«Su trabajo es un testimonio»: la siempre relevante fotografía de Gordon Parks | fotografía


«GRAMOLas fotos de Ordon Parks son atemporales ”, dijo Peter W. Kunhardt Jr., director ejecutivo de la Fundación Gordon Parks. “Mientras reflexionamos sobre lo que ha sucedido en los últimos meses, sus fotos nos recuerdan que debemos levantarnos, hablar y exigir justicia. Esta exposición hace precisamente eso, destacando imágenes que alimentan la resiliencia y la empatía del fotógrafo durante muchos años. «

La exposición de dos partes que se puede ver en las dos ubicaciones de Jack Shainman Gallery en Nueva York se llama Gordon Parks: Half and the Whole. Las fotos de parques tomadas entre 1942 y 1970 se mostrarán hasta el 20 de febrero.

Hay retratos de líderes políticos, imágenes de protesta y estatuas del movimiento por los derechos civiles, desde Malcolm X hasta Muhammad Ali y miembros de Eldridge y Kathleen Cleaver de Black Panther. Hay fotos del sur segregado y de una protesta contra la brutalidad policial en 1963, que más de 50 años después tiene un parecido notable con los Estados Unidos de hoy.

Su trabajo también aparece en una exposición en el Mobile Museum of Art en Mobile, Alabama, que muestra sus fotos de la segregación en Estados Unidos. El Gordon Parks Museum, Fort Scott, recibió recientemente fondos para un proyecto de investigación para documentar las ubicaciones de The Learning Tree, un drama que Parks escribió y dirigió en 1969 (fue el primer afroamericano en escribir y dirigir) una película de Hollywood que basado en su bestseller).

Parks, nacido en 1912, creció en una granja de Kansas y asistió a una escuela primaria segregada antes de irse cuando tenía 14 años. Vivió en St. Paul cuando era adolescente, haciendo fotografía de moda, y luego vivió en Chicago y Washington en 1957. Fue el primer fotógrafo negro en fotografiar para la revista Life.

Sin título, Chicago Illinois de Gordon Parks
Sin título, Chicago, Illinois, de Gordon Parks. Foto: Fundación Gordon Parks y Galería Jack Shainman, Nueva York.

Estaba de gira por el país con detectives en la década de 1950 cuando perseguían a criminales desde Nueva York hasta Los Ángeles en una serie de crímenes que hizo para salvar su vida., (En una que tomó en Chicago, fotografió a un hombre y una mujer negros que fueron sacados de una ventana de arriba por agentes de policía en una calle).

Es conocido por capturar la vida cotidiana en Alabama, mostrando a familias negras en casa, en el trabajo y comprando mientras vive bajo las estrictas reglas de las leyes de Jim Crow. Parks también es aclamado como el director de la película de 1971 Shaft, que lideró el género blaxploitation con Richard Roundtree, conocido como «el primer héroe de acción negro».

Jelani Cobb, escritora y profesora de la Universidad de Columbia nominada al Premio Pulitzer, escribió un ensayo sobre la exposición de Jack Shainman. «Una de las cosas que me llamó la atención son las implicaciones contemporáneas de este trabajo», dijo Cobb. “No traté de forzarlo al presente. Estaba ahí. En las memorias de Gordon Parks, habla de registrar la vida y el mundo en el que vivían los negros y lo que sucedió en su vida. Vemos que muchas de estas cosas sobre las que trató de aclarar siguen siendo el caso. Todavía son aplicables. «

Mirando adentro afuera por Gordon Parks
Mirando adentro afuera por Gordon Parks. Foto: Fundación Gordon Parks y Galería Jack Shainman, Nueva York.

En el ensayo que lo acompaña, escribe: “No hay nada en el trabajo de Park que contenga la frase ‘Black Lives Matter’, pero no tenía que ser así. Ya había demostrado que minuto a minuto se mueven por el vacío de su tiempo a nuestro tiempo. «

Ciertamente resume 2020, en parte relacionado con las protestas globales contra Black Lives Matter después de la muerte de George Floyd en mayo. «Me interesé en la policía y los asuntos relacionados con la vigilancia porque era el núcleo de nuestra comprensión de nuestras preocupaciones raciales», dijo Cobb.

Una de las fotos más atractivas de la exposición es un retrato de Ella Watson, una mujer con una fregona y una escoba, que posa frente a la bandera estadounidense. O su foto de una mujer negra y su hija, ambas ataviadas con hermosas ropas, de pie frente a la «entrada de color» de una tienda departamental de 1956 en Alabama.

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Mobile, Alabama de Gordon Parks. Foto: Fundación Gordon Parks y Galería Jack Shainman, Nueva York.

Deborah Willis, presidenta de fotografía de la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York, ha comisariado el trabajo de Parks en más de 30 exposiciones. Ella dice que el fotógrafo no solo estaba allí para documentar la vida cotidiana durante la turbulencia de muchos afroamericanos, sino para darles esperanza.

“Más de 50 años después de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, continuamos la lucha por los derechos humanos y la igualdad de justicia. y veo esta exposición como una historia íntima y crucial para abrir una discusión más amplia sobre el cambio y el activismo a la luz de las últimas noticias ”, dijo Willis. «Nos recuerda que el fotógrafo ha sido testigo de una plétora de eventos que han desafiado nuestra comprensión de la injusticia, la brutalidad policial, la guerra y la paz, y que estuvieron marcados por la vida y muerte de Martin Luther King Jr. y Malcolm X. . «

Ella pregunta: «¿Cómo no mirar hacia atrás a las imágenes de protesta social sin volver a conectar con Gordon Parks y su enfoque en la belleza del amor, la resistencia y la lucha familiar?»

Willis cita al Dr. Escritos y conferencias de King sobre su sueño de un ser querido, Esto enseña la idea de que para superar el racismo, la pobreza y la discriminación, una sociedad debe encarnar una especie de hermandad y hermandad. «Creo que esto está relacionado con el deseo de Gordon Parks de visualizarlo y una sociedad más justa», dijo Willis.

Gordon Parks en 1966
Gordon Parks en 1966. Foto: Adelaide de Menil / AP

«Gordon Parks cuenta las historias de los servicios religiosos, las compras y la pobreza en el sur de Estados Unidos y en el Harlem de Nueva York mientras construye y revela la experiencia de los efectos traumáticos de la falta de educación y el subempleo, al tiempo que sugiere resistencia y empoderamiento a través de la vestimenta dominical bajo los inquietantes signos de separación» , ella dijo. «Estas imágenes están en nuestra memoria colectiva y todavía las vemos reflejadas hoy».

Aunque el fotógrafo murió en 2006, sus fotos resuenan hoy. Así también sus palabras. Parks dijo una vez: «Elegí mi cámara como arma contra todas las cosas que no me gustan de Estados Unidos: la pobreza, el racismo, la discriminación».

«Es fundamental que tratemos de escuchar lo que Gordon Parks está tratando de decirnos. Su trabajo es un testamento y su legado permanece», dijo Cobb. «Como muestra la exposición, su trabajo es tan relevante como lo fue cuando estuvo entre nosotros y tomó estas fotografías».

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