Tesla planea obtener componentes clave de la batería fuera de China


Las estaciones de carga rápida de Tesla (supercargadores) se encuentran en un estacionamiento.

Felipe Schulze | Alianza de imágenes | imágenes falsas

Tesla está recurriendo a Mozambique en busca de un componente clave en sus baterías de automóviles eléctricos. Los analistas creen que es un acuerdo único destinado a reducir su dependencia de China para el grafito.

La compañía de Elon Musk firmó el mes pasado un acuerdo con la australiana Syrah Resources, que opera una de las minas de grafito más grandes del mundo en el país sudafricano. Es una asociación única entre un fabricante de vehículos eléctricos y un productor del mineral que es fundamental para las baterías de iones de litio. El valor del acuerdo no fue revelado.

Tesla comprará el material de la planta de procesamiento de la compañía en Vidalia, Louisiana, que obtiene grafito de su mina en Balama, Mozambique. El fabricante de automóviles eléctricos con sede en Austin, Texas, planea comprar el 80% de lo que produce la planta (8,000 toneladas de grafito por año) para 2025, según el acuerdo. Syrah debe demostrar que el material cumple con los estándares de Tesla.

El acuerdo es parte del plan de Tesla para aumentar su capacidad de fabricar sus propias baterías para poder reducir su dependencia de China, que domina los mercados mundiales de grafito, dijo Simon Moores de Benchmark Mineral Intelligence, un proveedor de datos e información sobre materiales de baterías con sede en Gran Bretaña. Bretaña .

«Comienza en la parte superior con la geopolítica», dijo Moores. “Estados Unidos quiere construir suficiente capacidad a nivel nacional para poder construir (baterías de iones de litio) en Estados Unidos. Y este acuerdo permitirá a Tesla obtener grafito independientemente de China”.

Moores dijo que producir las baterías en EE. UU. reducirá algunas de las preguntas que enfrenta Tesla sobre sus vínculos con China, donde existen preocupaciones ambientales en algunas minas. El fabricante de automóviles también ha establecido una sala de exposición en la región de Xinjiang, donde los funcionarios chinos han sido acusados ​​de trabajos forzados y otros abusos contra los derechos humanos contra minorías étnicas en su mayoría musulmanas.

Se dejó un mensaje solicitando comentarios de Tesla, que disolvió su departamento de relaciones con los medios.

La industria de las baterías se ha enfrentado a una escasez de grafito en los últimos meses, dijo Moores. El grafito almacena litio en una batería hasta que se necesita para generar electricidad al dividirlo en iones y electrones cargados.

Se produce cuando todos los principales fabricantes de automóviles luchan por ingresar a los vehículos eléctricos en medio de las preocupaciones sobre el cambio climático.

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Tesla fabrica casi un millón de autos eléctricos al año, y obtener suficientes baterías es la mayor limitación, dijo.

«Han aumentado su propia capacidad de fabricación de baterías», dijo Moores, pero «todavía no pueden obtener suficientes baterías».

Una nueva fábrica de baterías que la compañía está construyendo en su nueva ciudad natal de Austin, Texas, le permitirá acercarse a la autosuficiencia, pero Moores dijo que todavía está comprando baterías de otros fabricantes, «y eso va a disminuir en esta década». no cambies .»

Por ejemplo, Tesla tiene un contrato con Panasonic para fabricar celdas de batería en la planta de baterías del fabricante de automóviles cerca de Reno, Nevada.

El acuerdo de Syrah es parte de un esfuerzo más amplio de los fabricantes de automóviles para asegurar materias primas relativamente escasas para las baterías, ya que se espera que aumente la demanda de vehículos eléctricos, dijo Sam Abuelsamid, analista senior de movilidad eléctrica de Guidehouse Insights.

El acuerdo también acerca mucho más el grafito procesado en Luisiana a las fábricas estadounidenses de Tesla.

“La pandemia nos ha demostrado que tenemos cadenas de suministro muy, muy largas, y no se necesita mucho para romper una cadena de suministro”, dijo Donald Sadoway, profesor de química de materiales en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. «Alguien podría decir de repente: ‘Vamos a subir los precios’ o ‘Nos vamos a negar a enviarlo'».

Es poco probable que el acuerdo Syrah de Tesla enoje al gobierno chino porque China tiene muchos mercados para su grafito, incluida una mayor producción nacional de vehículos eléctricos, dijo Abuelsamid.

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Sin embargo, China es el mercado global más grande de Tesla. Tiene una enorme fábrica cerca de Shanghái y vende unos 450.000 vehículos al año allí, en comparación con unos 350.000 en Estados Unidos, dijo Abuelsamid.

Para la minera australiana, el acuerdo es «crucial» ya que tiene un comprador no chino para su producto de grafito, dijo Moores.

La mina de grafito de Syrah en Cabo Delgado, la provincia más septentrional de Mozambique, es una de las más grandes del mundo y tiene capacidad para producir 350.000 toneladas de grafito en escamas al año.

Cabo Delgado se ha enfrentado a la violencia de los extremistas islamistas en los últimos años, una insurgencia que recientemente se ha extendido tierra adentro desde las zonas costeras hacia la vecina provincia de Niassa.

La mina está ubicada en la carretera principal que conecta las provincias de Cabo Delgado y Niassa, una vía recientemente mejorada por un contratista chino. En una ceremonia para reabrir la carretera en diciembre, el presidente Filipe Nyusi pidió vigilancia para evitar que los insurgentes utilicen la carretera.

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