Tenemos que construir de nuevo más verde después de Covid-19


El autor es investigador principal de la Universidad de Harvard y asesora al Departamento Británico de Salud y Asuntos Sociales.

¿Podemos desmantelar mejor? Cuando los gobiernos alentaron a los consumidores a comenzar a gastar nuevamente, me pregunté si la necesidad de apoyar los medios de vida subsumiría los objetivos ecológicos.

Hasta ahora, la protección del medio ambiente ha tendido a disminuir cuando las economías colapsan. Pero dado que el mundo está experimentando su segunda primavera más cálida, parece que la pandemia está cambiando la mentalidad del público.

Una asamblea de ciudadanos del Reino Unido ha apoyado más medidas gubernamentales para lograr emisiones netas de CO2 cero con un apoyo abrumador. Soy escéptico sobre cuán representativo puede ser un grupo de 108 personas, y parece que el grupo se está centrando más en éxitos simples como la promoción del ciclismo que en cosas difíciles como las cuotas de viajes aéreos. Sin embargo, reuniones de tamaño similar allanaron el camino para el referéndum histórico de Irlanda sobre el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los resultados sugieren que el hecho de que las personas estén preocupadas por los detalles (la asamblea pasó seis fines de semana con expertos) puede llevar a un consenso sorprendente.

Esto debería ayudar a los políticos que temen estar muy por delante de los votantes. Las protestas de Gilets Jaunes en París, originalmente provocadas por los impuestos a los combustibles, fueron un feo recordatorio del conflicto entre los objetivos ecológicos y los medios de subsistencia. Sin embargo, no es imposible cuadrar el círculo. Por ejemplo, puede aumentar los impuestos sobre el carbono y reducirlos sobre los ingresos. El Comité de Cambio Climático del Reino Unido, en su último informe, argumenta que ahora es un buen momento para aumentar los impuestos a los combustibles porque los precios del petróleo son muy bajos, especialmente si reinvertimos los ingresos para crear empleos verdes.

La pandemia ha dado vuelta los supuestos y las escalas de tiempo se están acelerando. Los ambientalistas esperaban que la próxima ronda de negociaciones climáticas de la ONU, programada para noviembre, marque la próxima etapa de progreso; Pero ha llegado el momento. La recuperación de Covid-19 ofrece una oportunidad única, precisamente porque el caos económico causado por el virus ha hecho que los estados occidentales sean todopoderosos leviatanes.

Te guste o no, los ministros de finanzas de los estados nacionales controlarán las alturas dominantes de las economías de sus países durante un tiempo. Algunos ya han vinculado sus rescates a objetivos verdes. El Elysée de Francia ha dado instrucciones a Air France para establecer nuevos objetivos estrictos de carbono a cambio del rescate. Canadá ha respondido a las demandas de su industria de petróleo y gas de estándares ambientales más bajos y ha insistido en que cualquier compañía grande que necesite ayuda del gobierno publique informes anuales de divulgación climática.

Es hora de hacer obligatoria la divulgación climática. Gestionado adecuadamente, esta es una forma inteligente de lograr que las empresas encuentren las formas más eficientes para reducir el CO2. Más de 1,000 compañías se han unido voluntariamente al grupo de trabajo para obtener información financiera relacionada con el clima, que incluye el seguimiento de las emisiones de productos y negocios y la evaluación del riesgo climático a lo largo de las cadenas de suministro.

Los gobiernos deben ser conscientes de este cambio fenomenal. Debes resistir la tentación de ir demasiado lejos. Si intenta crear su propia taxonomía en lugar de ajustarse al TCFD, existe el riesgo de que la UE cree estándares de divulgación climática excesivamente burocráticos que pueden no ayudar a las empresas a obtener los datos correctos para tomar decisiones útiles .

Hay una nueva urgencia: estos problemas no están cubiertos por vagos objetivos internacionales para alcanzar el cero neto en 2050. Partes de la economía de los combustibles fósiles podrían convertirse en activos varados mucho antes, como sugiere la cancelación histórica de BP hace dos semanas. Hace un mes, 300 empresas estadounidenses con una valoración total de $ 11.5 mil millones pidieron al Congreso que apoyara la transición acelerada hacia una economía neta de cero emisiones.

El mundo es testigo de la situación inusual de las empresas que exigen que los gobiernos tomen medidas más rápidas para dar forma al mercado. De hecho, los pronósticos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático sugieren que incluso limitar el calentamiento a 1.5 ° C para 2050 aún podría dañar el clima. En el fondo, existe una creciente conciencia de que las reducciones dramáticas de emisiones que vimos durante la prohibición son pequeñas en comparación con la escala del problema. Según la Agencia Internacional de Energía, las emisiones globales pueden caer un 6 por ciento este año, pero todavía se agrega dióxido de carbono a la atmósfera.

Mientras tanto, el clima extremo está afectando cada vez más nuestra conciencia. La luz del sol nos ha ayudado a muchos de nosotros a superar el bloqueo, y lo he bendecido todos los días, pero es desalentador ver que se trata de un fenómeno global. Mayo de 2020 fue el más caluroso del mundo en 2016, y Sudamérica, Europa, Asia y el Golfo de México tuvieron el año más cálido hasta el momento, mientras que febrero de 2020 fue el más húmedo en el Reino Unido. El nivel de hielo marino del Ártico también ha disminuido significativamente. No todo se puede atribuir directamente al cambio climático, pero la tendencia ya no se puede ignorar.

Al igual que el virus corona, el cambio climático es una amenaza invisible que requiere una acción colectiva. A veces parecía un objetivo imposible recabar apoyo público y comercial para abordarlos. Pero las barreras han creado una nueva conciencia de cómo podría ser la vida con menos contaminación. También, y menos comentaron sobre esto, demostraron una sorprendente disposición por parte de los ciudadanos de todo el mundo para responder de manera positiva y responsable a las restricciones establecidas por los gobiernos que inicialmente no estaban seguros de si los votantes cumplirían.

El mundo se dirige al verano con la esperanza de que lo peor de la pandemia haya pasado, pero el conocimiento de que la crisis ambiental ya se está desarrollando. Al igual que con el virus corona, los gobiernos deben aprovechar esta oportunidad para ser mucho más valientes de lo que esperaban.

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