Teofimo Lopez Jr.está en la posición canelo ante Vasiliy Lomachenko



Es raro, pero lo hemos visto en el boxeo, donde el joven león hambriento se enfrenta a un campeón mundial experimentado y la narrativa general es «juventud versus experiencia». Hay peligro en ambos lados: los «jóvenes» corren el riesgo de ser humillados, mientras que los «experimentados» temen que la pérdida se vea como un paso de la antorcha.

El sábado, el campeón de peso ligero de la FIB de 23 años, Teofimo López Jr., desafiará al campeón unificado de 32 años, y posiblemente al mejor luchador de la libra en el boxeo, Vasiliy Lomachenko en un enfrentamiento anticipado que encarna esa narrativa.

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Hay personas que se sorprenden de que con tan solo 15 peleas profesionales, un joven de 23 años tenga la oportunidad de enfrentarse a lo mejor que el deporte tiene para ofrecer. El boxeo, por otro lado, se ha visto afectado con demasiada frecuencia por la idea de que los promotores marinen las peleas hasta que sea el momento adecuado.

La mayoría de las veces, con la excepción de Floyd Mayweather Jr. versus Manny Pacquiao, este concepto no funciona de la manera que los promotores quieren. Para los fanáticos del boxeo que necesitan ver a los luchadores jóvenes abrirse paso a través de oponentes de menor nivel antes de desafiar a los nombres más importantes del deporte, este fue un gran desafío.

Lograr que UFC quiera las peleas ahora es lo que UFC ha hecho tan bien a lo largo de los años que ha atraído a una población más joven. También ha ayudado a disipar la noción arcaica de que perder destruirá la carrera de un boxeador. El boxeo ahora parece más abierto a tales peleas, más temprano que tarde, donde perder al joven peleador se ve más como una lección de estudio que como un evento catastrófico que afectará su carrera.

Entonces, esta pelea es inquietantemente similar al enfrentamiento de 2013 entre Mayweather, de 36 años, y Canelo Alvarez, de 23 años.

Al igual que López, Álvarez ha sido visto como la prueba libra por libra de boxeo más dura hasta la fecha debido a su juventud, altura y fuerza. Mientras tanto, Lomachenko es visto de la misma manera que Mayweather debido a su edad, habilidad y menor estatura.

Fue visto como una pelea cerrada en el papel y fue muy diferente en la práctica.

Mayweather superó brillantemente al peleador más joven de 13 años con un asombroso buffet de velocidad, habilidad y defensa, ya que Álvarez simplemente no pudo alcanzar a su oponente. Si bien fue una extraña decisión mayoritaria basada en la inexplicablemente horrible tarjeta de puntuación 114-114 de CJ Ross, fue una clínica de Mayweather la que demostró que la «juventud» no puede igualar la «experiencia».

La pelea fue excelente para el deporte, ya que recaudó 2.2 millones de compras de PPV, pero también sirvió como una lección de estudio para Álvarez, reconocido como uno de los tres mejores luchadores libra por libra en el deporte. No todas las derrotas son catastróficas, y Álvarez tomó su paliza y la usó como combustible para servir como la estrella más grande del deporte cuando Mayweather decidió retirarse.

Otros ejemplos en los que la «juventud» ha sido rechazada por la «experiencia» incluyen a Bernard Hopkins, de 43 años, que domina a Kelly Pavlik, de 26 años, y George Foreman, de 45, que mata a Michael Moorer, de 27 años. Tanto Hopkins como Foreman, sin embargo, no estaban sobredimensionados por su oponente, y el peleador más joven nunca se recuperó de los golpes.

Para esta columna, es muy probable que Teófimo López se parezca más a Álvarez que a Moorer, y Mayweather-Canelo sea casi idéntica a Lomachenko-López en muchos aspectos.

Las preguntas en la pelea de Mayweather con Álvarez fueron similares a las que Lomachenko abordó antes de su pelea con López. Fue vista como una pelea «peligrosa» para Mayweather cuando subió al ring con un joven peleador invicto que tenía una ventaja de escala sobre un oponente envejecido que parecía estar preparándose para un viaje de retiro.

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López posee muchas de las mismas herramientas que tenía Canelo contra Mayweather. El joven de 23 años es un peleador fuerte y técnicamente sólido que a menudo ha derrotado a oponentes, pero también ha demostrado un alto coeficiente intelectual de boxeo cuando la fuerza por sí sola no lo hace. Esta combinación única representa una amenaza significativa para el reinado de Lomachenko y podría interrumpir la narrativa establecida, aunque los creadores de probabilidades ven al campeón combinado como un gran favorito.

Hay algunas diferencias que podrían beneficiar a López. Por un lado, Lomachenko fue previamente derribado por golpes más pequeños (Jorge Linares) y perdió ante un oponente más grande (Orlando Salido). López tiene una ventaja de poder significativa sobre Linares, pero queda por ver si puede usar su tamaño para intimidar a su oponente más pequeño. Si bien Lomachenko es ampliamente reconocido como uno de los mejores boxeadores aficionados de la historia, con 15 peleas tiene una experiencia limitada como profesional.

Hay dudas sobre si Lomachenko puede asumir la influencia de López. No es tan hábil a la defensiva como Mayweather, quien a menudo usaba una combinación de postura y juego de pies para evitar que su oponente conectara un tiro limpio. Lomachenko tiene un juego de pies surrealista que siempre le permite conectar un gran tiro, pero no está tan a la defensiva como Mayweather. ¿Podrá López escapar si López puede cortar el anillo?

La verdadera prueba para López será su capacidad para adaptarse a mitad de la batalla una vez que Lomachenko frustre sus dos primeros partidos. Cuando Álvarez luchó contra Mayweather, empleó una estrategia en la que eligió boxear con Mayweather desde el principio. Al darse cuenta de que estaba en el horario equivocado, siguió a Mayweather y se lanzó con golpes de poder por los que solo podía orar que aterrizaran debido a un fallo mental de Mayweather.

Eso no sucedió, y Álvarez era un gato grande que perseguía a un ratoncito en un episodio casi cómico de Tom & Jerry. Si López no tiene cuidado, también lo hará su destino.

El joven de 23 años tiene una enorme confianza en sí mismo y en su capacidad para derribar a cualquier oponente. ¿Pero es esto realmente algo que Lomachenko nunca ha visto? Por último, pero no menos importante, la experiencia amateur de Lomachenko, que le valió dos medallas de oro olímpicas, es una prueba de la capacidad del ucraniano para hacer ajustes. Un notable récord amateur de 396-1 es algo que López no da por sentado y necesita estar preparado para varias variaciones de Lomachenko. Si no puede resolverlo, se encontrará en un agujero profundo y desesperado, descarrilando los sueños de Álvarez de vencer a Mayweather.

Quizás la parte más significativa de los paralelos Lomachenko-Lopez-Mayweather-Canelo es que López tiene mucho más que ganar que Lomachenko, incluso si pierde. Obviamente, el mundo será su ostra si vence a Lomachenko y se convierte en un campeón de peso ligero con todo incluido a los 23 años. Sin embargo, si se queda corto, López es lo suficientemente joven como para usar esto como combustible para mejorar. A diferencia de la mayoría de los oponentes de Mayweather, Álvarez era lo suficientemente joven como para tomar las lecciones de la noche y aplicarlas más adelante en su carrera. Lo convirtió en un mejor luchador, y es difícil decir que podría haber mejorado la forma en que lo hizo sin enfrentar a Mayweather.

Sin duda, López estará molesto si corre cerca de Lomachenko. Pero aterrizar esta pelea a esta edad debe considerarse una victoria sin importar qué. No hay vergüenza en perder ante alguien como Lomachenko y manteniendo la cabeza recta, el valor de esa experiencia no se puede duplicar.

En cuanto a Lomachenko, todo está en juego. Al igual que con Mayweather, una derrota sería devastadora para su carrera. Sería derribado de su asiento como rey libra por libra y podría ser demasiado tarde para recuperar ese punto sin importar lo que haga. Simplemente no puede tomar esta pelea a la ligera.

En última instancia, estas peleas son lo que necesita el deporte. Si dos peleadores quieren enfrentarse, no hay necesidad de esperar a que se juzgue el momento adecuado. El boxeo podría beneficiarse enormemente de no proteger a los luchadores jóvenes y combinarlos con lo mejor que el deporte tiene para ofrecer. Perder a López no debe verse como un fracaso en el retiro y debe abrir la puerta para que la nueva generación de luchadores luche por títulos mundiales más temprano que tarde. Todos los ingredientes están en su lugar para que esto sea espectacular y el futuro del deporte será brillante y brillante independientemente del resultado.



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