«Sus pinturas son atemporales»: Celebramos la obra de Irving Penn | Irving Penn


W.Ya sea un retrato granulado de Pablo Picasso o una imagen poderosa de hojas de ginkgo, conocerá una foto de Irving Penn si la ve. Rezuman elegancia y minimalismo, obra de un maestro indiscutible de la fotografía del siglo XX.

Ahora se puede ver en Nueva York una nueva retrospectiva en honor al fotógrafo. Una selección de fotografías de las décadas de 1930 a 2000 se puede ver en la Pace Gallery en la exposición de Fotografía hasta el 13 de febrero.

¿Pero es «fotografía» una palabra en absoluto? Incompleto. Sin embargo, es un término que se ha acuñado por el fotógrafo. No es una teoría, sino una idea sustentada en bocetos, notas, fotos y carteles. Cuando Penn tenía su estudio en el distrito Flatiron de Manhattan, tenía un sobre de Manila con la palabra escrita.

«Formaba parte de los archivos de trabajo del estudio», dijo Vasilios Zatse, subdirector de la Fundación Irving Penn, quien anteriormente trabajó en el estudio de Penn.

«Era una carpeta con algunos bocetos, luego se convirtió en más que una caja de etiquetas que contenían carteles destinados a la ‘fotografía'», agregó. «Penn nos dejó no tanto una hoja de ruta, sino suficiente material como punto de partida para considerar una exposición».

Zatse trabajó con la curadora Michaela Mohrmann y el director de fotografía de la galería, Kim Jones, sobre qué incluir. «Volvimos a ese material original, esta carpeta, para comisariar la exposición», dijo Zatse. “Esta idea de la fotografía nunca fue completamente explorada en su vida. Pensamos que tal vez deberíamos volver a eso. «

Irving Penn - Girl Behind the Bottle, Nueva York, 1949
Chica detrás de botella, Nueva York, 1949. Foto: Fundación Irving Penn

Penn era un meticuloso anotador y siempre estaba ocupado con muchos proyectos. «El fotografía fue concebido antes de que yo llegara allí», dijo Zatse, quien comenzó en Penn en 1996, en una hoja de papel y agregó ‘Fotografía’ a esa carpeta o caja. No era una prioridad tan alta como algunos de sus otros proyectos, pero estaba en su mente. «

¿Pero definir realmente el término? Fue más una conversación. «Hemos hablado de ello esporádicamente a lo largo de los años», dijo Zatse. «Me acordé de la idea del elemento gráfico de la fotografía, que siempre está relacionado con este concepto de ‘fotografía’. Fueron los elementos visuales con elementos gráficos de un diseño de cartel y tipografía».

Penn decía: «Si alguna vez hay una exposición de fotografía, deberíamos considerar estos carteles», recuerda Zatse.

“Nunca se definió claramente lo que quería decir con fotografía”, agrega. “Me gusta pensar en ello como la firma visual de Penn, el sabor de su trabajo, su estética. No fue él quien habló mucho de su trabajo para describirlo. Dejó que el trabajo hablara por sí mismo. «

Número de belleza: Summer Elements, portada de Vogue, mayo de 1946. Foto: Conde Nast

Entre las obras de la exposición se encuentran las primeras portadas de Vogue de Penn, como una portada de 1946, una cuadrícula de 16 imágenes, enmarcadas como lo veríamos hoy en un perfil de Instagram, que muestra una mezcla de imágenes desde frutas hasta joyas, zapatos, muñecos y botas. Esta revista apareció después del final de la Segunda Guerra Mundial y simbolizó el regreso al comercio minorista después de una era de racionamiento. Las mujeres volvieron a pensar en la moda.

También hay retratos misteriosos, incluido Girl Behind Bottle, un retrato de una modelo fumando detrás de una botella de vidrio que Penn tomó en Nueva York en 1949. Hay fotos de objetos cotidianos como hojas de ginkgo, lámparas y flores. También hay un retrato en blanco y negro del modelo Jean Patchett de Vogue. 1950 portada de Penn que se ha convertido en un ícono de la alta moda.

«Fue muy cuidadoso y eficiente con sus palabras», dijo Zatse. «Nunca sentí que tuviera que hablar de su trabajo para defenderlo o adoptar la idea».

Penn tenía ojo de artista. Fue pintor antes de coger una cámara. Eso no significa necesariamente que haya creado fotografías pictóricas, pero compuso sus fotos con un ojo multifacético que consideró el diseño gráfico, la pintura, la escultura y el collage.

La exhibición presenta fotos en collages con otros elementos, incluida una de 1963 llamada Faucet Dripping Diamonds, en la que se veían recortes de diamantes cayendo del grifo del fregadero, o un retrato de Picasso centrado en un lado con su nombre en él. está escrito a su alrededor.

Irving Penn - Hojas de ginkgo, Nueva York, 1990
Hojas de Ginkgo, Nueva York, 1990. Foto: Fundación Irving Penn

También le interesaba fotografiar lo invisible. «Muy a menudo lo que hay detrás de la fachada es raro y más maravilloso de lo que el sujeto sabe o se atreve a creer», dijo Penn en 1975.

Penn, que nació en la pequeña ciudad de Nueva Jersey en 1917, estudió pintura y diseño gráfico en Filadelfia en la década de 1930 y compró su primera cámara en 1938. Durante la Segunda Guerra Mundial en 1944, trabajó como conductor de ambulancia para el American Field Service (incapaz de servir como soldado debido a una afección cardíaca) y viajó por Italia, Austria e India.

Mientras trabajaba como conductor, informó sobre la guerra con su cámara, fotografió paisajes, retratos y arquitectura, lo que un editor de Vogue en ese momento llamaba «fotos de inacción en acción». Disparó a la ciudad italiana de Anzio después de que fuera destruida por la guerra y escribió: “El paisaje estaba muerto y desierto. Nadie se atrevió a cultivar o caminar por la tierra. Los tanques oxidados habían comenzado a asentarse en el suelo. Al costado de la carretera había trozos de huesos humanos blancos demasiado pequeños para recogerlos y enterrarlos. «

Retrato de Irving Penn por Bert Stern
Un retrato de Irving Penn por Bert Stern. Foto: Bert Stern

Cuando regresó a Nueva York en la década de 1940, lo contrataron en Vogue, trabajó en el departamento de arte y luego hizo portadas para la revista. En el transcurso de sus siete décadas de carrera, realizó más de 160 portadas para Vogue desde 1943 hasta 2009, más que cualquier otro fotógrafo.

“No los llamamos película aquí”, dijo Penn en 2009. “No filmamos a la gente. Realmente es una historia de amor. «

“Tuve que trabajar en mi propia relación con Irving, y tomó un tiempo”, dijo la editora de Vogue, Anna Wintour, en 2010. “Teníamos un tipo diferente de relación. Fue más una cita. Era un chico seductor y definitivamente estaba enamorado de él. «

Penn es bien conocido por sus fotos de íconos culturales, desde Truman Capote hasta Saul Steinberg (con una bolsa de papel sobre la cabeza) y Claude Lévi-Strauss. Una cualidad caracterizaba todas sus fotos: la expresión emocional. En la década de 1950, fotografió a celebridades de cerca y puso los rasgos faciales en el centro de atención.

En las décadas de 1960 y 1970, se interesó por la fotografía de naturaleza muerta, desde flores hasta tazas de café, colillas de cigarrillos y hojas de otoño que encontraba en las aceras de Nueva York. Viajó por todo el mundo filmando a locales en áreas remotas de México, Benin, Camerún, Marruecos y Nepal, así como en Nueva Guinea y Perú.

Vista de la instalación de Irving Penn: Fotografía
Vista de la instalación de Irving Penn: Fotografía. Foto: Fotografía cortesía de Pace Gallery

“Era un hombre muy reservado que prefería evitar distracciones de su trabajo. Decidió evitar el centro de atención ”, dijo Zatse.

Penn murió en 2009 a la edad de 92 años y es considerado uno de los primeros fotógrafos en difuminar la línea entre la fotografía comercial y las bellas artes. Llevó el ojo de un artista al medio y lo convirtió en un recipiente para la creatividad pura. Aún así, no es fácil ver cómo exactamente Penn revolucionó la forma en que vemos la fotografía hoy.

«Esa es una pregunta muy difícil de responder», dijo Zatse después de un largo silencio. “Creo que Penn tiene sus raíces en la tradición. Tenía un gran respeto y admiración por las artes. Reconoció y se inspiró en pintores y escultores, cineastas. Usó estas inspiraciones para destilar su propia estética. «

Por la misma razón, Penn también fue único en su visión artística. “Era bueno para no dejarse influir por fuerzas externas. Era un artista muy concentrado y disciplinado ”, dijo. “Era un modernista en el verdadero sentido de la palabra. Sus imágenes son atemporales, sin lugar a dudas. «

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *