Stockwell, la startup de máquinas expendedoras de IA anteriormente conocida como Bodega, cierra el 1 de julio – TechCrunch


Stockwell AI llegó al mundo con una explosión, pero ella se va con un gemido. El inicio de la máquina expendedora de IA, anteriormente conocida como una bodega y fundada por ex googlers en 2017, aumentó la presión arterial por primera vez, la gente odiaba cómo se refería de repente y molestaba mucho a las tiendas de mamá y pop. Luego recogió mucho dinero. Pero finalmente no fue un juego para COVID-19 y el éxito que tuvo en nuestras vidas.

TechCrunch ha aprendido y confirma que Stockwell cerrará más adelante este mes después de no poder encontrar una tienda viable para sus máquinas expendedoras "inteligentes" impulsadas por aplicaciones con artículos de tiendas de conveniencia en el edificio .

"Desafortunadamente, el panorama actual ha creado una situación en la que ya no podemos continuar nuestras operaciones y la compañía estará en funcionamiento el 1 de julio", escribió el cofundador y CEO Paul McDonald a TechCrunch en un correo electrónico. “Estamos profundamente agradecidos con nuestro talentoso equipo, socios e inversores increíbles y los excelentes clientes que lo hicieron posible. Aunque no queríamos terminar este viaje de esa manera, confiamos en que nuestra visión de conseguir la tienda donde viven, trabajan y juegan las personas continuará viviendo a través de otras compañías, productos y servicios increíbles. “

Originalmente fuimos informados por alguien que había recibido un correo electrónico sobre el cierre. Las máquinas expendedoras de Stockwell se han distribuido principalmente en edificios residenciales y de oficinas, y estos clientes han sido contactados durante una semana para difundir la noticia.

El operador del edificio que usaba máquinas expendedoras Stockwell dijo que estaba activo buscando un reemplazo, por lo que aparentemente encontró algún uso, pero más específicamente, fue muy difícil para la industria de las máquinas expendedoras, donde algunos comerciantes estaban perdiendo negocios de hasta 90% registrado.

El cierre de Stockwell es notable porque subraya que en el clima actual, una lista sólida de partidarios y una financiación muy decente no siempre pueden garantizar el aislamiento para todos.

En septiembre del año pasado, Stockwell había recaudado al menos $ 45 millones en fondos de inversores, incluida NEA. GV, DCM Ventures, Forerunner, Primera ronda y Homebrew. La red había crecido a 1,000 "tiendas", máquinas expendedoras inteligentes que funcionan un poco como los minibares de hotel avanzados: los sensores detectan y descargan lo que sacas, y usas una aplicación de teléfono inteligente para realizar un seguimiento de lo que haces comprar y pagar

A partir del otoño pasado, la compañía parecía estar preparándose para expandir su modelo de negocios para que sus clientes (gerentes de edificios, oficinas y departamentos) pudieran tener una mayor participación en el inventario sobre los artículos ofrecidos por Stockwell.

El cofundador de McDonald's, Ashwath Rajan, parece haber abandonado tácitamente la startup en diciembre. Sus máquinas incluían agua y otras bebidas, bocadillos salados y dulces, y algunos artículos para el hogar como detergentes y analgésicos, y luego, cuando comenzó 2020, COVID-19 hizo estragos.

Primero, los consumidores pasaron mucho más tiempo trabajando y solo en casa, saliendo menos y haciendo compras a granel para minimizar las compras. Esto, a su vez, tuvo un gran impacto en la sostenibilidad de los modelos de negocio basados ​​en pequeñas compras ocasionales que normalmente se realizan en máquinas expendedoras como la de Stockwell.

En segundo lugar, en un momento en que muchos intentan hacerlo: minimice la propagación de infecciones usando máscaras faciales, lavándose las manos y minimizando el contacto con objetos aleatorios. Un gran signo de interrogación se cierne sobre todo el concepto de máquinas expendedoras desatendidas y si alguna vez pueden desinfectarse adecuadamente. Esto afectó no solo a las personas que compran artículos, sino también a la fuerza laboral, lo que debería ayudar a almacenar y mantener estos quioscos.

Hubo algunos giros y vueltas interesantes en la forma en que la industria de ventas se ocupó de COVID-19. Algunos intercambian pretzels y snickers y los reemplazan con equipos de PPE, otros encuentran la oportunidad de proporcionarles alimentos saludables, especialmente para los empleados de primera línea que no tienen otras opciones y que necesitan soluciones rápidas pero nutritivas en momentos críticos.

Pero en general, la industria de las máquinas expendedoras se vio afectada por la pandemia.

El mercado general en un año normal está valorado en alrededor de $ 30 mil millones anuales, una razón por la cual Stockwell, née Bodega, probablemente ha atraído la atención de los inversores, pero el negocio es importante para muchos El operador se cayó de un acantilado.

El presidente de la Asociación Europea de Vending dijo en una apelación a los líderes gubernamentales en abril por el apoyo financiero que las empresas habían disminuido un 90% y describió COVID-19 como un "efecto devastador" en el sector. Números difíciles para Pepsi y Mondelez (potencia nacida) del mundo, pero ciertamente el clavo en el ataúd para una joven y prometedora máquina expendedora de máquinas expendedoras basada en inteligencia artificial que algunos dudaron desde el principio.

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