región, dijo.

Ogan es propietario de Tesla desde hace mucho tiempo y propone Tesla y los vehículos eléctricos. Su compañía, Snow Bull, es un fondo de cobertura de Tesla desde hace mucho tiempo que no vende acciones a la baja.

Él conduce personalmente un Tesla Model Y Performance 2020, que está equipado con la opción de conducción autónoma completa. Es su cuarto Tesla. El inversor dijo, basándose en su uso personal del vehículo, que cree que Tesla es el mejor sistema de Nivel 2 en el mercado estadounidense actual.

Sin embargo, Ogan dijo: «Mi automóvil no puede navegar de manera autónoma por un estacionamiento, así que no sé por qué la gente piensa que funcionan como un eje robótico. No creemos que Tesla pueda alcanzar el nivel 3 o 4 de autonomía, lo que significa que no hay eje del robot «. – pronto con su hardware actual. «

En su opinión, los competidores ya están superando a Tesla en conducción autónoma en China, donde la empresa se enfrenta a la competencia de Nio, Xpeng y una empresa conjunta entre Didi Chuxing y BYD que está desarrollando un «robotaxi» de conducción llamado D1.

Aquí está la carta completa de NTSB a NHTSA:

Corrección: una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que la NTSB es parte del Departamento de Transporte de EE. UU. Se independizó del DOT en 1974.

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