Tasa de cambio «alarmante» y «extraordinaria» a medida que el Ártico se calienta, según el informe de la NOAA


los El Ártico se está calentando Las condiciones en la región están cambiando rápidamente en 2020, según un equipo internacional de 133 investigadores de más de una docena de países que contribuyeron al 15 ° Informe anual del Ártico de la NOAA, publicado el martes.

El informe es una revisión anual integral de las condiciones árticas, lo que la NOAA llama signos vitales, que caracterizan la salud y estabilidad del ecosistema ártico. Esto incluye variables como la temperatura del aire y el hielo marino. incendios forestales. Si bien las condiciones climáticas en esta parte fría del mundo generalmente cambian naturalmente al ritmo de la Edad de Hielo, la transformación ha tenido lugar rápidamente en los últimos años.

En un video adjunto al informe, la NOAA dice que «se han observado tasas alarmantes de cambio» desde el mapa del informe del Ártico de 2006, y agrega que «la tasa de cambio ha sido excepcional».


Informe Ártico 2020 por
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Esto se evidencia por el intenso calor y los incendios forestales en Siberia este verano. No es frecuente que los eventos en las profundidades de las zonas rurales del Ártico sean noticia mundial, pero a finales de junio, por primera vez registrada, que La temperatura subió por encima de los 100 grados Fahrenheit. sobre el Círculo Polar Ártico en una ciudad llamada Verkhoyansk. Eso fue parte de un evento de calor de un mes que los climatólogos dijeron que se llevó a cabo. 600 veces más probable a través del cambio climático provocado por el hombre.

Desde octubre de 2019 hasta septiembre de 2020, las temperaturas de la superficie del Ártico fueron las segundas más cálidas de la historia, casi 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) por encima del promedio normal de 1980-2010, después de 2016, un año marcado por un El Niño global muy fuerte -Evento se vio afectado.

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NOAA


La causa del rápido calentamiento es sencilla y bien conocida: es el cambio climático provocado por el hombre. En el Ártico, sin embargo, la tasa de calentamiento es de dos a tres veces el promedio global, un fenómeno conocido como amplificación del Ártico.

Según el informe, la extensión del hielo marino fue la segunda más baja en el récord de satélites de 42 años a fines del verano de 2020, después del verano de 2012, un verano marcado por condiciones inusualmente tormentosas que rompen el hielo. Pero ese octubre, cuando el hielo marino solía recuperarse rápidamente, no cayó sobre ellos. niveles registrados más bajos.

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La reconstrucción del hielo marino muestra que la extensión del hielo marino se ha mantenido relativamente constante durante los últimos 1500 años, pero ha disminuido drásticamente en las últimas décadas.

Zack Labe


El volumen de hielo marino en octubre de 2020 también tuvo el valor más bajo registrado. El hielo era tan delgado que Rusia no pudo encontrar hielo lo suficientemente grueso como para probar su nuevo barco rompehielos de propulsión nuclear. Esta disminución del volumen de hielo es parte de una tendencia a largo plazo en la que el volumen de hielo marino, principalmente debido a la disminución del espesor del hielo, ha disminuido en dos tercios desde la década de 1970.

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Comparación del espesor del hielo marino de 1980 a 2020

Zack Labe


Este dramático retroceso en el hielo del Ártico es el principal impulsor de los rápidos cambios en el Ártico.

Grandes áreas de hielo marino y, en menor medida, nieve, estabilizan el clima ártico al regular la temperatura del aire y del mar. El tono blanco refleja la luz del sol de regreso al espacio, lo que limita el calentamiento. Sin embargo, a medida que las temperaturas han seguido aumentando durante las últimas décadas, la capa de hielo ha disminuido rápidamente, exponiendo típicamente más del océano y la tierra de colores más oscuros. Esta superficie más oscura absorbe más calor, lo que resulta en temperaturas más cálidas y más fusión.

Este no es solo un cambio sutil en cómo funciona el sistema, es un cambio dramático. La forma en que el hielo regula el clima en comparación con la tierra y el mar expuestos difiere drásticamente. El área expuesta no solo absorbe más calor, sino que también permite que las corrientes oceánicas y de aire penetren más profundamente en el Ártico y que el calor de las latitudes meridionales penetre.

Rick Thoman es un especialista en clima de Alaska de la Universidad de Alaska, Fairbanks, y coautor del informe. Él dice que los cambios sistémicos en el Ártico deberían sorprender al sur, ya que predicen lo que podría sucedernos al resto de nosotros.

«El Ártico sigue sonando como una advertencia a las latitudes más bajas sobre la rapidez con que las cosas pueden cambiar cuando se superan los umbrales», dijo Thoman. «Los umbrales no serán los mismos, por supuesto, pero el Ártico es una prueba viviente de que los grandes cambios ambientales no necesitan ser graduales durante generaciones».

Testimonio ártico
En esta foto de archivo del 24 de julio de 2017, un iceberg pasa flotando por la isla Bylot en el archipiélago ártico de Canadá. El Mapa del Informe anual del Ártico de la NOAA, publicado el martes 8 de diciembre de 2020, muestra cómo el calentamiento de las temperaturas en el Ártico está cambiando la geografía y los ecosistemas de la región.

David Goldman / AP


Un cambio ambiental importante es la rápida pérdida de permafrost a lo largo de la costa. Desde principios de la década de 2000, la erosión del permfrost costero (suelo parcialmente congelado) ha aumentado en todo el Ártico. A lo largo de los mares Beaufort de EE. UU. Y Canadá, las tasas de erosión aumentaron entre un 80% y un 160% en comparación con décadas de datos.

Puede parecer contradictorio, pero la acumulación de nieve en el invierno de 2019-20 fue superior al promedio en todo el Ártico. Sin embargo, esto tiene sentido, ya que hay más humedad en una atmósfera más cálida y se derramará más nieve siempre que la temperatura del aire esté cerca o por debajo del punto de congelación.

Aun así, el excepcional calor primaveral en el Ártico euroasiático dio como resultado la capa de nieve de junio más baja en esta región desde que comenzó el registro de observación en 1967. Y esta caída en la capa de nieve a fines de la primavera no se limita a 2020. Junio ​​La capa de nieve ártica está disminuyendo a una tasa del 15% por década.

La variabilidad de la capa de nieve estacional es un control importante de la actividad de los incendios forestales en las altas latitudes del norte. Como resultado de la disminución de la capa de nieve en primavera y verano, los incendios forestales aumentan en el Ártico. En 2020 Incendios récord en el Ártico – principalmente en el bosque boreal de Siberia – emitió un 35% más de dióxido de carbono que el año anterior, lo que también fue un récord.

Estos incendios forestales más intensos se deben al secado de capas acumuladas de materia orgánica parcialmente descompuesta por condiciones prolongadas de calor y sequía, como se observó en Siberia este año. Esto proporciona una fuente de combustible de alto octanaje.

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Las áreas en rojo indican partes del Ártico que ahora son más inflamables.

NOAA


El informe decía: «Las tendencias crecientes en la temperatura del aire y la disponibilidad de combustible en el récord de 41 años (1979-2019) sugieren que las condiciones para el crecimiento del fuego se están volviendo más favorables, con quema más intensa, más episodios de crecimiento del fuego y mayor consumo de combustible».

Los cambios no solo se están experimentando en tierra, sino también en el Océano Ártico. Las temperaturas de la superficie del mar estuvieron de 1 a 3 grados Celsius (2 a 5 grados Fahrenheit) por encima de lo normal ese verano.

El agua inusualmente cálida es una de las razones por las que el hielo marino volvió a crecer durante tanto tiempo este otoño.

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Casi todo el Ártico estaba más caliente de lo normal, lo que se refleja en el sombreado rojo.

NOAA


Sin embargo, esta agua más caliente también tiene algunos efectos biológicos positivos. La NOAA informa que la productividad del océano primario, un término técnico para la cantidad de vida como el plancton, fue de dos a seis veces mayor de lo normal en el mar de Laptev, cerca de Siberia. Este aumento en la actividad biológica beneficia a las ballenas de Groenlandia, un recurso importante para los pueblos indígenas costeros desde Rusia hasta Groenlandia. Durante los últimos 30 años, la población de ballenas de Groenlandia ha aumentado, en parte debido al aumento de la vida en el Océano Ártico.

Si bien existen estos raros ejemplos de impactos positivos, la mayoría de los cambios están ocurriendo tan rápidamente que son desestabilizadores para los pueblos indígenas, los ecosistemas y los patrones meteorológicos y climáticos. Y Thoman dice que el Ártico no volverá pronto a una «nueva normalidad» o lo que alguna vez se consideró normal, porque la única constante en el Ártico en este momento es el cambio.

«Dado que los cambios en el Ártico están estrechamente relacionados con los cambios en el hielo y la nieve y se trata de circuitos de retroalimentación positiva, esto no se puede revertir con un invierno frío (el hielo de varios años tarda varios años en crecer)», explica. «Se necesitarían generaciones para que el ‘Ártico congelado’ regresara como en la década de 1960, y algunas cosas, como el permafrost en algunas áreas, tardarían mucho más en volver a crecer».



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