SpaceX tiene como objetivo conectar Internet satelital Starlink a vehículos en movimiento


Se configura un terminal de usuario Starlink.

SpaceX

SpaceX planea comenzar a conectar vehículos en movimiento, desde automóviles y camiones hasta aviones y barcos, a su red de Internet satelital Starlink, según una solicitud de la compañía a la Comisión Federal de Comunicaciones.

«Esta aplicación serviría al interés público al aprobar una nueva clase de componentes terrestres para el sistema satelital de SpaceX que ampliará el rango de capacidades de banda ancha requeridas para mover vehículos en los Estados Unidos y para mover barcos y aviones alrededor del mundo.» «, dijo el director de política satelital de SpaceX, David Goldman, en una carta a la FCC presentada el viernes.

Starlink es el proyecto de capital intensivo de la compañía para construir una red de Internet interconectada de miles de satélites, conocida en la industria aeroespacial como Constellation, diseñada para ofrecer Internet de alta velocidad a consumidores de todo el mundo.

Hasta la fecha, SpaceX ha lanzado más de 1.100 satélites para Starlink. En octubre, SpaceX comenzó a implementar un servicio temprano en una versión beta pública para clientes en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido. El servicio cuesta $ 99 por mes. Además, SpaceX informó a la FCC en una actualización a fines de enero que la versión beta de Starlink ahora tiene más de 10,000 usuarios.

El servicio Starlink también incluye un costo inicial de $ 499 por el hardware necesario para conectarse a la red. Se llama Starlink Kit y contiene un terminal de usuario (la pequeña antena en forma de cuenco) y un enrutador inalámbrico.

SpaceX no especificó en su presentación del viernes si los terminales de usuario de Starlink para vehículos en movimiento tendrán un diseño diferente al de los platos que se están entregando actualmente a los primeros clientes. Según SpaceX, cada «ESIM» o «Earth Station In Motion» es «eléctricamente idéntico a los terminales de usuario consumidor previamente autorizados», con «soportes adicionales que permiten instalarlos en vehículos, barcos y aviones».

La empresa también afirmó que «garantizará» la instalación de los terminales de vehículos por parte de «instaladores cualificados». Si bien SpaceX no dijo si estos instaladores serían empleados de la compañía, continúa expandiendo la fabricación y las operaciones de Starlink, incluidos los planes para una nueva fábrica de equipos en Austin, Texas.

El Tesla Model X que lleva a los astronautas a la plataforma de lanzamiento de SpaceX.

NASA

La compañía espacial de Elon Musk pidió el año pasado a la FCC permiso para realizar pruebas experimentales en aviones privados y su flota marina. Sin embargo, la solicitud del viernes es una «licencia general» mucho más amplia para operar. SpaceX señaló que las reglas de la FCC «no requieren que los solicitantes presenten un número máximo de terminales de usuario para su implementación». Por lo tanto, la empresa no especificó cuántas terminales de vehículos le gustaría construir.

SpaceX también señaló que para los aviones estadounidenses que vuelan al espacio aéreo de otro país, la compañía asegurará a sus operadores de servicio Starlink bajo las reglas de la FCC o del otro país, «lo que sea más estricto».

La empresa destacó la necesidad de «conectividad sobre la marcha» para impulsar la expansión a los servicios de Internet móvil, y el director Goldman dio ejemplos de camioneros estadounidenses, cargueros europeos y vuelos internacionales como una indicación de la necesidad de conectividad global.

La creciente demanda de datos del sector automotriz es un área que el analista de Morgan Stanley, Adam Jonas, ha destacado como mercado objetivo para Starlink. Durante una conferencia telefónica para inversionistas de Tesla el año pasado, Jonas Musk preguntó si el CEO estaba considerando agregar terminales Starlink a los vehículos de Tesla. Si bien Musk dijo que «no había planes para eso» en 2020, admitió que «ciertamente es algo que podría suceder en los próximos años».

SpaceX ahora quiere hacer esto posible.

«Esta aplicación da el siguiente paso al obtener autoridad sobre los ESIM que permiten que esta red se expanda desde hogares y oficinas hasta vehículos, barcos y aviones», dijo Goldman. «Estos servicios mejorarán la seguridad de las plataformas móviles y brindarán a los operadores y pasajeros acceso a servicios que permitan una mayor productividad».

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