Tampa Bay Buccaneers TE Rob Gronkowski se retira de la NFL por segunda vez


El ala cerrada de los Tampa Bay Buccaneers, Rob Gronkowski, vuelve a llamarlo carrera.

Gronkowski, de 33 años, anunció su retiro a través de las redes sociales el martes.

«Quiero agradecer a toda la organización de los Buccaneers de clase mundial por un viaje increíble y tengo fe en que volveré a jugar y ayudaré a construir un equipo de campeonato», dijo Gronkowski en su comunicado. “Ahora regresaré a mi casa de retiro y me alejaré del fútbol nuevamente con la frente en alto, sabiendo que he dado todo lo que tenía, bueno o malo, cada vez que pisé el campo.

«Las amistades y relaciones que he formado durarán para siempre y agradezco a todos y cada uno de mis compañeros y entrenadores por darlo todo también. Desde la jubilación, de vuelta al fútbol y a ganar otra liga y ahora de vuelta a la relajación, gracias a todos».

Sin embargo, el agente de Gronkowski le dijo a Adam Schefter de ESPN que no le sorprendería que el mariscal de campo de los Buccaneers, Tom Brady, convenciera a su cliente de que se retirara por segunda vez.

«No me sorprendería si Tom Brady lo llama para que regrese durante la temporada y Rob responde», dijo Drew Rosenhaus a Schefter. «Esa es solo mi opinión, pero no me sorprendería si Rob regresa durante la temporada o la próxima».

Gronkowski renunció previamente después de la temporada 2018 con los New England Patriots debido a lesiones. La selección de segunda ronda del draft de 2010 de Arizona acredita en gran medida a Brady por establecer las expectativas para su carrera, y fue Brady quien lo sacó de su retiro para jugar con los Bucs en 2020.

Aunque sus personalidades diferían inmensamente: Gronkowski juguetón, amante de la diversión y nunca conocido por tener un mal día por parte de entrenadores o compañeros de equipo; Brady, metódico e intenso: desarrollaron un vínculo estrecho, tanto dentro como fuera del campo.

«Compañero de equipo, amigo, hermano, solo algunas de las palabras que me vienen a la mente cuando pienso en @gronk», escribió Brady en una publicación de Instagram. “Nadie ha encarnado nunca la idea de dejarlo todo en el campo como lo ha hecho Rob a lo largo de su carrera. Con cada chasquido sabía que lo lograría sin importar cuántas personas pusieras frente a su asiento.

“Más importante es la persona que fue fuera del campo. Enfocado cuando necesitaba estarlo y DIVERTIDO el resto del tiempo. Tener gronk en tu vestuario era cada NFL [player’s] Sueño. Estoy orgulloso de todo lo que hemos logrado juntos, y aún más emocionado por lo que tienes por delante. Felicidades Gronk, te lo mereces».

Gronkowski es el segundo miembro clave de la ofensiva de los Buccaneers en retirarse este año, después del guardia Ali Marpet, quien se retiró en febrero. El mismo Brady anunció su retiro en febrero, solo para no retirarse 40 días después.

Excluyendo a Gronkowski, la tabla de profundidad de los Buccaneers para la próxima temporada incluye al veterano Cameron Brate, las selecciones del draft de 2022 Cade Otton (cuarta ronda) y Ko Kieft (sexta ronda) y Codey McElroy.

El gran año de Gronkowski llegó en 2011 cuando estableció el récord de la NFL de más touchdowns con 17. El año anterior, Gronkowski reveló lo que se conoció como su movimiento característico: el «golpe de gronk», en el que golpeaba poderosamente la pelota por el campo después de cada touchdown que anotaba.

Gronkowski ganó cuatro Super Bowls: tres con los Patriots (XLIX, LI, LIII) y uno con los Buccaneers (LV) en 2020, un juego en el que tuvo dos touchdowns, o «tuddies», como le gustaba llamarlos.

«Rob es un verdadero profesional que ha dejado todo por nosotros en el campo durante las últimas dos temporadas y ayudó a establecer una cultura de campeonato en nuestro edificio», dijo el gerente general de los Buccaneers, Jason Licht, en un comunicado. «Jugó un papel fundamental en nuestra temporada de campeonato de Super Bowl LV 2020 y luchó contra una serie de lesiones el año pasado mientras se dirigía a una de las temporadas de yardas más productivas de su carrera de 11 años. Siempre es difícil ver a un gran jugador dejar el juego cuando todavía tiene tanto éxito, pero la emoción abrumadora que siento hoy es gratitud y respeto por uno de los cuellos de botella más grandes que jamás haya jugado este juego, dándole un oro. Trayendo una chaqueta. y un lugar en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, es su actitud humilde y su enfoque del juego orientado al equipo lo que realmente dio forma a su carrera».

Gronkowski fue nombrado primer equipo All-Pro en 2011, 2014, 2015 y 2017 y fue seleccionado para cinco Pro Bowls (2011, 2012, 2014, 2015 y 2017). Llevó a la NFL a touchdowns en 2011 y fue nombrado Jugador Regreso del Año de la NFL en 2014. Fue incluido en el equipo de la década de la NFL de 2010 y en el equipo de todos los tiempos del 100.° aniversario.

Deja el juego con la mayor cantidad de touchdowns en su carrera por finalización cerrada en la historia de la postemporada (15) y el segundo más alto en cualquier posición, solo detrás del receptor Jerry Rice (22). También tiene la mayor cantidad de juegos de 100 yardas por un ala cerrada en la historia de la NFL y la mayor cantidad de TD totales en una sola temporada por un ala cerrada en la historia de la liga (18 en 2011).

El total de 92 touchdowns de Gronkowski en su carrera es la duodécima mayor cantidad en la historia de la NFL y la tercera mayor cantidad en el ala cerrada detrás de Antonio Gates (116) y Tony González (111). Fue el único ala cerrada en la historia de la NFL en tener tres temporadas con 1,000 yardas recibidas y más de 10 touchdowns (2011, 2014 y 2015).



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