Taylor Iman Jones, estrella de «Devil Wears Prada», «Hamilton»


Cuando era niño, Taylor Iman Jones vio «El Rey León» tres veces en el Hollywood Pantages Theatre. Ella y su familia estaban una vez sentados en la primera fila del entrepiso, donde durante el acto de apertura un «pájaro» de colores brillantes se desprendió de su percha, salió volando del escenario y se posó a los pies de Jones.

«Grité, podría haber aterrizado en cualquier lugar y aterrizó justo frente a mí», recordó emocionada, sus expresiones faciales tan vívidas como su deslumbrante maquillaje. “Tenía tantas ganas de conservarlo, pero luego alguien vino detrás de mí y me pidió que se lo devolviera. Fue un momento tan genial en el teatro real, como una falla en la matriz de este gran y espectacular espectáculo. «

Hablamos en el vestíbulo superior del Pantages, donde se suponía que «Hamilton» jugaría una carrera de ocho meses. Ella acababa de llenar su lugar en Washington Heights de Nueva York y cuando vivió por primera vez en Los Ángeles y no tenía automóvil, se mudó a un apartamento a solo unos pasos del lugar. Horas antes, había probado la plataforma giratoria de producción por primera vez. Jones, catalogada como la inocente Peggy Schuyler y la sensual Maria Reynolds, fue el único miembro nuevo del reparto de la producción.

Días antes de la inauguración, su mayor preocupación era entregar la canción “Say No to This” a una audiencia de 2.700 personas. «Todavía tengo que hacerlo donde esté feliz conmigo misma porque estoy muy nerviosa cada vez que lo hago», admitió. “Es un espectáculo muy difícil. El lenguaje es elevado, específico y rítmico. Es como Shakespeare con esteroides. Otros artistas hacen que parezca fácil y, como novato, quiero que todos se sientan orgullosos. «

La mayoría de las veces, quería impresionar a sus padres, que viven en el Área de la Bahía y no han visto parte de su meteórico ascenso en la escena teatral de Nueva York en los últimos tres años. Querían volar más tarde, tan pronto como el clima de verano se hubiera enfriado y ella se hubiera adaptado al papel. Después de la carrera, se suponía que se mudaría a Chicago para tocar en Broadway. Adaptación musical de «El diablo viste de prada».

«Es importante para mi madre verme actuar aquí porque siempre me llevó y me trajo aquí hace tantos años», dijo, con lágrimas en los ojos.

“Oh, Dios mío, me estoy poniendo emocional. Pero asi es como me siento Es muy especial para mi. Es un sueño hecho realidad. «

Taylor Iman Jones

Debido al cierre, Jones vivía en Fairfield con sus padres.

(Christina House / Los Angeles Times)

Jones nunca hizo su debut en «Hamilton». Para contener la propagación de COVID-19, Los teatros estadounidenses cierran de lo que hubiera sido la noche de apertura de la producción y han permanecido a oscuras durante un año y cuentan – el último defecto en la matriz.

En medio de tantos extraños, la actriz de 29 años estaba visitando a sus padres jubilados en Fairfield, entre Sacramento y San Francisco. Su viaje a casa se hizo cada vez más largo, por lo que abandonó su apartamento en Hollywood Boulevard en septiembre (aunque en realidad no se había quedado allí desde julio). Ha visto muchos programas de televisión y películas mientras se escondía, pero aún no lo ha hecho. vio «Hamilton» en Disney +.

«Realmente me encanta ver diferentes elencos de ‘Hamilton’ porque cada persona en cada papel cambia la historia al revés cada vez», dijo por teléfono desde Fairfield. “Pero estaba tan cerca de poder hacerlo. Si no fuera por mí, probablemente lo hubiera transmitido con todos los demás y hubiera llorado y amado. Es demasiado difícil ver algo que deseas tanto. «

Taylor Iman Jones actúa en el Berkeley Playhouse "Mary Poppins" en 2014

Jones, quien apareció en Mary Poppins de Berkeley Playhouse en 2014, apareció en la escena teatral del Área de la Bahía.

(Teatro de Berkeley)

Jones audicionó por primera vez para Hamilton cuando se mudó a Nueva York en 2016 después de dirigir regularmente producciones regionales en el Área de la Bahía y en una gira nacional para American Idiot (cuando apareció por primera vez durante una semana en el escenario de Pantages).

A los dos meses de vivir allí, había reservado su primera aparición en Broadway: un papel de conjunto en el musical Groundhog Day. «Tuvieron que decirme que dejara de usar tanto maquillaje porque éramos personas normales», recuerda Jones, a quien le encanta el maquillaje y la belleza. «Pensé, ‘Bueno, mi personaje está haciendo tutoriales de YouTube en su sótano'».

Entonces fue ocupado en un papel principal en «Head Over Heels», una nueva comedia musical impulsada por los éxitos del go-go. «Tenía esa inocencia irresistible que me encantaba porque ves a grandes actores muy a menudo, pero en realidad es solo una bolsa de trucos», recuerda el director Michael Mayer, quien inició los avances de Sutton Foster y Jonathan Groff en Broadway.

“En cambio, encuentra una conexión auténtica con el material y sigue siendo extremadamente honesta sobre lo que sabe o no sabe. Y mira, no fue una parte fácil, pero se rascó el trasero y dio a luz. «

Taylor Iman Jones en "Patas arriba"

Taylor Iman Jones tuvo su gran avance en Broadway en el musical «Head Over Heels».

(Joan Marcus)

Después de protagonizar el musical fuera de Broadway Scotland, PA y unirse a la producción de aniversario del Kennedy Center de The Who’s Tommy, Jones protagonizó The Devil Wears Prada, de la cual la asistente no tan elegante y editora de una revista amenazante (interpretada por Beth Leavel) .

“Como niña negra, seré diferente de lo que la mayoría de la gente espera”, dijo hace un año sobre la actualización del papel de Anne Hathaway en la película de 2006. “Queremos contar la historia que todos amamos, pero para el público de hoy. La representación es importante y es genial que tantas niñas pequeñas puedan verlo y verse a sí mismas. «

Durante su tiempo en «Hamilton» Jones viajaría esporádicamente a los talleres de «Prada» en Chicago. Esperaba pasar sus días libres en Los Ángeles haciendo audiciones para programas de televisión y películas, y explorando la escena drag local. Pero con ambos proyectos en la ruptura de la pandemia, la actriz pasó al paro, «pero eso se acabará en algún momento». Y aunque califica para el seguro médico, la parte más difícil es: «Ya sea que pueda pagarlo o no, si ha estado sin trabajo todo el tiempo».

Jones mantiene a raya sus frustraciones manteniéndose ocupada: leyendo, meditando, tomando clases de baile y actuando virtualmente desde casa. También está probando audiciones autograbadas por primera vez y presentando cientos, pero aún no ha reservado nada a través de ellas. «Estoy agradecida de que ahora sé cómo mezclar y editar algunos programas de computadora, y tengo varios dispositivos (luces de timbre, micrófonos, fondos) para crear incluso después de que termine COVID», dice.

“Pero para ser honesto, lo superé. No me gusta ser todo mío: hacer mi propio vestuario, maquillaje, peinado, tecnología, iluminación, trabajo de cámara, dirección y producción, además de actuar. Yo mismo tomo todas estas decisiones, y si bien me ayuda a tomar esas decisiones con más fuerza, la esperanza de que lo hagas todo bien es abrumadora, tanto física como mentalmente, y me hace extrañar trabajar con personas. Y no hay nada peor que Cinturón tu rostro en total silencio. «

Taylor Iman Jones

“Soy más que un actor. Soy hija, bailarina, maestra ”, dice Jones sobre su año fuera del escenario.

(Christina House / Los Angeles Times)

Masterclasses – para Los fines de semana de Jeanna y Dani de Waal en Broadway, Terapia de actuación de Lindsay Mendez y Ryan Scott Oliver y la escuela de ballet en Walnut Creekentre otras cosas, son sus actuaciones más agradables, y también le gustaría dar lecciones de forma remota tan pronto como los teatros vuelvan a abrir. Sin embargo, el beneficio más inesperado del año pasado fue la rara oportunidad de conocer a sus padres y a ella misma mejor que nunca.

«Ahora mismo no puedo hacer mi trabajo, no puedo hacer lo que más amo», dice. “No hay nada que pueda hacer excepto esperar esta vez. No puedo hacer nada más rápido, no puedo volver al trabajo antes. Lo que puedo hacer es seguir tratando de mejorar mis habilidades y tomarme el tiempo para concentrarme en cosas que no pude hacer mientras estaba en un programa. ¡Puedo sentarme y escuchar de verdad mientras mi madre me cuenta una historia porque literalmente no tengo ningún otro lugar donde estar!

«A menudo estamos condicionados a definirnos a nosotros mismos a través de nuestros trabajos, a planificar toda nuestra vida e identidad en torno a ellos», dice. “Pero soy más que un actor. Soy hija, bailarina, profesora. Y con todo el tiempo para estar realmente solo, me siento como una persona diferente a como me sentía hace un año. «

«Prada» se pospuso para el verano de 2022y «Hamilton» se espera que juegue en Pantages en octubre – Dicho esto, si el lanzamiento de la vacuna en el país continúa según lo planeado, Jones no se verá obligado a elegir entre estos dos proyectos de ensueño.

«Lo bueno es que cuando ‘Hamilton’ regrese, todo el elenco tendrá que ensayar porque ha pasado tanto tiempo», dice riendo. «Lo que necesito porque el año pasado tuve que aprenderlo en solo unas pocas semanas, ponerme el disfraz para el que probablemente sea el día de cosplay más grande de mi vida y luego, literalmente, ¡nunca volver a hacerlo!»

Aunque dejó su guión de «Hamilton» en el vestuario del Pantages, se preparará para regresar de otras formas importantes. «No hay maquillaje en ‘Hamilton’, así que voy a usar todo el maquillaje que pueda sin que lo veas, y seguiré hasta que me digan que pare», dice. “Estoy tratando de contornearme como Peggy y probablemente probaré un sutil ojo de gato y labios rojos para Mariah Reynolds.

«No estoy seguro todavía, pero todavía tengo algo de tiempo».

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