Tenga cuidado con las estafas románticas en Facebook y las aplicaciones de citas en el Día de San Valentín


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Para muchas de las personas involucradas en una estafa de romance en línea, comienza algo como esto: te desplazas por una plataforma como Instagram y recibes un mensaje de un extraño atractivo. Dicen que están destinados en el ejército y en el extranjero y que les cuesta viajar debido a la pandemia. Aún así, piensan que eres lindo y ustedes dos se llevan bien en sus mensajes directos. Después de todo, ustedes dos tienen mucho en común.

Unos meses y cientos de mensajes después, dicen que necesitan miles de dólares para ayudar a su hija que se encuentra en algún tipo de emergencia. Envían el dinero rápido y nunca lo recuperas.

Este tipo de estafas románticas trágicas han existido por un tiempo, pero la pandemia de Covid-19 ha aumentado la soledad y el aislamiento para muchos, y esto hace que sea más fácil para los estafadores hacerse pasar por intereses románticos y robar dinero. En 2020, la cantidad de dinero que las personas en los EE. UU. Perdieron por estafas románticas, que generalmente comienzan en línea, aumentó un 50 por ciento año tras año, pasando de poco más de $ 200 millones en 2019, según la Comisión Federal de Comercio por más de $ 300 millones. Si bien era más probable que las personas de 40 a 69 años informaran haber perdido dinero a causa de estas estafas, hay informes de estas estafas en todos los grupos de edad, según la agencia.

Con el día de San Valentín acercándose, las autoridades advierten a las personas que se mantengan en alerta máxima.

Estas estafas pueden dirigirse a personas en Internet, incluidos Facebook, Instagram e incluso LinkedIn, así como a sitios web y aplicaciones de citas más tradicionales como Match.com y Tinder. A menudo, un estafador que se acerca (muchos usan fotos robadas) finge tener un trabajo lejos, como el ejército o trabajando en una plataforma petrolera. Además, la pandemia ha dado a los estafadores más excusas para no reunirse en persona. Se podría decir que las citas en persona no pueden realizarse debido a requisitos de distanciamiento social o restricciones de viaje.

“Siempre hay una razón por la que no pueden conocerse en persona. Esa es una gran bandera roja «, dijo a Recode Emma Fletcher, analista de programas de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. “Entonces, por supuesto, en algún momento siempre piden dinero, ¿verdad? Siempre hay una historia creativa de por qué. »

Las consecuencias para las personas traicionadas por estos trucos pueden ser enormes: una mujer de Pensilvania que recientemente se enamoró de una estafa de este tipo perdió alrededor de $ 620.000. «Estás financieramente dañado, a veces hasta el punto de un colapso financiero total», dijo Fletcher. “Entonces quedan absolutamente devastados cuando se dan cuenta de que todo era una ilusión. Y luego está la humillación y la vergüenza de que les pueda pasar esto. »

Las personas que explotan a estos estafadores son vulnerables de varias formas. “Ya no pueden socializar como solían hacerlo con sus amigos y comienzan a buscar amistades en línea. Y eso es exactamente de lo que se aprovechan estos estafadores ”, dijo a Recode Kathy Waters, quien fundó un grupo llamado Advocating Against Romance Scammers.

“Cuando descubres que no solo has perdido a esa persona, sino que también has perdido cada centavo que ahorraste en esta nueva relación, puede ser muy difícil si no quieres contárselo a tu familia y sentirte solo. Añadió que las personas afectadas por estas estafas no solo tienen repercusiones económicas sino también daños psicológicos.

Lo importante es que los estafadores no son los únicos que se lastiman. Tom Ernsting, un modelo con más de 150.000 seguidores en Instagram, es una de las muchas personas cuyas fotos han sido robadas por estafas románticas. Regularmente escucha a personas, generalmente mujeres, que piensan que él es el chico del que se enamoraron en Internet.

«Durante Covid, definitivamente será recogido para un mayor aislamiento», dijo Ernsting a Recode. Pero están desesperados por el amor y la atención de alguien. Y esta gente es buena. Quiero decir, copiaron mi foto en su licencia de conducir y pasaportes. Y [people] enamorarse de algo «. Dijo que algunas de las historias que escucha son desgarradoras.

Waters of Advocating Against Romance Los estafadores le dijeron a Recode que se reunieron con Facebook y que necesitan mejorar sus recursos de informes y advertencias para los usuarios propensos a este tipo de estafas. También ha hablado con miembros del Congreso sobre los cambios a la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones que le daría a la FTC el poder de examinar la aplicación de una plataforma contra los perfiles en línea falsos.

Mientras tanto, los expertos le dijeron a Recode que hay pasos básicos que puede tomar para evitar enamorarse de las estafas o para proteger a sus seres queridos de tales esquemas. La FTC ha publicado una lista de mentiras que los estafadores suelen decir a sus destinatarios. Al mismo tiempo, una búsqueda de imágenes inversa, que le permite buscar en la web por una foto en lugar de una palabra clave, puede ayudarlo a averiguar si una imagen se ha utilizado en la web. Lo importante es que nunca debes ignorar las inconsistencias en las historias que te cuentan extraños en un chat en línea.

Y, por supuesto, no transfiera dinero a intereses románticos en línea ni envíe tarjetas de regalo. La FTC advierte: «No lo recuperarás».

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