Sri Lanka concluye conversaciones sobre la recompra de tanques de petróleo arrendados a India: ministro


Sri Lanka está a punto de finalizar las conversaciones con India para recuperar los 99 tanques de almacenamiento de petróleo de la Segunda Guerra Mundial arrendados a Indian Oil Corporation en el distrito portuario estratégicamente ventajoso de Trincomalee en la costa este del país, dijo el miércoles el ministro de Energía, Udaya Gammanpila. El puerto de Trincomalee, uno de los puertos naturales más profundos del mundo, fue desarrollado por los británicos durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde 2003, Lanka IOC, la filial de Sri Lanka de la empresa petrolera india Indian Oil Corporation (IOC), ha alquilado 99 tanques en la instalación durante 35 años por un pago anual de 100.000 dólares estadounidenses.

El ministro de Energía, Gammanpila, dejó en claro sus intenciones de recuperar los tanques a principios de este año.

“Siguiendo mis instrucciones, Ceylon Petroleum Corporation ya instaló su nueva unidad para ocuparse del manejo de los tanques de petróleo después de que hayan sido devueltos. Trinco Petroleum Terminal Limited ya se ha establecido ”, dijo el ministro.

Las conversaciones están en curso y se anunciarán los avances, dijo Gammanpila.

En octubre, el ministro de Relaciones Exteriores, Harsh Vardhan Shringla, visitó el depósito de petróleo de la Segunda Guerra Mundial en el área portuaria estratégicamente importante de Trincomalee en la costa este de Sri Lanka, que ha sido una importante asociación económica bilateral durante décadas.

Las conversaciones sobre los tanques de petróleo continúan mientras el gobierno de Sri Lanka está en proceso de negociar una línea de crédito con India para la compra de productos petrolíferos en medio de una crisis cambiaria.

Sri Lanka cerró su única refinería en noviembre porque no pudo encontrar dólares para pagar las importaciones de petróleo crudo.

La crisis cambiaria afectó la importación de alimentos básicos y provocó estrangulamientos en la nación insular.

El ex primer ministro Ranil Wickremesinghe, que ahora es un partido de oposición, pidió el martes al gobierno que acelere las conversaciones con India para facilitar las importaciones de petróleo y alimentos.

Advirtió que el país enfrentaría una importante crisis alimentaria en abril.

Mientras tanto, el banco central de Sri Lanka anunció el miércoles que las reservas de divisas del país habían mejorado a 3.100 millones de dólares.

«Las entradas esperadas de divisas son inminentes y con las entradas más recientes, la posición de reserva oficial ahora ha alcanzado alrededor de $ 3,1 mil millones», dijo en un comunicado.

Sin embargo, el banco no explicó cómo habían mejorado las cosas desde el mínimo de $ 1,58 mil millones en el que se encontraban las reservas a fines de noviembre.

Las medidas del banco central para mejorar la liquidez cambiaria en el mercado interno, como la introducción de sistemas de incentivos para las remesas de los empleados y las reglas para la repatriación y conversión de los ingresos de exportación, aumentarían las reservas oficiales.

«En consecuencia, el gobierno y el banco central confían en que la posición de reserva se mantendrá en un nivel cómodo a lo largo de 2022», dijo.

El banco central ha acusado a las agencias de calificación internacionales de degradar la economía del país.

“Es lamentable que las decisiones apresuradas e inexplicables de ciertas agencias de calificación de rebajar la calificación del estado, incluso frente a claras garantías de inminentes entradas de divisas, hayan causado pérdidas innecesarias en el mercado secundario a los inversores en bonos gubernamentales internacionales emitidos por el gobierno de EE. UU. Sri Lanka.

«Tales medidas de calificación también pesaron sobre la confianza de los inversores, lo que llevó a retrasos irrazonables en ciertas entradas esperadas de divisas que podrían haber ocurrido antes si no fuera por medidas de calificación tan injustificadas y cuestionables», dijo.

La agencia de calificación estadounidense Fitch ha expresado sus dudas sobre la capacidad de Sri Lanka para cumplir con sus obligaciones de deuda internacional inmediata.

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