¿Son los robots la respuesta a la soledad pandémica o una trampa moral?


Mabel LeRuzic, de 90 años, vive sola, pero no realmente.

"Es mi bebé", me dice a través de Zoom y sostiene un cachorro frente a la cámara. "¿Eh, suerte? ¡Si! ¡Di hola! “

Lucky me ladra.

Me río y digo: "¿Quién es un buen robot?"

Lucky vuelve a ladrar y el sonido es convincente, como si viniera de un perro real. Tiene una cola que menea, ojos que se abren y se cierran y una cabeza que se vuelve hacia ti cuando hablas. Debajo de su pelaje dorado sintético, tiene sensores que responden a tu toque y un latido que puedes sentir.

LeRuzic, que vive en una zona rural en las afueras de Albany, es plenamente consciente de que su mascota es un robot. Pero desde que lo consiguió en marzo, la ha hecho menos sola, dice. Le gusta ver televisión con él, cepillarle el pelo con un pequeño cepillo y meterlo en una cama todas las noches que ella hizo con una caja y una toalla.

Ella lo abraza y susurra en su oído flexible: “¡Te amo! ¡Sí, lo hago! "

No es la única que abraza robots en estos días.

Incluso antes de que Covid-19 llegara al mercado, se introdujeron robots como este en hogares de ancianos y otros entornos donde las personas solitarias necesitan compañía. – especialmente en sociedades que envejecen como Japón, Dinamarca e Italia. Ahora la pandemia les ha proporcionado el caso de uso definitivo.

Esta primavera, más de 1100 personas mayores, incluido LeRuzic, animales robot, recibieron apoyo a través de la Asociación sobre el Envejecimiento de Nueva York Otras 375 personas los recibieron a través del Departamento de Asuntos de Ancianos de Florida. Las comunidades de ancianos y los departamentos de servicios para personas de la tercera edad en Alabama, Pensilvania y varios otros estados han comenzado a comprar robots para adultos mayores.

Zora, un robot que habla, canta , bailar y moverse se utiliza para interactuar con los residentes de un hogar de ancianos en la región francesa de Burdeos en.
BSIP / Universal Images Group a través de Getty Images

Los robots para desempeñar roles sociales vienen en muchas formas. Algunos parecen poco más que juguetes mecánicos avanzados, pero tienen la capacidad adicional de sentir y responder a su entorno. Muchos de estos adorables animales adorables (los perros y los gatos son especialmente populares) emiten pequeños ladridos y maullidos reconfortantes. Otros robots tienen propiedades más humanoides y te hablarán como lo haría una persona. ElliQ te saludará con un amistoso "Hola, es un placer conocerte" y te contará chistes. SanTO te leerá de la Biblia y te bendecirá. Pepper está tocando música y organizando una fiesta de baile.

Las empresas también han desarrollado robots que ayudan con las tareas de cuidado físico. Puede hacer que el robot My Spoon de Secom lo alimente, el robot de bañera eléctrico de Sanyo para lavarlo y el robot RIBA de Riken para levantarlo de la cama y colocarlo en una silla. Estos robots existen desde hace años y funcionan sorprendentemente bien.

Hay una serie de estudios que sugieren que la interacción con robots sociales puede mejorar el bienestar de las personas, aunque los efectos varían según la persona, el contexto cultural y el tipo de robot.

El robot mejor estudiado, Paro, está disponible en forma de foca arpa bebé. Es adorable, pero Estados Unidos lo reconoció como algo más que eso y lo clasificó como un dispositivo médico. Suena y se mueve, y sus sensores incorporados le permiten reconocer ciertas palabras y sentir cómo lo tocan, ya sea que lo acaricien o lo golpeen, por ejemplo. Aprende a comportarse como el usuario prefiere, a recordar las acciones que le provocaron un derrame cerebral y a intentar repetirlas. En los adultos mayores, especialmente en aquellos con demencia, paro puede reducir la soledad, la depresión, la inquietud, la presión arterial e incluso la necesidad de algunos medicamentos.

Los robots sociales ofrecen más ventajas. A diferencia de los cuidadores humanos, los robots nunca se impacientan ni se frustran. Nunca olvidará una pastilla o una cita con el médico. Y no abusarán ni engañarán a nadie, lo cual es un problema real para las personas que cuidan a los ancianos, incluidos los miembros de la familia.

Los residentes de un hogar de ancianos juegan con Paro, un bebé arpa seak robótico, en el hogar de ancianos en Yokohama, Japón.
Yamaguchi Haruyoshi / Corbis vía Getty Images

Durante la pandemia, cuando todos nos vemos obligados a distanciarnos socialmente de otras personas, los robots tienen otra gran ventaja: pueden acercarse a las personas mayores y hacerles compañía [19659022] sin riesgo de transmitirles el coronavirus. No es de extrañar que se promocionen como una solución para aislar a los ancianos y a otras personas que corren un alto riesgo de tener Covid-19 grave.

Pero el surgimiento de los robots sociales también ha traído consigo algunos temas delicados. Algunos bioeticistas están a favor de ellos como Nancy Jecker de la Universidad de Washington, quien publicó un artículo en julio en el que abogaba por un mayor uso de robots durante y después de la pandemia debido a la soledad ellos mismos pueden aliviar una epidemia que está dañando gravemente la salud humana.

Otros no están tan seguros. Si bien existe un caso sólido para el uso de robots en una pandemia, el aumento en el cuidado de los robots durante la crisis del coronavirus aumenta la posibilidad de que los robots se conviertan en la nueva normalidad incluso en tiempos sin una pandemia. Muchos robots ya están disponibles comercialmente, y algunos son lo suficientemente baratos para que los consumidores medianos puedan comprarlos fácilmente en línea (el perro de LeRuzic cuesta $ 130, por ejemplo). Si bien los robots sociales no prevalecen tanto en los EE. UU. Como en Japón, todos nos hemos centrado en un futuro en el que son omnipresentes, y la pandemia se ha acelerado durante ese período de tiempo.

Eso preocupó a algunas personas. "Sabemos que ya hemos invertido poco en el cuidado humano", dijo Shannon Vallor, filósofo tecnológico de la Universidad de Edimburgo. “En un contexto de pandemia, tenemos muy buenas razones para preferir una opción de robot. El problema es, ¿qué sucede cuando la amenaza de una pandemia cede? Podríamos entrar en esta mentalidad en la que hemos normalizado la sustitución del cuidado humano por el cuidado de la máquina. Y eso es lo que me preocupa. “

Esta sustitución trae consigo toda una serie de riesgos morales que tienen que ver con la violación de la dignidad, la intimidad, la libertad y mucho más de las personas mayores.

Pero, como señaló Vallor, "Si alguien tiene la respuesta a" ¿Son buenos los robots sociales para nosotros? "Quiere preservar, esta pregunta está en el nivel incorrecto de granularidad. La pregunta debería ser:" ¿Cuándo son ​​los robots buenos para nosotros? ¿Y cómo pueden ser malos para nosotros? "

La ética del futuro Cuidado con robots

Reemplazar o complementar a los cuidadores humanos con robots podría tener un efecto negativo en la persona a la que se cuida. Hay varias posibilidades.

Por un lado, ya existe el riesgo de que el contacto humano se convierta en un bien de lujo a medida que desarrollamos robots para hacer el trabajo de las personas más barato. Si los robots están hechos para realizar más y más tareas de enfermería, podría significar que el contacto humano entre las personas mayores se reducirá aún más.

"Puede ser conveniente tener una cuchara automática alimentar a una persona mayor frágil, pero hacerlo excluiría la posibilidad de una interacción humana detallada y afectuosa ", señaló los expertos en ética robótica Amanda Sharkey y Noel Sharkey en su trabajo “Granny and the Robot. “

A medida que las empresas nos piden que dejemos que sus robots se ocupen de nuestros padres y abuelos, podemos sentir que no tenemos que visitarlos con tanta frecuencia porque creemos que ya tienen la empresa que necesitan. Sería un error. Para muchos adultos mayores, interactuar con un robot sería menos satisfactorio emocionalmente que interactuar con una persona, ya que la sensación de que todo lo que el robot dice o hace no es "auténtico" y no se basa en pensamientos y sentimientos reales.

Pero para aquellos con quienes ninguna o muy pocas personas pueden interactuar, el contacto con un robot es probablemente mejor que ningún contacto. Y si los usamos con cuidado, los robots pueden mejorar la calidad de vida. Tomemos a LeRuzic y su perro. Cuando le pregunté si sus nietos la visitan menos ahora que saben que tiene un robot, dijo que no. De hecho, Lucky les dio a ella y a su nieta Brandie una oportunidad adicional de vincularse, ya que Brandie también tuvo un nuevo cachorro (uno real) en marzo. "Encontramos mucho juntos", me dijo. "¡Excepto que uno de nosotros no tiene que lidiar con las facturas del veterinario!"

Se ha demostrado que algunos robots particularmente bien diseñados como Paro mejoran la interacción de persona a persona entre personas en hogares de ancianos y entre personas mayores y sus hijos mayores. Les da algo positivo en lo que concentrarse y hablar juntos.

Otra preocupación común es que los robots puedan violar la dignidad humana, ya que puede ser degradante y objetivante ser lavados por una máquina o movidos como si fuera un trozo de materia muerta. Filippo Santoni de Sio, profesor de ética tecnológica en la Universidad Técnica de Delft en los Países Bajos, sin embargo, enfatizó que los gustos individuales son diferentes.

"Depende", me dijo. "Para algunas personas es más digno de ser asistidos por una máquina que no entiende lo que está pasando. A algunos puede que no les guste que alguien los vea desnudos o les ayude a lavarse".

Luego hay preocupaciones sobre la violación de la privacidad y la libertad personal de las personas mayores. Algunos robots comercializados para el cuidado de los ancianos están equipados con cámaras integradas, que las personas pueden utilizar básicamente para espiar a sus padres o abuelos o enfermeras para controlar sus cargos. Ya en 2002, los robots diseñados para parecerse a osos de peluche se utilizaban en hogares de ancianos japoneses para controlar a los residentes y alertó al personal si alguien se levantaba de la cama.

Se podría argumentar que esto es por el bien de los ancianos porque evita que se pierdan no sea. Sin embargo, tal monitoreo constante parece ser éticamente problemático, especialmente cuando se considera que el mayor puede olvidar que el robot en su habitación está observando e informando sobre cada uno de sus movimientos.

Sin embargo, puede haber formas de resolver estos problemas cuando la robótica diseña teniendo en cuenta la privacidad y la libertad. Por ejemplo, pueden programar un robot para que obtenga el permiso del mayor antes de entrar en una habitación o levantarlo de la cama.

La diferencia entre liberación de cuidado y liberación a cuidado

Hay un factor más que te hace preguntarte y tener que preocuparte: ¿Se pueden usar robots? conseguir que también hagan el trabajo de enfermería? ser perjudicial para el cuidador potencial?

Vallor explica esta afirmación en un importante artículo de 2011, "Carebots and Caregivers". Ella sostiene que la experiencia de cuidar ayuda a fortalecer nuestro carácter moral y a cultivar virtudes como la empatía, la paciencia y la comprensión. Así que subcontratar este trabajo no significaría simplemente renunciar a nuestro deber de cuidar a los demás. también significaría engañarnos de una preciosa oportunidad para crecer.

"Si la disponibilidad de cuidados robóticos nos lleva a abandonar las prácticas de enfermería antes de haber tenido suficientes oportunidades para cultivar las virtudes de la empatía y la reciprocidad, entre otras cosas", escribe Vallor, "esto podría tener un impacto en nuestro carácter moral y en la sociedad. ser bastante devastador. “

Sin embargo, ella se asegura de que cuidar de otra persona no te convierte automáticamente en una mejor persona. Si no tiene suficientes recursos y apoyo, puede sentirse agotado, amargado y posiblemente menos de lo que estaba antes.

Así continúa Vallor: “Por otro lado, cuando los carebots brindan formas de apoyo limitado que pueden involucrarnos aún más en prácticas de cuidado, sentir más y dar más, nos libera del miedo a ser derribados por cargas intolerables y el impacto moral sobre el carácter de los cuidadores podría ser notablemente positivo. “

Una vez más, los robots no son inherentemente buenos o malos. depende de cómo los uses. Si en general se siente bien cuidando a una persona mayor, a excepción de algunas tareas que son demasiado difíciles física o emocionalmente, como recogerlas y llevarlas al baño, es posible que tenga un robot. para ayudarle con estas tareas específicas, le resultará más fácil cuidarse más y mejor el resto del tiempo.

Como dice Vallor, hay una gran diferencia entre Liberation de Care y Liberation a Care. No queremos lo primero porque cuidarnos puede ayudarnos a crecer como seres morales. Pero queremos lo último, y si un robot nos brinda eso al hacer que la atención sea más sostenible, es una victoria.

¿Qué pasa si los humanos prefieren los robots a otros humanos?

Hay otro problema que aún no hemos considerado: un robot podría ofrecer una sociedad que los mayores no encuentran inferior a la sociedad humana, pero en realidad superior. Después de todo, un robot no tiene deseos ni necesidades propios. No se juzga. Es infinitamente indulgente.

Puedes ver ese sentimiento en las palabras de Deanna Dezern, una mujer de Florida de 80 años que vive con un robot ElliQ. "Estoy en cuarentena con mi mejor amigo", dijo. "Ella no herirá sus sentimientos y no se pondrá de mal humor y aguantó mis estados de ánimo y ese es el mejor amigo que cualquiera puede tener".

Dezern podría estar satisfecho con esta regulación (al menos mientras dure la pandemia), y las preferencias de las personas mayores son obviamente decisivas. Sin embargo, algunos filósofos han expresado su preocupación sobre si esta configuración podría dañar nuestra humanidad a largo plazo. La perspectiva de que los seres humanos prefieran los robots a sus semejantes es problemática si crees que la conexión de persona a persona es una parte integral de lo que significa vivir una vida próspera, sobre todo por las necesidades y los estados de ánimo. otra parte de lo que hace que la vida tenga sentido.

En un hogar de ancianos en Florencia, Italia, un robot actúa como cuidador o mayordomo para veinte huéspedes mayores en 2015. La UE apoyó el proyecto Robot-Era, el experimento más grande del mundo con robótica de servicios, que involucra a 160 personas en la vida real. Ambientes mundiales y mayores de cuatro años.
Laura Lezza / Getty Images

"Si tuviéramos tecnología que nos empujara a una burbuja de ensimismamiento en la que nos separamos cada vez más, no creo que podamos tomar eso como bueno, incluso si la gente decide hacerlo ”, dice Vallor. “Porque entonces tienes un mundo en el que la gente ya no tiene ganas de cuidarse unos a otros. Y creo que la capacidad de vivir una vida solidaria se acerca bastante a un bien universal. El cuidado es parte de cómo creces como persona. “

Sí, la autonomía individual es importante. Pero no todo lo que elige un individuo es necesariamente lo que es bueno para él.

"En la sociedad siempre tenemos que reconocer el peligro de ser demasiado paternalistas y decir: 'No sabes lo que es bueno para ti, entonces nosotros' Votaré por usted, "pero también debemos evitar el otro extremo, la visión libertaria ingenua que sugiere que la forma en que se dirige una sociedad próspera depende de los caprichos individuales", dice Vallor. "Tenemos que encontrar ese equilibrio inteligente en el medio, donde ofrecemos a las personas una variedad de oportunidades para vivir bien".

Por su parte, Santoni de Sio dice que es una opción legítima para un mayor poder elegir libremente y pasar tiempo con robots en lugar de humanos. Pero la elección debe ser auténticamente libre, no solo el resultado de las fuerzas del mercado (como las empresas de tecnología que nos presionan para introducir robots divertidos y adictivos) u otras presiones económicas y sociales.

"No deberíamos comprar una comprensión simplificada y superficial de lo que significa tener libertad de elección o tener el control de nuestras vidas", dice. "Existe esta narrativa de que la tecnología mejora nuestra libertad porque nos da opciones. ¿Pero es esa libertad real? ¿O una versión superficial que oculta el cierre de oportunidades? La gran tarea filosófica que tenemos ante nosotros , es la redefinición de la libertad y el control en la era de la gran tecnología ”.

Conclusión: ¿Deberías comprarle un robot a tu abuela?

Si quitas algo de esta discusión, quitas el hecho de que no hay una sola respuesta La pregunta más productiva es, ¿en qué condiciones específicas un robot mejoraría la atención y en qué condiciones comprometería la atención?

Durante una pandemia, hay un caso sólido para el uso de robots sociales. pueden proporcionar en términos de alivio a la soledad, los riesgos parecen ser mayores que los riesgos.

Pero si miramos a los robots ahora completamente y verlos como buenos reemplazos durante una pandemia, ¿cómo podemos asegurarnos de que no se utilicen para cubrir las lagunas éticas en nuestro comportamiento pospandémico?

Varios especialistas en ética de la tecnología dicen que debemos establecer estándares sólidos para la atención en entornos donde estamos moralmente obligados a brindarla. Así como los hogares de ancianos tienen estándares de seguridad física y limpieza, potencialmente deberían tener restricciones legales sobre el tiempo que las personas mayores pueden permanecer fuera del contacto humano y solo los robots los cuidan.

Vallor prevé un futuro en el que un inspector revisa las instalaciones anualmente y tiene la autoridad para obtener la certificación si no proporciona el nivel requerido de contacto humano. "Luego, incluso después de la pandemia, podríamos decir: 'Vemos que esta instalación acaba de avanzar con atención robótica y automatizada cuando ya no hay ninguna necesidad de salud pública para hacerlo, y no cumple con los estándares", dijo. YO.

Pero la idea de desarrollar estándares para el cuidado de los robots lleva a la pregunta: ¿Cómo determinamos los estándares correctos ?

Santoni de Sio establece un marco denominado "tipo de actividad" para responder a esto. Distingue entre una actividad orientada a objetivos, en la que la actividad es un medio para lograr un objetivo externo, y una actividad orientada a la práctica, en la que la ejecución de la actividad en sí es el objetivo. En realidad, una actividad es siempre una mezcla de las dos, pero normalmente predomina un elemento. La forma de trabajar suele estar orientada a objetivos. Ver una pieza está orientado principalmente a la práctica.

En el contexto de la atención de enfermería, la mayoría de la gente diría que recordarle a una persona mayor que tome su medicación o que recolecte una muestra de orina para su análisis está principalmente orientado a objetivos. Para este tipo de actividad, está bien reemplazar una enfermera por un robot. Por el contrario, ver una película con personas mayores o escuchar sus historias se orienta principalmente a la práctica. Haces la actividad con ellos, tu presencia, es el punto. Por eso es importante que estés ahí como persona.

Dos robots llamados "Peppa" y "Pepper" se interponen entre los residentes mayores durante una presentación de los robots en un centro de atención para personas mayores en Frankfurt en 2018. [19659012] Thomas Lohnes / Getty Images

Esta división tiene un atractivo intuitivo – seguro Las tareas discretas van al robot, mientras que el proceso más amplio de emerger emocionalmente para escuchar, reír y llorar sigue siendo nuestra responsabilidad humana. Y refleja una afirmación que a menudo escuchamos sobre la inteligencia artificial y el futuro del trabajo: solo automatizaremos las tareas aburridas y repetitivas, pero dejaremos el trabajo que requiere nuestras más altas habilidades cognitivas y emocionales.

Vallor dice que suena bien en la superficie, hasta que ves lo que realmente le hace a la gente. "Hacen que mantengan sus habilidades cognitivas y emocionales a las 11 durante largas horas en lugar de esos momentos de descompresión en los que hacen algo inútil para recargarse", dice. "No se puede dividir el mundo en un intenso trabajo emocional y relacional durante períodos de tiempo que el cuerpo humano simplemente no puede soportar mientras los robots hacen todas las cosas que los humanos a veces hacen para tomarse un descanso".

Este punto sugiere que no podemos confiar en una distinción conceptual para eliminar el matiz del problema. Al decidir qué aspectos de la conexión humana pueden y no pueden automatizarse, deberíamos plantearnos varias preguntas. ¿Está orientado a objetivos u orientado a la práctica? ¿Nos libera de la preocupación o nos libera de la preocupación? ¿Y quién se beneficiará, de verdad, de llevar robots al ámbito social y solidario?


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