Terry Riley y Kronos Quartet: Un nuevo mundo con ‘Sun Rings’



Aquí viene el sol, de nuevo.

Joseph Haydn, de 40 años, vivía de un radiante espíritu democrático en Europa y compuso seis revolucionarios cuartetos de cuerda en 1772. Los cuartetos de Opus 20 dieron a las cuatro voces individuales del Ensemble Independence el potencial del cuarteto de cuerda para una expresión íntima única y examinaron el mundo cuando Haydn, irrevocablemente tacaño, se hundió en referencias ocultas a canciones y bailes populares. Su carisma inspiró a un editor holandés a grabar el sol naciente en la portada de las partituras, y desde entonces se los conoce como «Sun Quartets».

Un poco más de 200 años después, Terry Riley hizo un 40 su incursionar por primera vez en el cuarteto de cuerdas con “Sunrise of the Planetary Dream Collector”. El compositor que dio vida al minimalismo con “In C” se había convertido en una rata del paquete musical planetario a lo largo de los años, y encontró en el cuarteto de cuerdas un paraíso para el bebop, Bartók, raga del norte de India, Ravel, música vocal de la Renacimiento y así sucesivamente.

Los cuartetos de cuerda de Riley volvieron a revolucionar la música de cámara en colaboración con el indomable Kronos Quartet. Fue gracias en gran parte a la influencia de Riley que Kronos encontró su voz y su propia misión planetaria para hacer del cuarteto de cuerdas un medio universal, accesible a una gama más amplia de géneros musicales, nacionalidades, razas y estilos de lo que nadie hubiera creído posible. . Como resultado, compositores de todo el mundo han encargado más de 1.000 obras.

Al final, ningún compositor vivo ha sugerido cómo escuchar con más deleite o influencia que Terry Riley. Ningún conjunto en la historia ha cambiado la forma en que escuchamos música como Kronos. Y ningún cuarteto de cuerda desde el set Opus 20 de Haydn ha estado tan radiantemente «bañado por el sol» como «Sonnenringe» de Riley. Con esta mirada profunda al cielo nocturno para comprender las dificultades de nuestro planeta, cerramos “Cómo escuchar”.

«Sun Rings» nos insta a escuchar noticias del sistema solar que podrían ayudarnos a sanar nuestra tierra afectada por la pandemia y el cambio climático. Estos mensajes se conocen en la física del plasma como silbidos, tonos descendentes producidos por rayos en el espacio interplanetario, incluida la atmósfera terrestre. Se pueden grabar en un rango de frecuencia que nuestros oídos pueden escuchar como seductores, chirriantes y todo lo demás. La música de las esferas puede ser un concepto tan antiguo como la imaginación humana, y los gaiteros han sido conocidos de forma rudimentaria durante algún tiempo, pero se necesitó un chamán moderno y optimista de cuarteto de cuerdas para exponer su musicalidad.

El ímpetu de «Sun Rings» fue un pedido modesto de la NASA, A Kronos se le pidió un cuarteto de cuerdas centrado en el espacio con motivo del 25 aniversario de la introducción de las sondas Voyager por la agencia espacial en 1977. Estos incluyeron experimentos del físico de plasma Donald Gurnett en los que capturó los sonidos de los silbidos en la atmósfera de Júpiter, y sus misteriosos silbidos le recordaron a Riley su propio trabajo con música en cinta en el Área de la Bahía a principios de la década de 1960. Volvió al estudio para mejorar electrónicamente los sonidos de sala que le daba Gurnett y que acompañaban a las cuerdas.

Pasé unas horas con Gurnett en su oficina en la Universidad de Iowa en la mañana del estreno de «Sun Rings» en 2002, y me fui con una idea de la maravilla del universo. Riley me dijo que dos años antes había pasado un día con el científico en su primer encuentro, lo que hizo que el coleccionista de sueños planetarios volviera a soñar. Pero no fue hasta el 11 de septiembre, cuando Riley estaba componiendo «Sun Rings», que comprendió que la esencia de «Sun Rings» tenía que ser mirar la tierra desde la perspectiva lejana del espacio.

La afirmación belicosa de todas las creencias de que Dios estaba de su lado inspiró a Riley a agregar la de coleccionista de oraciones planetarias a sus deberes musicales como coleccionista de sueños planetarios, y agregó un coro que podía pronunciar estas oraciones en sus muchos idiomas, como Muchos musicales usaron lenguajes en todos sus cuartetos. Encontró su camino a través de la reacción de la poeta y escritora Alice Walker al ataque terrorista de que debemos esforzarnos por ser «una tierra, un pueblo, un amor». Para Riley, como para todos los astronautas, reales y el resto de nosotros, el espacio se convirtió en un lugar donde podemos menospreciarnos a nosotros mismos y a nuestro entorno.

No pasó mucho tiempo antes de que «Sun Rings» superara la asignación original de la NASA para un cuarteto de 20 minutos y se convirtiera en un proyecto de una noche. Incluía ruido de fondo, algunos de los cuales eran activados por las cuerdas a través de sensores electrónicos, un coro recopilado localmente para cada actuación y un elaborado diseño visual de Willie Williams, mejor conocido por iluminar los principales espectáculos de rock. Comisionados adicionales como la Universidad de Iowa y la Sociedad Filarmónica del Condado de Orange ayudaron a financiar el proyecto. Desde entonces, Kronos se ha hecho cargo del trabajo en todo el mundo.

Los 10 movimientos de «Sun Rings» son una especie de viaje mítico. Riley siempre ha tenido una inclinación por los títulos inusuales (y de la generación beat). El sol no tiene anillos; El título de Riley proviene de la imaginación del artista forastero suizo Adolf Wölfi. Los sonidos de los silbidos se arremolinan sobre nosotros al comienzo de “Hero Danger”, mientras los cuatro miembros del cuarteto lanzan un tema alegre como si esperaran una gran aventura. A través del «Beebopterismo» se mueven hacia el «Planet Elf Sindoori», que es parecido a Venus en su belleza. Júpiter recibe un beso descuidado y húmedo. «Prayer Central» es la pieza central, una polifonía de oraciones. «Una tierra, un pueblo, un amor» es el objetivo final.

Todo esto hace que sea esencial escuchar mientras terminamos nuestro año aturdido de la pandemia. Nuestra atención fue, como debe ser, nuestro planeta enfermo y sus terribles incendios, nuestros trastornos sociales, nuestras vidas atribuladas y perdidas. Hemos desconfiado de la ciencia si no queríamos preocuparnos por las consecuencias, pero aún esperamos que satisfaga nuestras necesidades y nos cure cuando estamos enfermos.

Pero lo rápido que olvidamos cómo ralentizar nuestras actividades y reducir la contaminación durante el bloqueo global desbloqueó nuestra vista del cielo gracias al cielo más claro en eones. En abril, la música de las esferas se hizo más popular con la adquisición de ondas de radio por un radiotelescopio canadiense con el acrónimo apropiado CHIME. Hemos estado enviando misiones al espacio durante todo el año. Una de las NASA fue la primera en recoger los escombros del asteroide y llevarlos a casa. El lanzamiento lunar no tripulado Chang’e 5 de China regresó de su lado oscuro el 16 de diciembre, el 250 aniversario de Beethoven, con nuestras primeras muestras de polvo lunar.

El experimento Borexino en L’Aquila, Italia, que este año descubrió neutrinos del sol que contienen pistas sobre los procesos que impulsan al sol, no ha recibido una atención generalizada, pero sobre todo es motivo de alegría. . Analice estos neutrinos y tal vez prometan soluciones a nuestras propias necesidades energéticas excesivas.

¿Podría este laboratorio subterráneo en el centro de Italia ser Prayer Central?

Los «anillos de sol» siguen brillando.

Puntos de partida

Duró casi dos décadas para que el Kronos Quartet grabe “Sonnenringe”. Nonesuch decidió no hacer un video. (Puede encontrar material de interpretación en YouTube). Pero deje que la música hable, y lo hace. La grabación está hecha con mucho cariño (lo puedo confirmar después de ayudar un poco con una nota del programa) y ganó un Grammy este año por su técnica excepcional.

Ideal fue central durante la mayor parte de la existencia del Kronos Quartet, y con motivo del 80 cumpleaños de Riley hace cinco años, el sello lanzó una selección de CD y una caja de todas las grabaciones de Riley de Kronos.

Mientras tanto, «Sun» de Haydn Los cuartetos están bien representados en las grabaciones, más recientemente con actuaciones a todo pulmón del St. Lawrence String Quartet en la Universidad de Stanford y una lectura seductora y elocuente del exquisito Chiaroscuro Quartet.

La serie “How to Listen” del crítico Mark Swed termina con un número final, que se publicará el jueves en latimes.com/arts y aparecerá en la sección “Sunday Calendar”. El archivo de la serie se encuentra en latimes.com/howtolisten. Puede apoyar el trabajo de Mark con un suscripción digital.

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