Spire Animation Studios lanza un nuevo programa de películas animadas de Unic Shorts de Epic Games


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Spire Animation Studios es uno de los primeros en recibir una nueva iniciativa de becas de Epic Games y un nuevo programa de becas llamado Unreal Shorts. Está destinado a empresas que realizan películas animadas con Unreal Engine de Epic, y Spire es uno de los 45 beneficiarios de subvenciones hasta la fecha.

Spire es un nuevo estudio creado por el productor de animación Brad Lewis, quien hizo películas como Ratatouille y Cómo entrenar a tu dragón: El mundo oculto, y el empresario PJ Gunsager (Prana Studios, Kidaptive). Estás trabajando en una película animada por computadora llamada Century Goddess, financiada por Connect Ventures (iniciada por CAA y New Enterprise Associates). La película trata sobre la libertad de expresión en una dictadura en la que se reprime a los artistas. Spire también tiene varios otros proyectos en desarrollo en Los Ángeles.

(Organizaremos un panel sobre la animación de personas digitales con Paul Doyle y Vladimir Mastilović de Epic Games en nuestra GamesBeat Summit 2021 el 28 y 29 de abril).

«Hemos visto esta lenta colisión entre la producción tradicional y lo que está sucediendo con estas tecnologías en tiempo real de próxima generación», dijo Lewis en una entrevista con GamesBeat. “Y una vez que haya probado la calidad, no hay vuelta atrás. Y estamos a la vanguardia en lo que respecta a la animación de larga duración. «

Rob DiFiglia, director de desarrollo comercial de Epic en los estudios de animación, dijo en una entrevista con GamesBeat que el programa de becas no es solo para cineastas independientes. Los ganadores del Oscar pasan por el programa de becas asociado a las becas. Al menos uno de los proyectos es un largometraje importante. Uno de los grandes éxitos de Epic fue Disney. El mandalorianoque utiliza Unreal Engine.

«Esto es de arriba hacia abajo y hay formas en las que podemos encajar en cada nivel», dijo DiFiglia. «El trabajo que producen es simplemente impresionante».

DiFiglia ha pasado mucho tiempo contratando estudios de animación para las becas. Spire estaba buscando nuevas formas de crear animaciones.

«Nuestro objetivo era realmente contar grandes historias originales de la más alta calidad para la animación de largometrajes», dijo Lewis. “Y es igualmente importante para nosotros atraer a nuevos narradores. Pensamos que esto era realmente posible al observar los flujos de trabajo en tiempo real y tratar de crear una canalización de animación más intuitiva que se sienta mucho más como si un director de acción en vivo estuviera contratando para ver acción en vivo. Si rompemos el enfoque de producción de la línea de ensamblaje, tendremos más murciélagos. «

Marc Petit, director general de Unreal Engine, dijo en una entrevista con GamesBeat que Spire Animation Studios son muchas empresas que han recibido subvenciones, pero Spire es la primera empresa que quiere hablar públicamente sobre ello. El tamaño de las subvenciones es tan bajo como cientos de miles de dólares.

«Nuestro objetivo no es financiarlo en su totalidad, sino poner en peligro la idea de trabajar en un nuevo oleoducto y trabajar de manera diferente», dijo Petit.

Comenzando con la pandemia

Arriba: Una escena de prueba para Century Goddess, una próxima película de Spire Animation Studios. En esta secuencia de prueba, los personajes Tara y Durga se dirigen al templo de las diosas.

Crédito de la foto: Spire Animation Studios

El riesgo fue un gran problema el año pasado. Epic Games lanzó el programa en abril de 2020, en un momento en que toda la industria de la animación estaba en un estado de agitación debido a la pandemia. Los estudios todavía estaban considerando cómo retener a los empleados y hacer que la gente trabajara desde casa. En última instancia, se lanzaron muchas películas animadas porque era más fácil producir tales películas que las películas tradicionales que se construían en escenarios enormes.

Petit dijo que Epic les dijo a los animadores que Unreal era perfecto para la producción de animación porque era un conjunto de herramientas único y más simple.

«Los presupuestos también estaban bajo presión», dijo Petit. “Decidimos crear el programa Unreal Shorts. Nuestro lema es «pequeño pero bonito». Lo que vemos es una asombrosa variedad de trabajos realizados con un presupuesto limitado. «

Las subvenciones son una extensión del programa Mega Grants de Epic para desarrolladores de juegos. Al igual que con el programa del juego, Epic no participa en las empresas de animación a cambio de sus subvenciones. Los estudios pueden usar otras herramientas si lo desean.

«Tenemos 45 proyectos respaldados por el programa y rastreamos a más de 600 personas que trabajan en el lado de la producción todos los días», dijo Petit. «Ayudamos a iniciar el piloto y la producción».

Petit dijo que había razones estratégicas detrás de las subvenciones. Epic Games busca expandirse a las industrias del cine y la animación y lograr que usen Unreal Engine como lo hacen los desarrolladores de juegos. Y estos animadores pueden crear películas animadas que también se pueden utilizar en las ambiciones más grandes de Epic de construir el Metaverso, el universo de mundos virtuales que están todos interconectados, como en novelas como Caída de nieve y Listo jugador uno. El Metaverso será algo más que juegos.

Cómo usa Spire Unreal

Arriba: Century Goddess de Spire Animation Studio es una de las ganadoras de la beca Unreal Shorts.

Crédito de la foto: Epic Games

Lewis estuvo en Pixar Animation Studios durante una década. Produjo Ratatouille y codirigió Cars 2. También produjo el primer largometraje de DreamWorks Animation, Antz. También produjo Cómo entrenar a tu dragón: El mundo oculto y la película Lego Batman.

Lewis dijo que el equipo de animación está buscando un canal de animación que sea más intuitivo.

«Estamos en el proceso de finalizar la prueba y tenemos una gran comprensión de los flujos de trabajo en tiempo real», dijo Lewis. «Lo que es prometedor aquí es que puede ver todos estos elementos al mismo tiempo en tiempo real, a diferencia de un efecto a la vez en una línea de producción».

Lewis dijo que los proyectos más complejos siempre requerirán más herramientas que vayan más allá de lo irreal. Para los largometrajes animados u otras películas con un presupuesto superior a 50 millones de dólares, las empresas de entretenimiento suelen utilizar un canal más complejo en el que Unreal puede ser solo una de las herramientas. Independientemente del programa, empresas como Tencent utilizan Unreal en docenas de películas animadas.

«Con el renderizado en tiempo real, obtienes eficiencia y un impulso a la creatividad porque puedes iterar rápidamente», dijo Petit. «Se necesita tiempo para que el ecosistema se desarrolle».

DiFiglia dijo que muchos de los estudios más pequeños son liberales cuando se trata de compartir sus ideas con otros en la comunidad.

«Realmente sentimos que estás limitado por tu propia creatividad porque puedes hacer un trabajo fotorrealista en muchos estilos diferentes y es muy divertido ver la variedad que obtenemos a través de las imágenes», dijo Petit.

Spire tiene actualmente aproximadamente 25 empleados y se espera que aumente a 125 empleados para fin de año. El estudio todavía funciona de forma remota, pero es de esperar que pueda unir a la gente en algún momento de este verano. Los juegos épicos aún podrían ser una parte más importante del futuro de Spire.

«Hemos iniciado discusiones sobre una asociación técnica a más largo plazo», dijo Gonsager en una entrevista. «Podrías ser un gran socio para nosotros».

Spire todavía está considerando cómo usará Unreal Engine junto con otras herramientas para sus películas actuales, pero la compañía es optimista a largo plazo.

«Lo ideal sería trabajar con ellos en el futuro para integrar el motor en una tubería de solo características», dijo Lewis.

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