StuDocu recauda $ 50 millones a medida que su red de intercambio de notas de estudiantes supera a 15 millones de usuarios


Ya sea que esté estudiando en línea o asistiendo a una clase en persona, todos los estudiantes saben muy bien la importancia de tener buenas notas de sus clases para recordar y aplicar lo que le han enseñado. Ahora, una startup con sede en Ámsterdam llamada StuDocu, que ha construido un negocio grande y rentable a través de una plataforma para obtener y compartir las mejores notas hechas por estudiantes, está anunciando $ 50 millones en fondos después de un tremendo crecimiento, una señal de demanda y oportunidad en espacio.

La Serie B proviene de Partech, el VC francés, y StuDocu está ganando masa crítica: la startup ahora cuenta con 15 millones de usuarios en 2,000 universidades en 60 países. Lo que es digno de mención de esta escala no es solo el tamaño, sino el hecho de que se alcanzó cuando la compañía estaba abrumada anteriormente: tanto PitchBook como Crunchbase solo han recaudado alrededor de $ 1.5 millones hasta ahora, sin embargo, de hecho, el CEO Marnix Broer me dice que Anteriormente, ha recaudado silenciosamente casi $ 10 millones con inversores anteriores como Piton Capital, Peak Capital y Point Nine Capital.

En el último año de la vida de Covid-19, el enfoque en la tecnología educativa se ha centrado principalmente en las tecnologías que permiten a las personas aprender de forma remota (o quizás incluso mejor) de lo que hubiera sido el caso en entornos físicos más tradicionales: experiencias de transmisión mejoradas, mejores enfoques para enseñanza a través de una pantalla, herramientas para gestionar la experiencia, etc. StuDocu encaja en ambos en esta forma, pero de alguna manera es un retroceso al enfoque más básico que asociamos con el aprendizaje: sentarse en una clase y tomar notas durante la clase.

En este entorno, cuatro estudiantes se unieron y fundaron StuDocu.

En los Países Bajos, donde tiene su sede StuDocu, una gran parte de la evaluación en una clase de la escuela primaria se basa en su desempeño en los exámenes finales. Por lo tanto, los billetes pueden tener un valor aún más desproporcionado.

El CEO Marnix Broer, junto con sus amigos Jacques Huppes, Lucas van den Houten y Sander Kuijk, vieron la oportunidad durante sus estudios en 2013 de utilizar las posibilidades de Internet y el crowdsourcing para facilitar a quienes estudian el mismo curso en la Universidad conectarse en línea y ayudarse mutuamente cargando y compartiendo notas de sus cursos: el poder de muchos es una forma de cubrir mejor sus fundamentos en el departamento de conocimientos.

(Huppes se retiró de la compañía en un rol activo pero sigue siendo un consultor, los otros dos todavía están allí, dijo Broer).

Originalmente, el producto era «completamente gratuito» y orgánicamente un concepto tan popular que atrapó a los usuarios no solo en su universidad en Delft, sino también en otras escuelas. Luego, cuando los fundadores se acercaban a la graduación, «decidimos ganar algo de dinero» y, dado que el concepto aún era sólido, se centraron en hacer un negocio con su herramienta.

A través de un par de iteraciones, «finalmente hemos intentado mantener la mayor libertad posible en un modelo freemium», dijo Broer. En el caso de StuDocus, utilizaron los datos que habían recopilado sobre la frecuencia con la que se vieron, descargaron y recomendaron ciertos documentos a otros para crear el 20% superior de todos los documentos que se marcaron como Premium. “Por lo tanto, puede cargar sus propios documentos o pagar una pequeña tarifa de suscripción para acceder a ellos. “Por el contrario, esto también significa que el 80% de los documentos del sitio web siguen siendo gratuitos.

StuDocu también ha incorporado alguna tecnología en su plataforma para luchar contra los estafadores o las personas que intentan jugar: los únicos usuarios que ahora miden para determinar qué es el contenido premium son los propios usuarios premium que no obtienen una indicación de qué hay contenido premium en el site y lo que no lo es, y es probable que sean usuarios más serios y habituales de StuDocu.

«Queremos que los documentos sean de la mejor calidad y que el resto se desplace por la pila para que nuestros usuarios obtengan excelentes notas», dijo. “Pero sabemos que no perdimos dinero con algunos mensajes para el bloc de notas de carga. Solo dimos acceso gratuito y no deberíamos haberlo hecho. En última instancia, es una comunidad y creemos que esto garantizará que la calidad se mantenga alta. “También brindan incentivos para que las personas revisen documentos con boletos de lotería y otras recompensas.

Y se han agregado más y más formas de escanear materiales para ver si los envíos son notas reales sobre el tema, en lugar de documentos en blanco o escritos aleatorios no relacionados. Una asociación de búsqueda reciente con Algolia, dijo Broer, también debería ayudar a encontrar documentos más detallados, en lugar de simplemente buscar por universidad y curso para encontrar materiales.

Es un modelo de negocio convincente que ayuda a resolver el problema que tienen muchas páginas de contenido creadas por usuarios. Por tanto, la gran mayoría son consumidores más que creadores. Según Broer, alrededor del 15% de los usuarios pagan actualmente por el servicio, el 15% accede a él subiendo contenido, y el 70% de la base lo usa gratis y no carga nada.

Al construir gradualmente un negocio a partir de una herramienta que se proporcionaron a sí mismos, StuDocu pasó de «agacharse» a ocupar un espacio pequeño y barato con pasantes, a lo que dijo Broer, pasando de «agacharse» a hacer la llamada «oficina normal». «

Hay varias otras empresas de tecnología educativa que han visto el potencial de proporcionar plataformas para que los estudiantes se ayuden mutuamente a aprender. Brainly, otra gran empresa de Europa (especialmente Polonia), no basó su concepto en notas, sino en estudiantes ayudándose unos a otros a responder preguntas de tarea, similar a Chegg. NexusNotes de Australia también ha creado una plataforma donde se pueden recopilar notas. El mundo académico no se trata solo de tomar notas, sino también de investigar. Docsity también se centra tanto en notas como en documentos. StudySmarter, también fuera de Europa, también trae notas, pero también usa IA para dar forma al progreso de aprendizaje de una persona.

Quizás el competidor más similar y más grande de StuDocus de todos es Course Hero de EE. UU., Que ahora está valorado en alrededor de $ 1.1 mil millones (una cifra notable aquí también, ya que StuDocu no publica una calificación).

«Nos vemos como un actor global líder», dijo Broer. Su catálogo de cursos y notas admite más de 30 idiomas locales.

«Ayudamos a millones de estudiantes y tenemos millones de documentos, pero al mismo tiempo nos vemos como un mercado hiperlocal», agregó. «Trescientas personas que están en el mismo curso legal ahora pueden comunicarse entre sí y compartir conocimientos».

Esta financiación será una prueba interesante tanto para expandir este concepto hiperlocal a más lugares como para aprovechar oportunidades donde la ayuda que pueda llegar podría tener un impacto mucho mayor.

Por ejemplo, en el Reino Unido, con el fin de llegar a un grupo de edad diferente más joven que la universidad, la mayoría de ellos estudian en estudiantes de secundaria (14 años o más) para prepararse para dos series de pruebas, GCSE, que encontrará en 11th Year (suelen tomar 16/17) y Abitur en 13 (18/19 años), ambos basados ​​en asignaturas muy específicas y, por lo tanto, en planes de estudio muy específicos que estudian literalmente todo el país juntos. Esto significa que incluso si las escuelas o los maestros individuales adoptan enfoques diferentes o enseñan mejor o peor, al final del día todos los estudiantes tomarán los mismos exámenes en sus materias específicas.

Esta es una oportunidad interesante para una empresa como StuDocu, que podría construir una red de usuarios mucho más grande (ya que más usuarios necesitan los mismos materiales) al tener un porcentaje aún menor de notas fuertes. Este es un modelo que también se usa en otros lugares, y Broer dijo que StuDocu está en camino de probar y expandir lentamente este tipo de mercados en este momento.

Y podría argumentar que incluso si las pruebas estandarizadas no fueran parte de la ecuación, los estudiantes querrían tomar mejores notas para otros tipos de trabajos de curso, como la redacción de ensayos, o simplemente ayudarían a retener el conocimiento mientras continúan estudiando. Con alrededor de 200 millones de personas que actualmente completan la educación universitaria, hay muchas formas de encontrar variaciones en la premisa.

También podría haber oportunidades para trabajar más de cerca con las universidades para desarrollar los materiales del curso, lo que también es un área grande considerando que muchos profesores ya están tomando notas para que los estudiantes las usen en sus conferencias, aunque Broer dijo que ese es actualmente el enfoque. sus necesidades como profesores todavía no lo hacen en muchos casos.

Por todas estas razones, los inversores están ahí para financiar StuDocu.

«StuDocu es una plataforma que ya está ayudando a millones de estudiantes en todo el mundo y estamos entusiasmados de trabajar con este talentoso equipo para hacer que la educación sea más accesible para todos». comenta Bruno Crémel, socio general de Partech, en un comunicado. “Cuando conocimos al equipo de StuDocu, quedamos muy impresionados con su cultura basada en datos y lo mucho que a los estudiantes les encanta usar sus servicios. Esperamos trabajar en estrecha colaboración con Marnix y su equipo para acelerar la expansión global de StuDocu y desarrollar formas aún más innovadoras de ayudar a los estudiantes a alcanzar sus objetivos de aprendizaje. «

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