Tailandia está eliminando las restricciones de cuarentena prolongada para los viajeros vacunados


Bangkok (CNN) – Tailandia ha aliviado sus restricciones de cuarentena y ha reabierto a los viajeros vacunados de varias docenas de países y territorios, dando a la enferma industria turística del país un impulso muy necesario.

A partir del 1 de noviembre, los viajeros completamente vacunados que hayan pasado 21 días o más en cualquiera de los 63 países y áreas aprobados de «bajo riesgo», incluidos los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia, India y Canadá, podrán evitar largas Estancias de término. Cuarentena por primera vez en más de 18 meses.
En cambio, los viajeros que lleguen y cumplan con los requisitos actualizados solo tendrán que quedarse una noche en un hotel aprobado por el gobierno mientras esperan que se realicen los resultados de una prueba Covid-19 a su llegada. (Los visitantes menores de 12 años que viajen con sus padres están exentos de los requisitos de vacunación).
Los viajeros completamente vacunados que llegan de países que no están en la lista son elegibles para ingresar a través de un programa «sandbox» que requiere que se hospeden en un hotel o resort aprobado por el gobierno en uno de los 17 destinos «azules», incluidos Phuket, Bangkok, Chiang Mai y Koh Samui, durante siete noches antes de poder viajar libremente por el país.
Los visitantes internacionales siguen a un funcionario de salud en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi el 1 de noviembre de 2021.

Los visitantes internacionales siguen a un funcionario de salud en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi el 1 de noviembre de 2021.

Lillian Suwanrumpha / AFP / Getty Images

Antes de la pandemia, el turismo contribuía alrededor del 15% al ​​PIB de Tailandia, según el Banco Mundial.

La reapertura el 1 de noviembre tiene lugar en vísperas de la temporada alta turística tradicional de Tailandia. En un comunicado emitido a mediados de octubre, el primer ministro Prayuth Chan-o-cha dijo que la medida era necesaria para que Tailandia pudiera aprovechar a los viajeros que esperan visitar durante las próximas vacaciones de invierno.

«Debemos actuar con rapidez, pero aún con cautela, y no debemos perder la oportunidad de atraer a algunos de los veraneantes a fin de año y al Año Nuevo … para apoyar a los muchos millones que se ganan la vida con nuestro turismo «, dijo.

Para obtener una lista completa de los requisitos de entrada actualizados, incluida la prueba de una póliza de seguro con cobertura de Covid-19 de al menos $ 50,000, visite el sitio web de la Autoridad de Turismo de Tailandia.

‘Luz al final del túnel’

Al comienzo de la pandemia, Tailandia informó solo unos pocos casos de Covid-19 transmitidos localmente gracias a la estricta cuarentena en las reglas de llegada.

Sin embargo, el país se vio afectado por su tercera y peor ola de infecciones a principios de abril, surgiendo de grupos en varios clubes nocturnos de Bangkok.

Actualmente, los casos están disminuyendo después de un largo embargo, y el país informa un promedio de casi 9,000 nuevos casos de Covid-19 por día.

El 7 de junio se lanzó oficialmente un programa de vacunación a nivel nacional. Según el rastreador de vacunas de CNN, alrededor del 42% de la población tailandesa está completamente vacunada.

Marisa Sukosol Nunbhakdi, presidenta de la Asociación de Hoteles de Tailandia, le dijo a CNN Travel que la flexibilización de las restricciones de entrada el 1 de noviembre fue un hito importante en el proceso de recuperación.

“Los hoteleros finalmente están viendo la luz al final del túnel y están emocionados y entusiasmados con la apertura”, dice ella.

“El momento también coincide con el regreso de la recreación de viajes nacionales. Nuestro gobierno ahora tiene un plan y podemos lanzar nuestras estrategias de marketing para que los huéspedes regresen. Más importante aún, hay esperanza ahora, no solo para los propietarios y operadores, sino también para los empleados «.

Marisa destaca que desde que comenzó la pandemia, «el 50% de los hoteles han cerrado y el 50% de los empleados han abandonado la industria».

«De los 860.000 empleados del hotel antes de Covid-19, ahora sólo quedan alrededor de 400.000 en la industria», dice.

«Mientras nos preparamos para abrir el 1 de noviembre, algunos hoteles se están retirando, pero muy pocos; la mayoría espera una mayor demanda a partir de enero de 2022. El gobierno pronostica 300.000 viajeros entrantes por mes para noviembre y diciembre».

Los visitantes internacionales esperan instrucciones de las autoridades sanitarias en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi.

Los visitantes internacionales esperan instrucciones de las autoridades sanitarias en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi.

Lillian Suwanrumpha / AFP / Getty Images

Según informes de los medios locales, Aeropuertos de Tailandia predice que 7.000 pasajeros en vuelos internacionales llegarán al Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi en Bangkok, la puerta de entrada más grande de Tailandia, el 1 de noviembre.

Marisa agrega que la recuperación también dependerá de las políticas de cuarentena de los mercados emisores.

«La mayoría de los países de Asia aún requieren la cuarentena para los viajeros, por lo que los viajeros de destino inicialmente serán de los EE. UU. / Europa / Escandinavia que viajan a Tailandia anualmente en la temporada alta», dice Marisa, y agrega que entre el 60 y el 70% de los viajeros visitan repetidamente Tailandia

«Después de tanto tiempo sin poder viajar, definitivamente hay mucho por hacer».

El punto de acceso turístico de Tailandia, Phuket, permite la entrada de turistas internacionales vacunados por primera vez en 15 meses sin requerir cuarentena. Tailandia espera que el programa «Phuket Sandbox» reviva su turismo, que es vital para su economía. Paula Hancocks de los informes de CNN.

La reapertura del 1 de noviembre sigue a varios programas lanzados para apoyar a la industria del turismo del país y al mismo tiempo aliviar cuidadosamente las restricciones de entrada.

El 1 de julio, la isla tailandesa de Phuket fue reabierta a los viajeros vacunados sin requisitos de cuarentena, aunque tuvieron que permanecer en un hotel o resort aprobado, como parte del programa «Phuket Sandbox».

Ahora que Tailandia continúa reduciendo las restricciones de entrada, los funcionarios de otros destinos turísticos populares en Asia están observando de cerca mientras desarrollan sus propios planes de reapertura.

«[Thailand’s reopening] es un paso importante ya que es uno de los muchos estudios de caso sobre aprendizaje para todos los destinos de viaje dentro de la región del sudeste asiático, especialmente porque la región es un ecosistema altamente interdependiente «, dijo Liz Ortiguera, directora ejecutiva de la Asociación de Viajes de Asia Pacífico (PATA).

“La recuperación será desigual en toda la región, especialmente porque la situación está en constante evolución y factores como nuevas variantes, equidad e introducción de la vacunación y políticas fronterizas jugarán un papel importante en la recuperación de los viajes en los próximos 12 a 14 meses.

“Con el uso de vacunas y el cumplimiento de los protocolos de salud y seguridad, los destinos de viaje en toda la región se han centrado en gran medida en estos elementos básicos de la recuperación. Crean zonas seguras, seguras para los viajeros entrantes, el personal turístico y la comunidad local «.

Arriba: una mujer atraviesa las puertas de llegada del aeropuerto internacional de Suvarnabhumi el 1 de noviembre de 2021. Crédito: Lillian Suwanrumpha / AFP / Getty Images

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