Sylvia Plath: ¿Será el poeta siempre moldeado por su muerte?



La difusión de esta interpretación tiene como consecuencia que se devalúe el compromiso de las mujeres en Plath. La lectura de su novela sobre la mayoría de edad, The Bell Jar, por ejemplo, es vista por muchos como un rito juvenil de iniciación a la literatura más seria, una percepción que a menudo se refleja en los diseños de portada de estilo YA. Esto no se aplica a los cuentos para adultos, desde las obras de JD Salinger hasta David Foster Wallace. Pero la verdad es que Plath fue uno de los primeros escritores en descubrir la cruda realidad de ser mujer. Antes de la Segunda Ola de Feminismo y La mística femenina de Betty Friedan, Plath escribió sobre su insatisfacción con la posición inferior de una mujer, sus impulsos sexuales y cómo esas presiones afectaron su salud mental.

Al mismo tiempo, The Bell Jar y la poesía de Plath son obras de ficción. Se basan en la experiencia vivida por Plath de cómo debería ser toda la literatura, pero la afirmación de que ella solo escribió autobiografías directas es misógina. Las biografías a menudo citan las obras de Plath como evidencia de hechos reales y, como es el caso de Bitter Fame de Anne Stevenson, las utilizan para afirmar que Plath siempre estuvo deprimido; Stevenson cierra un capítulo sobre su juventud con la atroz afirmación: «La idea del suicidio se formó en su cabeza como el higo definitivo e irrevocable», en referencia a la famosa metáfora de The Bell Jar, en la que la heroína Esther Greenwood es toda su vida. futuro posible como los higos ven en una higuera. Un prejuicio similar continúa afectando a las mujeres creativas, descartando el uso del arte como terapia. El problema con Plath es que el mito sobre su vida y su muerte hizo que fuera difícil separar su arte de él, pero definitivamente también saber quién era la «real» Sylvia Plath.

La industria casera de platth

Sin embargo, el deseo de conocer a Plath ha impulsado una industria. Una nueva biografía que dice arrojar más luz sobre su vida que antes está apareciendo cada vez más en las estanterías, incluidas tres publicaciones notables solo en los últimos 18 meses. Uno de estos libros, Los últimos días de Sylvia Plath de Carl Rollyson, que se publicó en marzo de 2020, se centra únicamente en su suicidio. Otras tardes de tres martinis en el Ritz de Gail Crowther, publicada en abril, es una doble biografía de Plath y su poeta de Boston Anne Sexton, que se conocieron en 1959 en un seminario de escritores organizado por el poeta Robert Lowell. El tercer libro es la extensa biografía de Heather Clark, Red Comet: publicada el pasado mes de octubre y, junto con Crowthers, es uno de los primeros libros sobre Plath en aprovechar al máximo los volúmenes completos e íntegros recientemente publicados de sus cartas y conscientemente lo contrario, la muerte. enfocado, socava la cronología de volúmenes anteriores.

Si bien estos libros esperan comprender a Plath desde una nueva perspectiva, el flujo constante de trabajos críticos y biográficos que pueden reemplazar, junto con el volumen cada vez mayor de material publicado de sus archivos, posiblemente hacen que su misión sea cada vez más difícil. Incluso había una biografía de sus biografías: en 1994, la gran escritora neoyorquina Janet Malcolm, que murió el mes pasado, publicó The Silent Woman, un estudio de los libros de Plath (incluido el controvertido Bitter Fame de Stevenson), que muestra las fuerzas de las influencias que afectan el ser de la escritura biográfica.

Al preparar su libro, Malcolm se puso en contacto con Olwyn Hughes, la hermana del marido de Plath, el poeta Ted Hughes y el albacea literario de su patrimonio para solicitar una entrevista con Ted para complementar su investigación. La respuesta que recibió fue una crítica extendida y no solicitada del «Mito de Sylvia Plath», algo que Olwyn creía que estaba impulsado por una combinación de la propia Plath y la madre de Plath, Aurelia, quien, como Olwyn afirmó, «se avergonzaba de la locura». y descubrió que sólo se recordaba el lado «mejor» de su hija. Olwyn estaba consternada, continuó, por la falta de «sentimiento humano» que los escritores y el público mostraban hacia la familia de Plath y, como resultado, «cambió por completo». [her] actitud integral hacia la gente «. Lo que Malcolm logró con La mujer silenciosa, sin embargo, fue recordarnos que Plath no era un mito, sino una mujer que vivía y respiraba como nosotros. Al ponerse en la historia contribuye a reflexionar sobre su propio papel en la narración póstuma de Sylvia Plath, en lugar de actuar con el pretexto de la objetividad, Malcolm escribió el libro más humano hasta la fecha sobre el poeta.

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