SpaceX agrega enlaces láser a los satélites Starlink para dar servicio a las regiones polares de la Tierra


Logotipo de Starlink impuesto sobre una imagen estilizada de la tierra.
Agrandar /. Logotipo de Starlink impuesto sobre una imagen estilizada de la tierra.

SpaceX ha comenzado a lanzar satélites Starlink con enlaces láser que brindan cobertura de banda ancha en las regiones polares. Como CEO de SpaceX, Elon Musk escribió en Twitter el domingoEstos satélites «tienen enlaces láser entre los satélites, por lo que no se necesitan estaciones terrestres sobre los polos».

Satélites Starlink antes del lanzamiento.  Los círculos negros en el medio son conexiones láser.
Agrandar /. Satélites Starlink antes del lanzamiento. Los círculos negros en el medio son conexiones láser.

Los enlaces láser están contenidos en 10 satélites Starlink que acaban de ser lanzados a órbitas polares. El lanzamiento se produjo dos semanas después de que SpaceX recibiera la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar los 10 satélites en órbitas polares a una altitud de 560 km.

«Todos los satélites lanzados el próximo año tendrán enlaces láser», escribió Musk. otro tweet ayerEsto sugiere que los sistemas láser se convertirán en el estándar en los satélites Starlink en 2022. Actualmente, SpaceX solo contiene enlaces láser en satélites polares. «Sólo nuestros sillines polares tienen láser este año y son v0.9», escribió Musk.

Los residentes de Alaska se beneficiarán de los satélites polares, dijo SpaceX a la FCC en una moción para cambiar la órbita de algunos de sus satélites en abril de 2020. El plan es «garantizar que todos los satélites del sistema SpaceX tengan la misma latencia baja». Servicios para todos los estadounidenses, incluidos aquellos en lugares como Alaska, servidos por satélites en órbitas polares «, dijo SpaceX en ese momento. Los satélites pueden servir tanto a usuarios domésticos como a usuarios del gobierno de Estados Unidos» en regiones polares de otra manera inaccesibles «, dijo SpaceX SpaceX.

Los satélites Starlink se comunican con estaciones terrestres, alrededor de 20 de las cuales están actualmente en uso en los Estados Unidos. Un artículo de SpaceNews describió hoy cómo los enlaces láser reducen la necesidad de estaciones terrestres y ofrecen otros beneficios:

Los enlaces entre satélites permiten a los satélites transportar comunicaciones de un satélite a otro, ya sea en el mismo plano orbital o en un plano adyacente. Con tales conexiones, los operadores pueden minimizar el número de estaciones terrestres al eliminar la necesidad de que una estación terrestre esté en la misma huella de satélite que los terminales de usuario y extender la cobertura a áreas remotas donde las estaciones terrestres no están disponibles. También puede reducir la latencia reduciendo el número de saltos entre satélites y estaciones terrestres.

Los 10 satélites fueron aprobados originalmente por la FCC para altitudes que van desde 1.100 a 1.300 km. La aprobación de la FCC, que permite a SpaceX reducir la altura a la mitad, ayuda a reducir la latencia.

Con las órbitas polares, también conocidas como órbitas sincronizadas con el sol, los satélites se mueven «de norte a sur en lugar de oeste a este más allá de la Tierra y aproximadamente sobre los polos de la Tierra», como explica la Agencia Espacial Europea.

«Los láseres espaciales tienen un potencial apasionante»

En diciembre, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo en una entrevista con Eric Berger, editor espacial senior de Ars, que la demostración de la comunicación láser en el espacio es uno de los principales logros de la compañía en 2020.

SpaceX anunció unos meses antes que estaba probando láseres espaciales para transmitir datos entre satélites. Los ingenieros de Starlink proporcionaron más detalles en un AMA de Reddit en noviembre. Aquí hay un extracto de nuestro informe de entonces:

«La velocidad de la luz es más rápida en el vacío que en la fibra, por lo que los láseres espaciales tienen un potencial emocionante para conexiones de baja latencia», respondió el equipo de Starlink en Reddit cuando se le preguntó sobre las pruebas de láser espacial. «También nos permiten atender a los usuarios donde los satélites no pueden ver una antena de puerta de enlace terrestre, por ejemplo, sobre el océano y en regiones que están mal conectadas por fibra».

Sin embargo, los láseres espaciales no jugarán un papel importante en Starlink en el futuro cercano. «Tuvimos una emocionante prueba de vuelo a principios de este año con prototipos de láseres espaciales en dos satélites Starlink que podían transportar gigabytes de datos», escribió el equipo de ingeniería. «Pero reducir el costo de los láseres espaciales y producir muchos de ellos rápidamente es un problema realmente difícil en el que el equipo todavía está trabajando».

SpaceX busca la aprobación de la FCC para más satélites polares

En noviembre de 2020, SpaceX pidió a la FCC que acelerara la aprobación «para facilitar el despliegue de 348 satélites Starlink en órbitas polares sincrónicas al sol a menor altitud», dijo la FCC en su decisión de aprobar 10 satélites. La FCC solo aprobó estos 10 ya que evaluó las preocupaciones de interferencia de otras compañías de satélites.

«Observamos que la concesión parcial de diez satélites facilitará un mayor desarrollo y prueba del servicio de banda ancha de SpaceX en áreas geográficas de alta latitud en un futuro próximo, en espera de acciones posteriores para respaldar los argumentos de presentación para la concesión del cambio completo, así como para el Cambio completo para aclarar subconjunto de satélites con órbita polar ”, dice en el reglamento FCC.

El proyecto de Amazon Kuiper, Viasat, Kepler Communications y Pacific Dataport pidieron a la FCC que rechazara incluso la concesión parcial de 10 satélites debido a la posibilidad de una mayor interferencia con otros sistemas de satélites no geoestacionarios. Sin embargo, el reglamento de la FCC establece que SpaceX se ha comprometido a «operar estos satélites sobre una base de interferencia no dañina con respecto a otros usuarios de frecuencia con licencia hasta que la Comisión decida su cambio completo». Con Musk, se está gestando una batalla entre SpaceX y Amazon acusar Amazon está tratando de «obstaculizar a Starlink hoy para un sistema satelital de Amazon que, en el mejor de los casos, está a varios años de funcionar».



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