Tema clave de la soberanía técnica para Europa en medio de las tensiones entre Estados Unidos y China


BRUSELAS, BÉLGICA – 16 DE DICIEMBRE: Comisario europeo Thierry Breton.

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LONDRES – La Unión Europea está invirtiendo miles de millones de euros en tecnologías básicas y centrales para fortalecer su soberanía técnica y reducir su dependencia de Estados Unidos y China.

El Instituto Fraunhofer, una agencia de investigación alemana apoyada por el estado, define la soberanía tecnológica como la capacidad de un estado «para proporcionar las tecnologías que considera críticas para su bienestar, su competitividad y su capacidad para actuar, y para desarrollarlas u obtenerlas. . » otras áreas económicas sin dependencia estructural unilateral. «

Europa actualmente depende en gran medida de tecnologías que provienen de fuera de sus fronteras, pero los líderes del continente quieren cambiar eso.

«Fortalecer la soberanía digital de Europa es un componente clave de nuestra estrategia digital», dijo a CNBC un portavoz de la Comisión Europea, la rama ejecutiva de la Unión Europea. «Europa puede desempeñar un papel de liderazgo en el escenario mundial cuando se trata de tecnología».

Sin embargo, en la actualidad Europa se ha quedado rezagada en cuanto a infraestructuras tecnológicas clave, como semiconductores y redes de telecomunicaciones ultrarrápidas.

Empresas como Cisco en EE. UU. Y Huawei en China han construido las instalaciones de plomería para más de 700 millones de personas en Europa. La mayoría de los chips provienen de fabricantes como Nvidia, Qualcomm e Intel en los EE. UU., Foxconn en China, Samsung en Corea del Sur o TSMC en Taiwán, que China considera una provincia separatista. Luego están las plataformas de Internet de EE. UU. Y China, piense en Google, Facebook, Instagram y TikTok, con cientos de millones de usuarios europeos que comparten sus datos personales con empresas a una escala fenomenal.

«A las naciones les preocupa que la tecnología esté permitiendo que las potencias extranjeras las dominen de múltiples maneras», dijo a CNBC por correo electrónico Abishur Prakash, especialista en geopolítica del Centro para Innovar el Futuro, una firma consultora con sede en Toronto. «Debido a esto, los gobiernos están mirando la tecnología a través de una nueva lente».

Tensiones crecientes

Las tensiones geopolíticas en curso entre Estados Unidos y China no han pasado desapercibidas para los líderes europeos.

En los últimos años, Estados Unidos ha librado una batalla contra Huawei, una de las empresas tecnológicas más valiosas de China, y ha instado a otros países del mundo a boicotearla. Estados Unidos ha acusado a la empresa con sede en Shenzhen de instalar puertas traseras en su equipo que el Partido Comunista Chino puede usar con fines de espionaje. Huawei ha negado repetidamente las acusaciones.

Bajo la administración Trump, Washington incluyó en la lista negra a decenas de otras empresas tecnológicas chinas el año pasado, incluido el fabricante de drones DJI. Beijing ha estado bloqueando plataformas estadounidenses como Google, Facebook y Twitter durante años.

«Con el aumento de las tensiones entre Estados Unidos y China, Europa no será sólo un espectador, y mucho menos un campo de batalla», dijo Thierry Breton, comisionado de la UE para el Mercado Interior, en un discurso en julio pasado. «Es hora de tomar nuestro destino en nuestras propias manos. Esto también significa identificar e invertir en las tecnologías digitales que respaldan nuestra soberanía y nuestro futuro industrial».

El analista tecnológico Benedict Evans, ex socio de la empresa de riesgo Andreessen Horrowitz, le dijo a CNBC que la soberanía tecnológica es interesante e importante cuando se trata de China y Occidente. «Su cadena de suministro está en un país hostil y ambas partes están preocupadas por eso», dijo. «Las diferencias entre Estados Unidos, Gran Bretaña y la UE me parecen nada más que un movimiento populista de la mano».

Gran inversión

Desde el discurso de Breton, Europa ha anunciado planes para invertir miles de millones en tecnologías que van desde chips semiconductores hasta nuevas infraestructuras de telecomunicaciones, con la visión de que estas tecnologías pueden ayudar a facilitar desarrollos en otras áreas como la inteligencia artificial y los coches autónomos.

«La soberanía digital de Europa se basa en tres pilares: potencia informática, control de los datos por parte de los europeos y conectividad segura», dijo un portavoz de la Comisión Europea. «Para ello, necesitamos mejorar la capacidad de Europa para diseñar y fabricar los procesadores más potentes del mundo, crear nubes europeas innovadoras que garanticen la seguridad de los datos y proporcionar a los gobiernos, las empresas y los ciudadanos acceso a redes de banda ancha rápidas y seguras».

Los chips se utilizan para alimentar automóviles, teléfonos, computadoras de alto rendimiento, sistemas de defensa e inteligencia artificial, pero Europa representa menos del 10% de la producción mundial, aunque eso representa un aumento del 6% hace cinco años. La Comisión Europea quiere aumentar ese número al 20% y actualmente está considerando inversiones de 20 a 30 mil millones de euros (24 a 36 mil millones de dólares estadounidenses) para lograrlo.

Cuando se trata de conectividad, la Comisión Europea quiere que el 100% de la población europea tenga acceso a velocidades de descarga de 1 gigabit por segundo. La velocidad promedio está actualmente muy por debajo de los 100 megabits por segundo. Está comenzando a prepararse para 6G y está tratando de usar satélites para transmitir Internet en todo el continente.

La bretona y vicepresidenta de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, incluyó el martes los objetivos en un nuevo plan «2030 Digital Compass», que tiene como objetivo traducir las ambiciones digitales de la UE para 2030 en «términos concretos».

También dijeron que quieren que Europa construya su primera computadora cuántica en los próximos cinco años, una máquina que utiliza fenómenos cuánticos como superposición y entrelazamiento para realizar tareas informáticas.

«Como continente, Europa debe garantizar que sus ciudadanos y empresas tengan acceso a una gama de tecnologías de vanguardia que hagan sus vidas mejor, más seguras y más ecológicas, siempre que tengan las habilidades para utilizarlas». «, dijo Breton en un comunicado.

«De esta manera, en el mundo pospandémico, trabajaremos juntos para crear una Europa resiliente y digitalmente soberana», agregó. «Esta es la década digital de Europa».

¿Buscado por innovadores europeos?

La Comisión Europea insiste en que la soberanía técnica no se trata de «aislar» a Europa, sino de que la región defienda sus intereses estratégicos y haga cumplir sus valores.

«Se trata de proteger a nuestras empresas de adquisiciones extranjeras depredadoras y, a veces, con motivaciones políticas», dijo Breton. «Y se trata de desarrollar los proyectos tecnológicos adecuados que puedan conducir a alternativas europeas para tecnologías estratégicas clave».

Europa ya ha perdido algunas de sus empresas de tecnología más grandes e importantes a manos de gigantes en los EE. UU. Y China durante la última década. El laboratorio de inteligencia artificial de Londres DeepMind se vendió a Google por alrededor de $ 600 millones en 2014, mientras que el diseñador de chips Arm se vendió al SoftBank japonés en 2016. SoftBank está intentando vender Arm al gigante estadounidense de chips Nvidia por 40.000 millones de dólares, un acuerdo que, según los críticos, reducirá la competencia.

En otros países europeos, Apple adquirió parte de la empresa alemana de chips Dialog Semiconductor valorada en alrededor de 600 millones de dólares estadounidenses, mientras que PayPal compró la empresa sueca de pagos iZettle por 2.200 millones de dólares estadounidenses.

Pero Prakash, del Center for Future Innovation, dijo que el mundo se dividirá más a medida que las naciones y los estados nacionales busquen la soberanía tecnológica.

«A medida que más y más gobiernos utilicen la tecnología para restaurar el control, también ‘fortalecerán’ su relación con el resto del mundo», dijo, y agregó que «las naciones actuarán unas contra otras de manera que resultará en que el mundo fragmentarse «.

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