Solo tres de las 26 cooperativas de seguros de salud sin fines de lucro de la era Obamacare quedarán pronto


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La decisión de New Mexico Health Connections de cerrar a fin de año deja solo a tres de las 23 cooperativas de seguros de salud sin fines de lucro que surgieron de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Una cooperativa atiende a clientes en Maine, otra en Wisconsin y la tercera opera en Idaho y Montana y se mudará a Wyoming el próximo año. Todos ganaron dinero en 2019 después de sobrevivir varios años difíciles. Esto se basa en datos archivados con la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros.

Todos también están preparados para recibir decenas de millones de dólares del gobierno federal luego de un fallo de la Corte Suprema de abril. El gobierno retuvo miles de millones de manera inapropiada a las aseguradoras para cubrir las pérdidas de 2014 a 2016, los primeros tres años de la Mercados de ACA para amortiguar. Si bien se suponía que estos pagos ayudarían a las aseguradoras a perder dinero, eran vitales para las cooperativas, ya que tenían la menor cantidad de apoyo financiero.

Elogiado como una forma de aumentar la competencia entre aseguradoras y mantener bajos los precios en las bolsas de Obamacare. Las cooperativas habían inscrito a más de 1 millón de personas en 26 estados en su punto máximo en 2015. Hoy cubren a unas 128.000 personas, solo el 1% de los 11 millones de asistentes a Obamacare que recibirán cobertura del intercambio.

Las organizaciones sin fines de lucro fueron una adición a corto plazo a la Ley de Salud de 2010 para satisfacer a los legisladores demócratas que no habían logrado asegurar un plan de salud elaborado y operado por el gobierno para las opciones públicas en los mercados. El Congreso proporcionó $ 2 mil millones en capital inicial. Pero casi todas las cooperativas lucharon por competir con aerolíneas establecidas que ya tenían más dinero y marcas reconocidas.

Los funcionarios estatales de seguros y los expertos en salud confían en que las últimas tres cooperativas sobrevivirán.

"Estas son las Tres Pequeñas Maravillas", dijo Sabrina Corlette, profesora de investigación y codirectora del Centro para la Reforma del Seguro Médico de la Universidad de Georgetown en Washington, DC.

Maine ayudó a ganar la Corte Suprema.

La cooperativa de Maine, Community Health Options ayudó a llevar la competencia al mercado estatal que a veces ha tenido problemas para atraer compañías de seguros, dijo Eric Cioppa, director de la oficina de seguros del estado.

"El plan agregó cierto grado de estabilidad y fue positivo para Maine", dijo.

La cooperativa tiene aproximadamente 28,000 miembros, frente a aproximadamente 75,000 en 2015, y está acumulando sus reservas financieras, dijo Cioppa. Community Health Options es una de las tres aseguradoras del mercado Obamacare en Maine. Se requiere el número mínimo de expertos para garantizar una competencia dinámica.

Kevin Lewis, director ejecutivo del plan, atribuyó su supervivencia a varios factores, incluida una ganancia inicial en 2014, el año en que se abrieron los mercados ACA, que puso el plan en una base firme de pérdidas hace varios años. También se le atribuye haber realizado la mayoría de las funciones del plan de salud internamente en lugar de contratar, diversificando para vender planes a empleadores pequeños y grandes, y obteniendo tarifas más bajas de dos sistemas de salud en algunos años difíciles.

Jay Gould, de 60 años, un miembro que ofrece el plan a los trabajadores en su pequeña tienda de comestibles Clinton, estaba contento con el plan. "Tienen un excelente servicio al cliente y es bueno saber cuándo hablo con alguien que es de Maine", dijo.

La Asociación Central Aroostook, una organización sin fines de lucro de Presque Isle que ayuda a niños con discapacidades intelectuales, cambió a cooperativa el año pasado para ahorrar un 20% en sus primas de salud, dijo la administradora Tammi Easler. Una aseguradora de Maine significa que cualquier problema puede resolverse rápidamente, dijo. "Están disponibles de inmediato y nunca tengo que esperar una hora".

La cooperativa, que tuvo ganancias de $ 25 millones cada una durante los últimos dos años, ha propuesto reducir sus primas promedio en aproximadamente un 14% en 2021, dijo Lewis.

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Community Health fue un demandante principal en el caso de la Corte Suprema y espera que el acuerdo reciba reembolsos de $ 59 millones. [19659003] La ​​decisión federal de suspender estos llamados pagos del corredor de riesgo para ayudar a los planes de salud a compensar algunas de sus pérdidas fue uno de los factores que causó que muchas de las cooperativas fracasaran, dijo Corlette. Los críticos republicanos de la ACA, sin embargo, culpan a la mala gestión de los planes y la falta de supervisión de la administración Obama.

Las aseguradoras están en conversaciones con la administración Trump sobre si los $ 13 mil millones a los que tienen derecho las aerolíneas deben agregarse a su balance de 2020 o podrían contabilizarse para operaciones de años anteriores. Este año, las aseguradoras tienden a apostar grandes ganancias ya que muchas personas han retrasado la atención no urgente debido a la pandemia de COVID-19. Con la ACA limitando los márgenes de ganancia de las aseguradoras, agregar el gobierno federal al libro mayor de este año podría significar que muchas aseguradoras tendrían que pagar la mayor parte del dinero a sus consumidores. Si el dinero se usara para años anteriores, las aseguradoras probablemente podrían quedarse con más para agregar a sus reservas.

Demasiada competencia en Nuevo México

El fallo de la Corte Suprema llegó demasiado tarde para New Mexico Health Connections, que perdió casi $ 60 millones entre 2015 y 2017. La cooperativa habría recibido pagos atrasados ​​de $ 43 millones, pero para recaudar el dinero que necesitaba, vendió esa deuda a otra aseguradora en 2017 por una cantidad mucho menor.

Marlene Baca, directora ejecutiva de la cooperativa, que registró una ganancia de $ 439,000 en 2019, dijo que su objetivo de llevar la competencia al mercado se logró ya que cinco empresas más atraerán clientes en el otoño de 2021. La decisión el plan de cesación de operaciones se anunció el mes pasado.

Con sólo 14.000 afiliados, no tenía sentido continuar con las operaciones debido a los altos costos administrativos fijos, dijo. Su plan también se vio empañado por la crisis económica de ese año, que expulsó a muchos ciudadanos del trabajo y desafió a más de 3,000 miembros para Medicaid, el programa estatal de salud para los pobres.

"Hicimos nuestro mejor esfuerzo", dijo Baca, y señaló que su empresa está cerrando con suficiente efectivo para pagar sus reclamos de salud pendientes. Muchas otras cooperativas que han cerrado han sido cerradas por sus estados y no han podido pagar todas las deudas con los proveedores de atención médica, dijo.

La ​​cooperativa de Montana se expande

La Mountain Health Co-Op con alrededor de 32,000 miembros tiene solo dos competidores en su estado natal de Montana y cuatro en Idaho.

Un factor importante en su supervivencia fue que el plan recibió un préstamo de $ 15 millones en 2016 del St. Luke's Health System, el mayor proveedor de hospitales de Idaho, dijo el director ejecutivo Richard Miltenberger. Aunque no estaba trabajando para la cooperativa en ese momento, Miltenberger dijo que tenía entendido que el hospital quería ayudar a mantener la competencia en ese mercado.

La cooperativa espera $ 57 millones de la victoria de la Corte Suprema

"Estamos en excelente forma", dijo Miltenberger. El plan, que pagó el préstamo de St. Luke y generó $ 15 millones en ganancias en 2019, agregó beneficios visuales adicionales este año y ofrece desempeño en exámenes dentales para el próximo año. Además, la mayoría de los medicamentos para la insulina y el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica se proporcionan a los miembros sin cargo adicional para garantizar el cumplimiento.

La aseguradora se mudará a Wyoming para 2021, poniendo fin al monopolio del plan de Blue Cross en el mercado de Obamacare en ese estado. él dijo.

Mystery Donor de Wisconsin

La Cooperativa de Salud Common Ground de Wisconsin estaba a punto de cerrar en 2016 cuando recibió un préstamo de $ 30 millones que le salvó la vida, dijo la directora ejecutiva Cathy Mahaffey. La aseguradora se ha negado a identificar al benefactor excepto para decir que no es una persona o empresa que hace negocios con el plan.

En 2018, Common Ground fue el único plan de salud en siete condados del noreste de Wisconsin, dijo. Hoy la cooperativa tiene alrededor de 54.000 miembros y enfrenta la competencia de dos a cinco aerolíneas en los 20 condados en los que opera.

Common Ground, que registró $ 73 millones en ganancias el año pasado, espera que la Corte Suprema gane aproximadamente $ 95 millones en una demanda.

La decisión de Wisconsin de no expandir Medicaid bajo la Ley de Salud benefició a la cooperativa porque las personas con ingresos entre el 100% y el 138% de la pobreza federal ($ 12,760 a $ 17,609 para una persona) no son elegibles para Medicaid y deben ser Se mantienen los planes de mercado para la cobertura. En los estados donde Medicaid se ha expandido, cualquier persona con ingresos por debajo del 138% de la línea de pobreza es elegible.

Otro factor fue la decisión en 2016 de cancelar la amplia red de proveedores y vender un plan que solo ofrece una red limitada de médicos y hospitales. Según Mahaffey, podríamos beneficiarnos de tarifas más bajas de sus proveedores .

"Somos muy fuertes financieramente", dijo.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que se ocupa de problemas de salud. Es un programa editorialmente independiente de KFF (Kaiser Family Foundation) que no está afiliado a Kaiser Permanente.

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