Stitch emerge del sigilo con $ 4 millones para su juego API fintech en África – TechCrunch


A lo largo de los años ha habido una tendencia creciente entre los jugadores de la infraestructura fintech en todo el mundo.. En África, un puñado de nuevas empresas se han establecido para ofrecer estos servicios en los últimos tres años. Stitch, una startup fintech sudafricana, es una de ellas. Hoy viene de detrás de escena y anuncia su ronda inicial de $ 4 millones. Actualmente es la ronda más grande de una startup de tecnología financiera API en África.

Fundada por Kiaan Pillay, Natalie Cuthbert y Priyen Pillay, Stitch tiene como objetivo proporcionar acceso API completo a cuentas financieras en África desde su primera tienda, Sudáfrica.. Su API permite a los desarrolladores conectar aplicaciones a cuentas financieras. Esto permite a los usuarios compartir su historial de transacciones y saldos, confirmar su identidad y iniciado Pagos.

Hemos visto una ola de empresas de servicios financieros lideradas por API que proliferan en todo el mundo. Plaid es líder en EE. UU. La empresa de tecnología financiera con sede en Suecia Tink también ha dominado en Europa, mientras que Truelayer y Belvo mantienen la fortaleza en el Reino Unido y América Latina..

Estas empresas ofrecen herramientas de ingeniería y desarrollo que reducen la sobrecarga técnica y operativa que las aplicaciones requieren para conectarse a las cuentas financieras de sus usuarios.. Con las API, otras empresas pueden integrar estos servicios complejos desde cero simplemente agregando algunas líneas de código.

Al igual que con otras empresas de infraestructura financiera, Stitch Services permite a las empresas y desarrolladores innovar en otros servicios como finanzas personales, préstamos, seguros, pagos y gestión patrimonial..

Los fundadores se basan en la experiencia previa en la creación de productos API para mercados locales en el pasado.. En 2017, Kiaan Pillay fue Jefe de Operaciones de la plataforma de API de seguros de Sudáfrica Root. Dejó Smile Identity, una empresa de API de identidad con sede en San Francisco, durante un año. Mientras estuvo allí, trabajó con fintechs en África y descubrió que enfrentaban problemas de infraestructura relacionados con el cumplimiento y la identidad..

El equipo de puntadas

En ese momento, Pillay, Cuthbert, el director de tecnología de Root, y Priyen estaban jugando como un proyecto paralelo para construir una billetera estilo Venmo para África. Ocho meses de intentar conectarse con los bancos les mostró cómo la falta de infraestructura en las fintech africanas está frenando el progreso.

«Estábamos buscando una forma de retirar a los usuarios de sus billeteras a sus cuentas bancarias», dijo Pillay a TechCrunch. “Primero hicimos esto manualmente y luego automatizamos el proceso usando el raspado de pantalla como medida provisional. Nos dimos cuenta de que la solución automatizada a este problema manual puede ser un producto en sí mismo y que hay formas más elegantes de hacerlo. «

Esto llevó al equipo a trabajar en Stitch – Pillay como CEO, Cuthbert como CTO y Priyen como CPO. Comenzaron a trabajar a tiempo completo en la idea en octubre de 2019 y aseguraron una ronda previa a la semilla un mes después.. Según Stitch, Stitch ha adquirido un puñado de clientes, incluidos Intelligent Debt Management, Momentum Velocity Club, Paystack y FlexClub.. La empresa también está comenzando a atraer la atención de las empresas hacia los productos orientados al consumidor..

A partir de ahora, Stitch tiene un producto de API de datos e identidad y un producto de pago estará disponible este mes. para ser agregado a sus ofertas. Como la mayoría de las nuevas empresas API fintech, Stitch cobra a los desarrolladores y empresas por llamada a la API. sin embargoAlgunos productos, como las aplicaciones de gestión de presupuestos o finanzas personales, también tienen una tarifa fija.

Con un amplio y profundo apoyo de los inversores, Stitch utilizará los fondos para consolidar Crecimiento en Sudáfrica. También está previsto iniciar operaciones en África occidental y oriental. La declaración de la compañía dice.

La infraestructura financiera de África se está calentando

Estos mercados ya tienen jugadores principalmente Startups nigerianas en el espacio API fintech. Has levantado considerables vueltas con apoyos envidiables. Mono, una startup que se fundó hace solo seis meses, Es apoyado por YC; Para la okra, es la firma panafricana de capital de riesgo TLcom Capital; OnePipe tiene Techstars y Pngme con sede en los EE. UU., Pero al centrarse en África, ha atraído la inversión de las firmas panafricanas de capital riesgo EchoVC y Lateral Capital..

Actualmente, estas startups no operan en más de dos países. Por ejemplo, Mono, Okra y OnePipe solo viven en Nigeria. Pngme dice que opera en Nigeria y Kenia, mientras que Stitch solo está en Sudáfrica. Será interesante ver cómo se desarrollan la competencia y la colaboración a medida que se expanden fuera de sus mercados.. Pudimos No espere más, ya que la okra está actualmente en fase beta en Kenia y Sudáfrica y Mono planea expandirse a Ghana y Kenia antes de fin de año..

Sin embargo, esto no molesta a Pillay y su equipo en Stitch. Junto con los fundadores de estas startups con las que hablé el año pasado, él cree que la competencia es saludable para el mercado y que más fundadores deberían construir negocios similares.. Sin embargo, Pillay agrega que cualquier empresa podría crear una funcionalidad de nicho que sea mejor en.

«A diferencia de EE. UU., Donde predomina el plaid, creo El mercado africano necesita muchos jugadores porque el mercado es grande. Europa es un buen ejemplo; Muchas grandes empresas ofrecen servicios API bancarios similares. Para nosotros, creo Lo que veríamos es que algunas empresas ser conocida para realizar una determinada funcionalidad como pagos, enriquecimiento de datos o identificación del comerciante. «

Crédito: Picadura

Stitch tiene un número impresionante de inversores para esta ronda de semillas, liderada por Firma de capital riesgo con sede en Londres, Firstminute Capital y firma de inversión con sede en SA, The Raba Partnership. Otros inversores participantes son tanto fondos como ángeles.

Los fondos incluyen CRE y Village Global, Norrsken (un fondo del cofundador de Klarna, Niklas Adalberth), Future Africa (un fondo del cofundador de Flutterwave, Iyinoluwa Aboyeji) y 500 Fintech. T.La cohorte de ángeles incluye al cofundador de Venmo, Iqram Magdon Ismail, algunos miembros fundadores de Plaid, ejecutivos de Coinbase, Revolut, Fast y Paystack..

Según Pillay, cómo la startup, que todavía está oculta, ha logrado que estos inversores se sumen se debe a la red de la empresa en EE. UU. Y a la confianza de cada inversor en el producto..

“Cuando pasamos mucho tiempo en San Francisco asociándonos con Smile, nos hemos comunicado con estos fundadores e inversores líderes en el mundo. Tenemos la capacidad, y lo estamos, de ofrecer una nueva generación de servicios financieros en los mercados de África. En realidad Suerte tenerla de vuelta. »

Para Brent Hoberman, cofundador y presidente ejecutivo de Firstminute Capital, la compañía eligió Stitch porque cree que la mayoría de las empresas en línea en África integrarán características de tecnología financiera en sus aplicaciones, lo que facilitará los pagos en línea, aumentará la capacidad crediticia y agilizará el KYC y las verificaciones de identidad. puntada.

“Como compatriota sudafricano, estoy muy feliz de trabajar con un equipo de fuera de lo común talentosos ingenieros locales con ambiciones panafricanas ”, agregó..

Sin embargo, el sector fintech africano está comenzando a calentarse después de un enero lento con los sectores agrícola y de tecnología limpia dominando las rondas de financiación.. Esta semana, el banco digital sudafricano TymeBank recaudó la friolera de 109 millones de dólares para expandirse por todo el país y Asia. Ampliando las grandes rondas que hemos visto en el pasado en un sector que ha atraído más del 30% de los fondos de capital riesgo.

Para Stitch, la ronda de lanzamiento es la última de una serie de acuerdos notables en el espacio de tecnología financiera API africana en los últimos dos años, con todos los grandes jugadores recaudando entre $ 500,000 y $ 4 millones.

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