Sri Lanka busca reestructurar su deuda china en medio de la crisis


El presidente Gotabaya Rajapaksa dijo durante una visita del canciller chino, Wang Yi, que sería «un gran alivio para el país si se pudiera prestar atención a la reestructuración de la deuda como solución a la crisis económica que ha surgido ante la pandemia de COVID-19″. pandemia.» “, Dice en un mensaje de su oficina.

Rajapaksa le pidió a Wang una línea de crédito de importación en condiciones favorables para mantener la industria funcionando sin interrupciones, según el comunicado. También pidió ayuda para que los turistas chinos puedan viajar a Sri Lanka dentro de una burbuja segura.

Wang y el primer ministro Mahinda Rajapaksa, hermano del presidente, visitaron posteriormente la Ciudad Portuaria de Colombo, isla recuperada con inversión china, donde abrieron un malecón e inauguraron 65 embarcaciones para conmemorar los 65 años de relaciones diplomáticas entre los dos países.

En su discurso en la ciudad portuaria, Wang dijo que una pandemia persistente y descontrolada ha dificultado la recuperación económica y que los dos países deben aprovechar el aniversario de las relaciones diplomáticas para trabajar más estrechamente.

No ha llevado a cabo ni anunciado ninguna medida de alivio.

Wang llegó a Sri Lanka desde las Maldivas el sábado en la última etapa de un viaje multinacional que también lo llevó a Eritrea, Kenia y las Comoras en el este de África.

Sri Lanka se enfrenta a una de sus peores crisis económicas con reservas de divisas de alrededor de 1.600 millones de dólares, apenas suficiente para unas pocas semanas de importaciones. También tiene más de $ 7 mil millones en deuda externa en 2022, incluidos los reembolsos de bonos por valor de $ 500 millones en enero y $ 1 mil millones en julio.

La disminución de las reservas de divisas se atribuye en parte a proyectos de infraestructura construidos con préstamos chinos que no aportan dinero. China prestó dinero para construir un puerto marítimo y un aeropuerto en el distrito sur de Hambantota y una amplia red de carreteras.

Las cifras del banco central muestran que los préstamos chinos actuales a Sri Lanka rondan los 3.380 millones de dólares, sin incluir los préstamos a empresas estatales, que se contabilizan por separado y se consideran significativos.

«Técnicamente, ahora podemos afirmar que estamos en bancarrota», dijo Muttukrishna Sarvananthan, investigadora principal del Instituto de Desarrollo Point Pedro. «Si sus activos internacionales netos están en rojo en el extranjero, significa que está técnicamente en bancarrota».

La situación ha significado que los hogares tienen que lidiar con cuellos de botella significativos. La gente espera en largas filas para comprar productos esenciales como leche en polvo, gas para cocinar y queroseno. Los precios han aumentado considerablemente y la tasa de inflación se ha disparado del 9,9% en noviembre al 12,1% a finales de diciembre, según el banco central. La inflación de alimentos superó el 22% en el mismo período.

Debido a los cuellos de botella de la moneda, los importadores no pueden manejar su carga con bienes esenciales y los fabricantes no pueden comprar materias primas en el extranjero.

Las remesas de los expatriados también cayeron después de que el gobierno ordenara la conversión obligatoria de moneda y los controles de tipo de cambio.

Las rebajas de las agencias de calificación han provocado que Sri Lanka pierda gran parte de su solvencia. En diciembre, Fitch Ratings notó una mayor probabilidad de incumplimiento del préstamo.

El banco central agregó un canje de moneda china por valor de $ 1.5 mil millones a las reservas, pero los economistas no están de acuerdo sobre si puede o no ser parte de las reservas de divisas.

La visita de Wang nuevamente destacó la lucha de poder regional entre China e India, el vecino más cercano de Sri Lanka, que considera a la isla como parte de su dominio.

Antes de que Wang hablara con los líderes de Sri Lanka, el principal diplomático indio del país inauguró el domingo por la mañana un servicio de tren desde una estación de trenes cerca de Colombo hacia el norte, utilizando compartimentos provistos a través de una línea de crédito india.

En un comunicado de la Embajada de la India, Vinod Jacob recordó «la prioridad que el primer ministro indio, Narendra Modi, dio a las relaciones con Sri Lanka de acuerdo con la política ‘Neighborhood First'».

Dijo que una declaración reciente del Ministro de Relaciones Exteriores de India, S. Jaishankar, de que India apoyaría a Sri Lanka en tiempos difíciles, era una afirmación de esa política en el contexto actual.

“Podemos ver que Sri Lanka está ensillada entre India y China para un posible paquete de rescate”, dijo la politóloga Ranga Kalansooriya.

“India ha dudado durante algún tiempo mientras China trata de manipular la situación tanto como sea posible”, agregó.

China considera a Sri Lanka como un enlace importante en su iniciativa de infraestructura global Belt and Road. Las relaciones se han tensado recientemente por un envío de fertilizante chino que supuestamente contiene bacterias dañinas y acuerdos comerciales firmados con los rivales de China, Estados Unidos e India.

Kalansooriya dijo que es poco probable que China rescate a Sri Lanka de su crisis económica.

«Buscarán más oportunidades comerciales y pescarán en las aguas turbulentas del estancamiento económico del país», dijo.

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