“Tengo la escopeta. Tienes el maletín ‘- cómo Omar de The Wire cambió la televisión | televisor


pag.Michael K Williams fue duro, aterrador y brutal cuando puso al presumido Omar Little en The Wire. Su rostro estaba lleno de cicatrices, su sonrisa era amplia, llevaba una escopeta y llevaba una gabardina larga. Los espectadores del intrincado retrato televisivo de David Simon de las calles, los muelles, las escuelas y la política de Baltimore sintieron que se les quitaba la alfombra cuando lo vieron besar a su novio por primera vez en el episodio cuatro de la primera temporada.

Fue un momento que socavó las expectativas de la audiencia y señaló la complejidad, ambición y profundidad que The Wire, que a menudo encabezaba la lista de los mejores programas de televisión de todos los tiempos, buscaba lograr. Este no es un personaje que hayas visto antes, parecía decir el programa. Estos no son sus estereotipos y clichés habituales. En un momento similar, el director de drogas de Idris Elba, Stringer Bell, estaba estudiando administración de empresas.

«Un gran actor estadounidense» … Williams posa en Brooklyn antes de los Critics ‘Choice Awards en marzo de 2021. Foto: Arturo Holmes / Getty Images para ABA

El beso de Omar no estaba en el guión. «Recuerdo que alguien dijo: ‘Ahí es donde van nuestras críticas'», dijo Ed Burns, co-creador de The Wire, al New York Times. «Ese tipo de intimidad no se mostró mucho en ese momento, pero Mike insistió y le dio vida al personaje».

«Omar definitivamente ha ayudado a mitigar el golpe de la homofobia en mi comunidad», dijo Williams, quien murió el lunes a la edad de 54 años, en 2019 sobre el vecindario East Flatbush de Brooklyn donde creció. «Y definitivamente abrió un diálogo».

Omar se convirtió en el centro moral del programa, en la medida en que se sabía que Barack Obama llamaba a este ladrón profesional su personaje favorito. «Esto no es un respaldo», agregó con cautela el entonces candidato presidencial. «No es mi persona favorita, pero es un personaje fascinante».

De hecho, como diría Omar. Un antihéroe al estilo Robin Hood que se gana la vida robando a traficantes de drogas representa un punto de certeza moral idiosincrásica en un mundo amoral. «Un hombre tiene que tener un código», dice: «No lo tuerzas, yo también me equivoco, pero nunca apunté con mi arma a nadie que no estuviera en el juego». En un momento memorable, irrumpe en ira cuando lo ataca un domingo por la mañana mientras lleva a su abuela a la iglesia mañana «.

La iconografía creada para el personaje fue excepcionalmente memorable. «¡Viene Omar!» Los niños gritan cuando llega, silbando su inesperada y amenazadora melodía característica, The Farmer’s in His Den (conocido en los EE. UU. Como The Farmer in the Dell). Obtiene algunas de las líneas más importantes del programa. «Yo tengo la escopeta, tú tienes el maletín», le dice a un abogado a quien considera parte del mundo de las drogas tanto como él, y lleva una corbata descarada y fálica sobre su chaqueta de bombardero.

Williams en la tercera temporada de The Wire.
«Vas a llegar al Rey, así que no te pierdas … Williams en la tercera temporada de The Wire. Foto: © Copyright 2002-2008 Home Box Office Inc. Todos los derechos reservados.

«Venid al rey, será mejor que no os lo perdáis», les dice a sus enemigos tras un fallido intento de asesinato, una frase que, como siempre, se vende con la indeleble combinación de amenaza y encanto de Williams.

Omar solo camina por las calles en pijama de seda buscando Honey Nut Cheerios, su cereal de desayuno favorito, solo protegido por su temible reputación. Y, sin embargo, cuando muere, es asesinado por un niño pequeño irrelevante en un momento destinado a ilustrar la brutalidad y la futilidad de la vida en el distrito de Baltimore. Su papel en la calle finalmente es asumido por otro personaje complejo, Michael Lee (interpretado por Tristan Wilds) en el episodio final.

A pesar de la superestrella que ganó Elba, muchos de los formidables jóvenes actores negros de The Wire, quienes, como Williams en sus primeras carreras, a menudo se limitaban a roles genéricos, no pudieron volver a encontrar roles tan importantes. Tomó un tiempo, pero Williams finalmente interpretó otros papeles importantes en programas de televisión de prestigio como Boardwalk Empire y The Night Of, así como papeles menores en películas como 12 Years a Slave, Gone Baby Gone y The Road. Recibió cinco nominaciones al Emmy, incluida una ese año por su papel en Lovecraft Country.

Pero siempre estuvo indisolublemente ligado a Omar Little, un papel único. Después de hacerse un nombre con The Wire, Williams, un ex bailarín de George Michael y Madonna que era hijo de una madre bahameña y un padre estadounidense, regresó a su apartamento en East Flatbush, Brooklyn, donde encontró a los lugareños, que habían Una vez lo molestaba, ahora lo saludaba como Omar: «Nadie me llamaba Mike … Los límites se volvieron borrosos», dijo.

Condujo a una crisis de identidad. «Mike es un hombre guapo, pero no es un gángster», dijo David Simon. Williams luchó contra el abuso de la cocaína y, como él mismo dijo, «en lugares aterradores con gente aterradora» durante el resto de su carrera.

“Jugué con fuego”, dijo en 2012. “Era solo cuestión de tiempo antes de que me atraparan y mi negocio llegara a la primera plana de un tabloide, o fuera a la cárcel, o peor aún, estaba muerto. Ahora, cuando miro hacia atrás, no sé cómo no terminé en una bolsa para cadáveres ”. Según los informes, su muerte está siendo investigada por una posible sobredosis de drogas.

Williams estaba tan drogado cuando conoció a Obama en 2008 que no podía hablar. Pero el encuentro con el futuro presidente tuvo un impacto decisivo en él. Más tarde recordó: “Cuando escuché mi nombre salir de su boca, me desperté. Me di cuenta de que mi trabajo realmente puede marcar la diferencia ”. Además de sus papeles en producciones centradas en el sistema de justicia penal como The Night Of y When They See Us, fue y dirigió el Embajador de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles para Poner Fin al Encarcelamiento Masivo y produjo un serie documental sobre medios de vida ilícitos con Vice, Black Market, algo que él llamó su «proyecto más personal».

Sin embargo, fue su encarnación de Omar lo que realmente llevó a los EE. UU. A enfrentar el costo humano real de la carnicería en algunas de sus áreas del centro y lo que realmente se siente al estar en primera línea. El martes, Wendell Pierce, quien jugaba tonterías, interpretó a su oponente en el Departamento de Policía de Baltimore. tuiteó un video de 2014, en el que rinde homenaje a Williams mientras su coprotagonista está a su lado.

Pierce dice: “Es uno de los grandes actores estadounidenses que le da a los personajes una voz y una carne que la mayoría de la gente nunca hubiera dado con la misma humanidad. Abriendo una ventana a un mundo de hombres por los que pasamos o que no conocemos … El arte es el lugar donde pensamos en quiénes somos y ha hecho que la gente se lo piense dos veces y le dé humanidad a estos hombres. “En este logro fue la brillantez de Williams.

Las mejores escenas de Omar

Era aterrador, divertido cuando el estado de ánimo lo tomó y, para un hombre llamativo y drogadicto que trabajaba en las calles de Baltimore, sorprendentemente moral. Aquí, Phil Harrison selecciona cinco de sus mejores momentos.

Prueba de pájaro (temporada 1)

En una de las mejores escenas de tribunales en la historia de la televisión, Omar testifica contra Bell / Barksdale Heavy Bird. El abogado de Bird, Levy, llama a Omar «un parásito» que se está aprovechando de la enfermedad de la ciudad. Omar lo detiene en su camino. “Como tú, hombre… yo tengo la escopeta y tú el maletín. Pero todo está en juego ”. El corazón moral de The Wire reside en este intercambio único.

Omar con Bunk Moreland en la tercera temporada de The Wire.
«Play or Play» … Omar con Bunk Moreland en la tercera temporada de The Wire. Foto: HBO

En el banco con litera (tercera temporada)

La ambigüedad del estilo de vida de Omar es evidente en esta brillante espada a dos manos protagonizada por el detective Bunk Moreland (Wendall Pierce). Mientras Moreland describe el daño causado a la comunidad por las guerras contra las drogas, una variedad de emociones cruzan el rostro de Omar: ira, determinación, incluso un toque de vergüenza. Es una actuación sutil y matizada, el rostro de Omar se hace eco de las trampas puestas para todos los residentes de los proyectos de East Baltimore. «El juego está ahí», como dice más tarde, «y es para jugar o para jugar».

Omar vs Stringer (temporada tres)

“Si vienes al Rey, lo mejor es que no te lo pierdas”. La ira de Omar contra la organización Bell / Barksdale fue alimentada por su desafío a su primacía en las calles. Pero también tenía sus raíces en la tortura que sus secuaces infligieron a su amante Brandon. Sexualidad de Omar fue un guión revolucionario, brillantemente implementado. Era a la vez un macho alfa en uno de los barrios más duros de Estados Unidos y un hombre gay que no veía ninguna razón para preocuparse por quién sabía.

Honey Nut Cheerios (cuarta temporada)

Está inconsciente con un par de cigarrillos y un poco de cereal. Pero ahora el nombre de Omar lo precede. Paseando perezosamente en pijama de seda, Omar, o más bien su reputación, despeja las calles. Consigue sus Honey Nut Cheerios, sus cigarrillos y, sin siquiera intentarlo, un bote de basura lleno de ampollas rotas.

Muerte (quinta temporada)

La muerte de Omar fue repentina y terriblemente arbitraria. A pesar de incitar a los gánsteres más peligrosos de Baltimore, muere a manos de un niño tan pequeño que apenas puede poner sus dedos alrededor del gatillo de su arma. Su final es vergonzoso: su cuerpo ni siquiera está debidamente marcado en la morgue. Era solo otra víctima negra anónima de la violencia de las drogas. Por supuesto que sabíamos que era mucho más. Como estaba implícito, todas las víctimas del programa lo fueron.



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