SoftBank se basa en gran medida en un TechCrunch de ‘Ellis Island digital’


Tecnología de bienvenidaLa compañía, que ha construido una plataforma digital para inmigrantes y sus familias, participó en una ronda de financiación Serie B organizada por TTV Capital, Owl Ventures y SB Opportunity Fund de SoftBank Group Corp. administrado conjuntamente, recaudó $ 35 millones.

Crosscut Ventures, Mubadala Capital, Next Play Capital y Owl Capital también participaron en la financiación, lo que llevó a la empresa con sede en Los Ángeles a un total de 50 millones de dólares desde su fundación en 2010. Welcome Tech, que tiene una oficina en San Antonio, Texas, recaudó una Serie A de $ 8 millones en marzo de 2020.

Creado por inmigrantes para inmigrantes, Welcome Tech tiene como objetivo hacer exactamente lo que su nombre sugiere: ayudar a los inmigrantes a sentirse más bienvenidos, tener una transición más fácil y lograr un mayor éxito cuando vengan a Estados Unidos.

El enfoque de la empresa fue diferente en el sentido de que llevó un producto bancario al mercado y luego se ganó la confianza de la comunidad a la que quería servir. Primero, se trabajó duro para ganar esa confianza y comprender las necesidades de la comunidad.

En los primeros años de su existencia, Welcome Tech se ha centrado en construir una plataforma que proporcione recursos educativos, información y servicios que son «necesarios para tener éxito en un nuevo país». Inicialmente, sus esfuerzos se enfocan principalmente en la comunidad hispana en los Estados Unidos.

El objetivo de su plataforma, llamada SABEResPODER (que significa que el conocimiento es poder en español), tiene la intención de servir como un «recurso ampliamente reconocido y confiable» para los miembros de la comunidad hispana en los Estados Unidos, según la compañía.

Utilizando el conocimiento y los datos que ha recopilado a lo largo de los años, Welcome Tech lanzó un servicio bancario hace seis meses que incluye una tarjeta de débito y una aplicación móvil bilingüe. En enero se ofreció una suscripción mensual que brinda a los usuarios acceso a recursos reducidos, como profesionales médicos y dentales.

Gardiner Garrard, cofundador y socio de TTV Capital, señala que el mercado hispano es el la cohorte minoritaria más grande de EE. UU.., con una población de 62,8 millones.

«Sin embargo, menos de la mitad de los hogares hispanos están ‘completamente bancarizados’, lo que significa que no pueden abrir una cuenta, lo que tiene un impacto negativo en su capacidad para obtener otros productos o servicios», dijo Garrard. “No servir a esta comunidad es un gran fracaso. Welcome Tech aborda este problema de frente. «

Según el cofundador y CEO Amir Hemmat, la plataforma de Welcome atrae hoy a 3 millones de usuarios activos. Su objetivo final es, como «Isla Ellis digital. »

«La forma en que dejamos el éxito de los inmigrantes al azar es bastante loca», dijo a TechCrunch. «Cuando piensas en países, cómo piensas en las empresas y cómo quieren atraer y retener … aquí estamos haciendo casi lo contrario».

Crédito: Tecnología de bienvenida

En particular, Hemmat y el cofundador Raul Lomeli-Azoubel reconocieron que el acceso a los servicios financieros es fundamental para el éxito de los inmigrantes.

«Si bien en última instancia estamos trabajando hacia un futuro mejor para la inmigración y una plataforma más amplia, la base y la cabeza de puente para esto definitivamente están en los servicios financieros», dijo Hemmat.

Welcome ofrece una cuenta bancaria gratuita que es completamente bilingüe para las comunidades de habla inglesa y española y «ofrece características importantes que son muy específicas de esta comunidad».

En los últimos años, han surgido una serie de nuevos bancos digitales dirigidos a las comunidades latinas e inmigrantes en general, que incluyen TomoCredit y Greenwood. Welcome tiene como objetivo diferenciarse de la competencia como una plataforma más amplia. Por ejemplo, la oferta de suscripción de $ 10 por mes incluye descuentos para profesionales de la salud y servicios de televisión gratuitos.

«Cuando investigamos, descubrimos que a los inmigrantes no se les estaban dando referencias basadas en datos», dijo Hemmat. “Es el boca a boca y la verificación de errores y, en algunos casos, una experiencia muy depredadora. Estamos trabajando para reunir a una audiencia históricamente fragmentada. Esto nos brinda una gran influencia para generar mejores ofertas, precios y experiencias para los consumidores en múltiples categorías. «

La compañía planea utilizar su nuevo capital para construir más asociaciones para poder hacer lo anterior y crear conciencia sobre sus servicios.

Gosia Karas, vicepresidenta y directora de inversiones de crecimiento del Opportunity Fund de SoftBank, le dijo a TechCrunch que el hecho de que la población inmigrante en los EE. UU. Esté creciendo “muy rápidamente y desatendida crea una oportunidad para que alguien entre y les preste un buen servicio para prestar servicios financieros. ofrecimiento. «

SoftBank se sintió particularmente atraído por el enfoque de Welcome Tech para comprender realmente el mercado objetivo y recopilar datos.

«Antes incluso de lanzarse de cabeza para construir una empresa de tecnología financiera, hicieron mucho trabajo», dijo Karas. “Usted ha construido una comprensión de esta audiencia de inmigrantes durante años, incluida la construcción de confianza dentro de esa población. Al mismo tiempo, crearon contenido dirigido. Esta es una gran columna vertebral para construir un negocio que sea muy adecuado para atender a esa audiencia y presentar cosas como la tarjeta de débito y otras ofertas de servicios financieros. «

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