Temores de libertad de prensa en Filipinas cuando el tribunal encontró a Maria Ressa culpable de difamación


MANILA (Reuters) – El jefe de un sitio web de noticias filipino conocido por su riguroso escrutinio por parte del presidente Rodrigo Duterte fue declarado culpable de difamación el lunes y enfrenta una larga sentencia de prisión, que se considera un duro golpe para la libertad de medios del país. .

Maria Ressa, directora gerente de Rappler (www.rappler.com) y ex periodista de CNN, fue acusada de "ciber-difamación" por un artículo de 2012 que vinculaba a un empresario con actividades ilegales.

Al pronunciar la sentencia, la jueza Rainelda Estacio-Montesa dijo que el ejercicio de la libertad "debe y debe usarse con la debida consideración a la libertad de los demás".

Ressa, doble ciudadano filipino de los Estados Unidos, enfrentó hasta seis años de prisión, dijo el juez.

En respuesta al veredicto, Ressa prometió no ser silenciada y acusó al poder judicial de participar en una campaña para restringir la libertad de prensa.

"La libertad de prensa es la base de todos los derechos que tiene como ciudadano filipino", dijo a los periodistas. "Estamos al borde, si nos caemos, ya no somos una democracia".

Reynaldo Santos, un ex investigador y escritor de Rappler, también fue declarado culpable. A Ressa y Santos se les permitió dejar un depósito hasta la apelación.

El portavoz del presidente, Harry Roque, dijo que Duterte apoyaba la libertad de expresión y opinión y que era un gobierno anterior que defendía la ley de "ciberdefamación".

"Nunca ha habido un caso en el que el presidente haya presentado una demanda por difamación contra un periodista", dijo Roque en una conferencia de prensa.

El veredicto se produce después de que la agencia de telecomunicaciones desencadenara una conmoción general el mes pasado al cerrar la emisora ​​líder del país, ABS-CBN Corp, que había criticado regularmente a Duterte, después de que expirara su licencia.

Maria Ressa, editora en jefe y directora ejecutiva del sitio web de noticias filipinas Rappler, llega al tribunal regional en Manila en el Ayuntamiento de Manila, Manila, Filipinas, el 15 de junio de 2020, para anunciar su caso de ciber-difamación. REUTERS / Eloisa López [19659012] También se espera que Duterte firme pronto una ley antiterrorista, que los activistas temen que pueda usarse para reprimir la libertad de expresión y hostigar a quienes desafían al gobierno. El gobierno ha declarado que el proyecto de ley sigue el modelo de los utilizados en países que efectivamente han tratado con el extremismo.

ÍNDICE DE LIBERTAD DE PRENSA

El abogado de derechos humanos Amal Clooney, que forma parte de un equipo legal que representa a Ressa, describió la sentencia como "una violación del estado de derecho, una advertencia aguda a la prensa y un golpe a la democracia en Filipinas". "Espero que en este caso el Tribunal de Apelaciones corrija los registros y que Estados Unidos tome medidas para proteger a sus ciudadanos y los valores de su constitución", dijo Clooney en un comunicado.

Estados Unidos Los legisladores han criticado previamente lo que él ve como acoso.

El caso de ciberdefamación es una de las numerosas demandas presentadas por el gobierno contra Ressa y Rappler que han generado preocupación mundial por la intimidación de los periodistas en el país del sudeste asiático.

Guardias de los medios y grupos de derechos humanos condenaron la sentencia del lunes, que Amnistía Internacional calificó de "fraude". "que debería" ser derogado ".

"Con este último ataque a medios independientes, el historial de derechos humanos de Filipinas continúa su caída libre", dijo Nicholas Bequelin, Director Regional de Asia Pacífico en Amnistía Internacional, en un comunicado.

Filipinas bajó dos lugares en el Índice Mundial de Libertad de Prensa de 134 en 2019 a 136 este año.

El empresario Wilfredo Keng apareció en una historia de Rappler de 2014 actualizada en 2012 que lo vinculaba con actividades ilegales, citando información contenida en un informe de inteligencia de agencia no especificado.

Presentación (6 fotos)

En su denuncia, Keng dijo que la historia de Rappler contenía "atribuciones maliciosas a crímenes, vicios y defectos".

Los guardias de los medios dijeron que los numerosos cargos contra Ressa, que incluyen presuntas violaciones de propiedad extranjera y presunta evasión fiscal, tienen como objetivo intimidar a los críticos de Duterte.

Rappler ha cuestionado la exactitud de las declaraciones públicas de Duterte y ha cuestionado su sangrienta guerra contra las drogas y la política exterior. Duterte ha llegado a la página de noticias en varios discursos públicos.

Informe adicional de Neil Jerome Morales; Editado por Ed Davies y Stephen Coates

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